Quase 5.000 botos, golfinhos e baleias foram abandonados nas costas do Reino Unido na última década, revelou um estudo.

O governo disse que 4.896 cetáceos foram lavados entre 1 de janeiro de 2011 e 31 de dezembro de 2017.

As descobertas fazem parte de uma revisão de sete anos publicada pelo governo e liderada pela instituição de caridade internacional ZSL (Sociedade Zoológica de Londres).

Infeccioso

Os pesquisadores registraram 21 espécies diferentes de cetáceos – quase um quarto do total atualmente conhecido pela ciência -, bem como seis espécies de tartarugas marinhas e várias espécies de grandes tubarões.

O maior número de encalhes em um único ano também foi registrado em 2017, com mais de 1.000 observados.

A equipe também investigou vários eventos de encalhamento em massa em larga escala envolvendo vários animais, incluindo um em julho de 2011, em Kyle of Durness, na Escócia, onde 70 baleias-piloto de barbatana longa foram presas juntas.

Eles também realizaram 1.030 exames post-mortem para identificar por que cada animal morreu.

As doenças infecciosas e as complicações acidentais nas artes de pesca – também conhecidas como captura acessória – foram duas das descobertas mais comuns.

Mortes

As capturas acessórias foram responsáveis ​​por 23% das mortes de golfinhos comuns e 14% das mortes de golfinhos no porto.

Outros causados ​​diretamente por seres humanos incluíram 25 animais mortos por ataque de navio e uma única baleia de bico de Cuvier que sofreu uma impactação gástrica após a ingestão de lixo marinho em 2015.

O cetologista Rob Deaville, que liderou o estudo, disse: "É difícil dizer conclusivamente o que impulsionou esse aumento, mas está potencialmente associado a várias causas – incluindo aumentos no esforço de relatórios locais e variações sazonais na densidade populacional de algumas espécies.

"Como redes e hélices podem causar lesões características, podemos diagnosticar prontamente causas de morte diretamente relacionadas à atividade humana, como capturas acessórias e ataques de navios.

"No entanto, é provável que a proporção total de mortes relacionadas ao impacto humano seja maior no período coberto por este relatório.

Habitats

"Por exemplo, casos de doenças infecciosas podem estar associados à exposição à poluição química, incluindo poluentes herdados, como PCBs, que podem ter efeitos imunossupressores".

Deaville acrescentou: "Embora em alguns aspectos os dados mostrem uma imagem sombria, ainda há pontos positivos a serem traçados.

"Entre 2011 e 2017, registramos 21 espécies de cetáceos, incluindo uma – a baleia-anã – que nunca havia sido vista anteriormente no Reino Unido.

"Isso representa quase um quarto de todas as espécies atualmente conhecidas, refletindo a variedade de habitats diversos ao redor de nossa costa.

Extraordinário

"Pode ser que, à medida que o clima continue mudando, o padrão de encalhes no Reino Unido também possa mudar, mas teremos que esperar para ver o que os futuros relatórios encontrarão.

"Esse é o valor dos programas de monitoramento. Produzimos dados contínuos e de longo prazo que captam mudanças na biodiversidade marinha do Reino Unido que outras abordagens podem perder.

"Ao investigar cetáceos encalhados, também podemos obter uma visão real da saúde geral do ambiente marinho e da fauna extraordinariamente franca que pode ser encontrada em nossas margens".

Este autor

Rod Minchin é um repórter da PA.

Esta matéria foi traduzida e republicada. Clique aqui para acessar o site original.