Pensamos nos cavalos como animais domésticos, e não é de admirar, desde que os criamos há milênios para tudo, desde caçar e pular a pastar e trabalhar na fazenda, puxar arados e carroças pesadas. Ao longo dos séculos, alguns cavalos tornaram-se selvagens, como o famoso mustang americano, os cavalos de Camargue da França e os brumbies da Austrália. Nós os chamamos de selvagens, mas tecnicamente eles não são. No entanto, ao contrário dos equídeos que estamos acostumados a ver nas fazendas ou perambulando pelas encostas, acreditava-se que o cavalo de Przewalksi period uma raça de cavalo verdadeiramente selvagem, nunca tendo sido domesticado por seres humanos.

Mas as surpreendentes conclusões de um estudo genético publicado na Science descobriram que a raça há muito considerada a última espécie de cavalo completamente selvagem do mundo é na verdade um descendente dos primeiros cavalos que se acredita terem sido domesticados por seres humanos. Os cavalos modernos não podem ser rastreados até esses cavalos; portanto, em algum lugar ao longo do caminho, os humanos domaram os cavalos novamente.

"Nós, cientistas, estamos um pouco tristes, porque sentimos que um pouco de biodiversidade foi perdida, pois não há mais cavalos selvagens", disse Sandra Olsen, arqueóloga da Universidade do Kansas. diz NPR. "Mas a realidade é que eles desapareceram há algum tempo."

Se não for realmente selvagem, o cavalo de Przewalski, nativo das estepes da Ásia central, está em perigo. Aqui estão 10 fatos interessantes sobre esses cavalos especiais e o que está sendo feito para protegê-los.

1 O cavalo de Przewalski é uma subespécie de Equus ferus e é considerado o parente mais próximo do cavalo doméstico. É primo das zebras e da bunda selvagem, que pertencem à família dos equídeos. A divisão entre as espécies de cavalos de Przewalski e os ancestrais dos cavalos domésticos aconteceu entre 120.000 e 240.000 anos atrás.

2) Os cavalos de Przewalski receberam o nome do coronel Nikolai Przewalski, que foi o primeiro cientista ocidental a descrever a espécie por escrito em 1878. No entanto, a primeira aparição de um europeu ocorreu séculos antes, quando Johann Schiltberger registrou sua aparição no início dos anos 1400 durante uma viagem para a Mongólia enquanto prisioneiro dos turcos.

3) O cavalo do Przewalski quase desapareceu em extinção. Muito poucos em cativeiro passaram pela Segunda Guerra Mundial e o último indivíduo selvagem foi descoberto em 1969. A espécie foi listada como extinta da natureza na década de 1960 até a década de 1990, quando um indivíduo sobrevivente foi encontrado na natureza e em outras bandas de cativeiro. cavalos de raça foram reintroduzidos com sucesso contínuo. Atualmente, existem cerca de 400 cavalos que vivem em estado selvagem e cerca de 2.000 indivíduos em programas de criação em cativeiro e zoológicos, e o standing da espécie agora está listado como ameaçado de extinção.

égua e potro de przewalskiUma égua de 12 anos chamada Ieda com seu novo potro está no pasto no Highland Wildlife Park em 2013 em Kingussie, na Escócia. O potro foi o primeiro cavalo recém-nascido de Przewalski no parque em cinco anos. (Foto: Jeff J Mitchell / Getty photographs)

4) Todos os cavalos de Przewalski vivos hoje são descendentes de 12 cavalos – 11 capturados e trazidos da Mongólia por volta de 1900 e uma fêmea capturada em 1947. A criação em cativeiro aumentou o número de espécies de menos de 30 indivíduos para a contagem de hoje se aproximando de 2.000 indivíduos . O primeiro livro de linhagem foi criado pela zoóloga Dra. Erna Mohr, e um livro detalhado foi mantido e atualizado desde então para minimizar a consanguinidade e, assim, maximizar a diversidade genética.

