Reclama que custos de limpeza de cinza de carvão podem prejudicar a classificação de crédito

WASHINGTON – Durante uma teleconferência sobre os lucros do segundo trimestre na segunda-feira, os executivos da Duke power disseram aos analistas de Wall avenue que não vêem a energia eólica offshore como uma fonte viável de energia por pelo menos mais 10 anos ou mais.

Michael Lapides, analista da Goldman Sachs, perguntou se a energia eólica offshore terá um papel no mix de energia da Duke para as Carolinas no futuro, e como isso afetará a estratégia de investimento da concessionária.

“Eu pensaria sobre isso [offshore wind] como algo que provavelmente tem maior potencial no closing da próxima década, ” disse o presidente e CEO da Duke, Lynn Good.

Os comentários de Good confirmam as suspeitas dos defensores da energia limpa de que a decisão da Duke de adiar os investimentos em energia eólica offshore é um esquema para evitar que suas usinas nucleares e de gás pure nas Carolinas se tornem ativos retidos não econômicos que resultarão em bilhões de dólares desperdiçados ao contribuinte. Em outras palavras, grande parte da capacidade adicional de gás pure da Duke eram ativos potenciais encalhados à medida que estavam sendo construídos.

“Apegar-se à geração de eletricidade suja e perigosa quando há alternativas seguras, baratas e renováveis ​​como a eólica é uma decisão de negócios que apenas um monopólio como Duke faria”, disse o presidente do EWG, Ken cook dinner. “A postura míope de Duke de ignorar a energia eólica deve irritar investidores de longo prazo, contribuintes e reguladores estaduais, todos os quais devem insistir que Duke altere o curso e abraça as energias renováveis ​​como o futuro da eletricidade.”

Houve uma breve moratória para o desenvolvimento eólico offshore na costa da Carolina do Norte, mas isso terminou em 2019, liberando a Duke para buscar iniciativas eólicas em todas as Carolinas. Duke anunciou um programa piloto de energia eólica offshore mais de uma década atrás, mas rapidamente abandonou o projeto em favor de investimentos em usinas de gás pure e dutos.

O potencial eólico offshore nas Carolinas é enorme. De acordo com os dados mais recentes do Laboratório Nacional de Energia Renovável, o potencial técnico para energia eólica offshore em profundidades inferiores a 100 pés é suficiente para gerar o dobro da energia gerada atualmente por Carolina do Norte e Carolina do Sul combinadas. Construir apenas uma parte do potencial técnico dos estados nos próximos 10 anos alteraria drasticamente o plano de negócios da Duke, incluindo a capacidade de começar a fechar unidades nucleares em curto prazo.

Durante a parte de perguntas e respostas da teleconferência de resultados, Good também lamentou a possibilidade de a Duke ser obrigada a assumir a responsabilidade por todo o custo de limpeza de sua poluição por cinzas de carvão na Carolina do Norte.

A Duke chegou a um acordo parcial com a equipe reguladora em seu caso atual de taxas nas Carolinas, que não inclui a recuperação de custos para limpeza de cinzas de carvão. As duas afiliadas da Duke, Duke power Carolinas e Duke power Progress, estão solicitando mais de US $ 600 milhões em recuperação de custos de limpeza, além do lucro sobre essas despesas.

No início deste ano, os reguladores da Carolina do Norte concederam à subsidiária da Dominion power, Dominion power, a recuperação de custos na Carolina do Norte por suas limpezas de cinzas de carvão até o momento, mas não incluíram um lucro nos custos de limpeza. E “… se recebêssemos um pedido consistente com a Dominion”, disse Good aos analistas na chamada, “e na ausência de quaisquer outras disposições dentro do pedido que seriam de suporte de crédito, nosso balanço patrimonial seria enfraquecido”.

Além disso, analistas de investimentos da Moody’s disseram que isso reduziria o fluxo de caixa da Duke e prejudicaria sua classificação de crédito, levando a lucros menores para os acionistas e tornando a Duke um investimento mais arriscado.

Em uma audiência de 24 de agosto, a Duke tentará convencer os reguladores de que merece não apenas recuperar seus custos de limpeza das cinzas de carvão, mas também obter um retorno sobre o que deveria ser seu passivo ambiental, não uma responsabilidade do contribuinte.

Por décadas, Duke despejou cinzas de carvão, um subproduto de suas usinas movidas a carvão que contém produtos químicos altamente tóxicos como o mercúrio, em poços sem revestimento perto de fontes de água potável. Sob um acordo fechado em janeiro entre a Duke e a Carolina do Norte, a empresa concordou em desenterrar 80 milhões de toneladas de cinzas de carvão e movê-las para fossos distantes de rios e lagos. Ainda não foi definido se os acionistas ou contribuintes da Duke pagarão os bilhões em custos de limpeza, conforme relatado pelo Charlotte Observer.

“Ensinamos as crianças a assumir a responsabilidade pela bagunça que fazem”, disse cook dinner. “A mesma regra deve ser aplicada aos poluidores. Por que os contribuintes deveriam ser forçados a pagar o custo de limpeza pela contaminação de cinzas de carvão tóxicas que Duke despejou perto de fontes de água potável na Carolina do Norte? ”

A Duke power é a maior concessionária de eletricidade de propriedade de investidores do país, atendendo a 7,7 milhões de clientes nas Carolinas, Flórida, Indiana, Ohio e Kentucky.

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Este artigo foi baseado em uma publicação em inglês. Clique aqui para acessar o conteúdo originário.