Os cérebros de ratos masculinos e femininos podem ter diferenças significativas que chegam até o nível celular, de acordo com uma nova descoberta.

Com base na leitura de sua atividade genética, os neurônios de uma parte do sistema nervoso do rato responsável pelos comportamentos de agressão e acasalamento parecem estar quimicamente estruturados de maneiras sutis, mas distintamente diferentes entre os dois sexos.

Essas descobertas ainda não foram testadas em outras espécies de mamíferos, portanto não podemos ler muito nelas. Mas é um estudo fascinante que merece uma investigação mais aprofundada no cérebro de outros animais.

Pesquisadores do Instituto de Tecnologia da Califórnia e do Instituto Allen de Ciência do Cérebro em Seattle examinaram uma região do cérebro chamada subdivisão ventrolateral do hipotálamo ventromedial (VMHvl) em ratos machos e fêmeas.

O VMHvl é minúsculo, composto de meras 4.000 células em camundongos, mas ainda tem um cronograma em mãos, desempenhando um papel importante no metabolismo e em comportamentos sexuais e sociais complexos.

Para identificar os tipos de células na região, os pesquisadores usaram a tecnologia de leitura de RNA de célula única, que identifica genes que foram ativamente traduzidos em RNA.

Isso é importante porque, embora o genoma completo de uma espécie seja mantido no núcleo de cada célula, apenas um número limitado desses genes será realmente expresso em proteínas que atendem às necessidades do tipo de célula específico. Por exemplo, uma célula sanguínea tem necessidades diferentes e, portanto, ativará genes diferentes de uma célula da pele.

Essa tecnologia forneceu aos cientistas um instantâneo dos 'livros' que estão sendo lidos na biblioteca genética de cada célula, dando-lhes uma ideia clara de como a composição física e a atividade física particular person de cada célula diferem.

As células são consideradas de um determinado tipo se grupos de genes próximos são expressos em conjunto para realizar uma tarefa.

No whole, a equipe identificou 17 tipos distintos de células cerebrais nesse pequeno pedaço de tecido cerebral, que eles verificaram usando marcas genéticas brilhantes em um processo chamado hibridação in situ com fluoro.

Embora isso possa soar como muitos tipos de células cerebrais, descobrir esse nível de diversidade não deve ser tão surpreendente. Pesquisa semelhante já identificou dezenas de tipos de células em todo o hipotálamo.

O que não tinha sido visto antes – em mamíferos, pelo menos – havia claras diferenças nos tipos de neurônios entre os cérebros masculino e feminino que eles analisaram.

Alguns desses tipos de células foram encontrados em números muito maiores entre os ratos de um sexo ou outro. Já se sabia que um em express produzia uma enzima que estava presente apenas no cérebro de ratos machos.

Mas outro tipo de célula recentemente identificado period específico para camundongos fêmeas, não sendo encontrado em camundongos machos.

É importante ressaltar que essas diferenças não foram um resultado direto dos cromossomos sexuais contrastantes, com os diferentes tipos de células cerebrais que remontam a padrões de genes em partes do genoma que ambos os sexos possuem.

Ter genes geralmente ativos em um sexo, mas não no outro, dificilmente é chocante. O salto pequeno, mas significativo, neste caso, é encontrar grupos de atividades grandes o suficiente nas células cerebrais para torná-las tipos fisicamente diferentes.

Uma coisa que surpreendeu foi que apenas algumas dessas variações específicas pareciam coincidir com comportamentos específicos, colocando questões sobre o que muitos desses tipos de células influenciados por gênero fazem.

"Os resultados mostram que existem diferenças entre os cérebros de mamíferos machos e fêmeas no nível da composição celular, bem como na expressão gênica, mas que essas diferenças são sutis, e seu significado funcional continua a ser explicado". diz o biólogo do Instituto de Tecnologia da Califórnia, David Anderson.

É uma conclusão que certamente polarizará opiniões sobre o que já é um tópico controverso. Pesquisa sobre a cultura e biologia do gênero humano é um tópico divisivo marcado por uma história de estereótipos e desinformação

Além disso, é difícil saber como os estudos em animais de laboratório podem se aplicar aos seres humanos. É improvável que sejamos únicos, mas é uma suposição que exigiria mais pesquisas para dar suporte.

Com cautela, estudos como este também não podem ser descartados de imediato.

Como os ratos, há uma boa likelihood de que nossos próprios cérebros não apenas promovam comportamentos diferentes, dependendo de termos um cromossomo Y, mas também tipos de células fundamentalmente diferentes que podem ser responsáveis ​​por funções específicas do sexo.

Isso não significa que os homens são de Marte e as mulheres são de Vênus. A genética é complicada e, embora possamos generalizar com base em padrões, ela não descarta a importância de variações individuais ou influências culturais.

A tecnologia que pode fornecer uma lista detalhada da biblioteca de genes sendo ativamente lidos em células individuais está mudando o que sabemos sobre tudo, desde a saúde psychological à evolução, até nossos próprios corpos em desenvolvimento.

É quase certo que ficaremos surpresos com a diversidade da biologia humana.

Esta pesquisa foi publicada em Célula.

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