5) Apesar dos cuidadosos programas de criação em cativeiro, uma grande ameaça para as espécies atualmente é a perda de diversidade genética e, portanto, de doenças. Seu declínio original foi causado pela caça, perda de recursos hídricos para animais domésticos e perda de habitat. A hibridação com cavalos domésticos period (e é) uma ameaça.

6 Como cavalos domésticos selvagens, os cavalos de Przewalski vivem em pequenos grupos familiares compostos por um garanhão e seu harém de éguas e potros, e grupos de solteiros de machos que ainda não formaram (ou perderam) seus próprios haréns. Mas eles diferem na aparência: têm uma constituição mais curta e atarracada, pescoços grossos, crinas verticais, sem cauda, ​​rabos baixos e coloração que mais se assemelham a ancestrais equídeos selvagens, incluindo focinhos e barrigas de cor clara, uma faixa dorsal escura ao longo costas e padrões de listras nas pernas.

Os cavalos de Przewalski cultivam casacos grossos e quentes para o inverno, completos com longas barbas e pêlos no pescoço. Casacos de inverno são importantes no rigoroso deserto de inverno, onde as temperaturas podem estar congelando. Em ventos fortes, os cavalos de Przewalski dão as costas para a tempestade e enfiam o rabo entre as pernas traseiras! Isso pode ser uma adaptação para ajudar a proteger os olhos e as narinas, além de proteger as partes reprodutivas sensíveis dos fortes ventos e tempestades de areia do deserto de Gobi.

Uma manada de cavalos de Przewalksi pasta no verão.
Uma manada de cavalos de Przewalksi pasta no verão. (Foto: Vlasto Opatovsky / Shutterstock)

7) As quatro maiores reservas onde vagam os cavalos de Przewalski estão em Le Villaret, na França; Buchara, Uzbequistão; o Parque Nacional Hortobágy, Hungria; e a zona de exclusão de Chernobyl, na Ucrânia. Os cavalos liberados na zona de exclusão prosperaram e seu número aumentou para cerca de 200, mas a caça furtiva reduziu sua população para cerca de 60 indivíduos nos últimos anos. Em 2019, pesquisadores da Universidade da Geórgia usaram câmeras ativadas por movimento para capturar mais de 11.000 imagens dos cavalos usando habitações abandonadas na zona como abrigo. O estudo deles, publicado na revista Pesquisa em Mamíferos, sugere que os cavalos usem os edifícios para dormir, procriar e como refúgio.

8) Embora a maioria das pessoas conheça a espécie como o cavalo de Przewalksi, ela tem vários outros nomes: cavalo selvagem asiático, cavalo selvagem mongol e Takh (ou takhi como plural).

9 Em 2013, o primeiro cavalo de Przewalksi nascido por inseminação synthetic foi bem-vindo ao mundo. Esse sucesso representa um avanço empolgante na preservação das espécies e a possibilidade de aumentar a diversidade genética sem ter que transportar cavalos entre instalações de criação em cativeiro.

10) Se você gostaria de ver o cavalo de um Przewalksi pessoalmente, vários zoológicos da América do Norte os têm como residentes, incluindo o Zoológico de San Diego, o Zoológico de Denver e o Zoológico de Toronto. Mas, para a história exact e o coração da conservação das espécies, o Zoológico de Praga é o lugar certo. Isso é onde Len vive, neto do último cavalo de Przewalski capturado na natureza.

Nota do editor: esta história foi atualizada desde que foi publicada originalmente em janeiro de 2014.

Cavalo de Przewalski: 10 coisas que você não sabia sobre os últimos cavalos 'selvagens' da Terra

Pensa-se que estes pequenos cavalos são as únicas espécies de cavalos verdadeiramente selvagens que restam no planeta e têm uma história fascinante.



Esta matéria foi traduzida e republicada. Clique aqui para acessar o web site original.