Por todos os meios, a Impossible Foods está indo bem. Ela levantou US $ 300 milhões em uma avaliação de US $ 2 bilhões, tem seu Impossible Burger baseado em vegetais em mais de 7.000 restaurantes em todo o mundo e estará em breve em todas as unidades do Burger King nos Estados Unidos (sem mencionar sua mercearia local).

Mas os lucros para o próprio bem não são o que motiva o fundador e CEO Pat Brown, químico e ambientalista que começou seu negócio em 2011. Quando ele diz que quer que a Impossible Foods faça nada menos que mudar a maneira como o mundo come, você acredita nele. .

Brown conversou recentemente com o Business Insider sobre o rápido crescimento da empresa e, no trecho da entrevista a seguir, explica por que o negócio da Impossible Foods está inextricavelmente ligado a uma missão ambiental.

O seguinte foi editado para comprimento e clareza.

Richard Feloni: Parece que há uma espécie de frenesi de mídia "carne alternativa" agora. Os investidores estão falando sobre isso, os consumidores estão falando sobre isso – há uma mania em torno de Impossible Foods e todo esse conceito em geral. Te preocupa que o assunto esteja ficando muito na moda?

Pat Brown: Sim, é complicado. O que eu gosto de ver é que há um certo interesse e consciência em encontrar soluções para nossa dependência de animais, tanto entre os consumidores quanto no mundo dos negócios. Isso é uma coisa boa. Também gosto da ideia de que existem mais empresas e empresas que querem trabalhar com esse problema. Cria um ecossistema mais robusto. Há mais mentes trabalhando em soluções criativas. Essas são coisas boas.

O problema que estamos tentando resolver é enorme. A indústria de alimentos baseada em animais é grande por qualquer medida: em 10 anos, o mercado de alimentos de origem animal é projetado para ser mais de US $ 3 trilhões. Claramente, não faria sentido que disséssemos basicamente: "Não, temos que fazer tudo sozinhos".

Eu diria que na medida em que outras pessoas que são realmente competentes e realmente sérias sobre o mergulho da missão, é uma coisa quase inteiramente boa. A única ressalva para isso não é todo mundo que é competente ou mesmo bem intencionado. Há coisas em que sinto que é uma espécie de fachada. Além disso, muitos produtos são ruins, para ser perfeitamente honesto. O maior obstáculo que enfrentamos para os novos consumidores que experimentam nossos produtos é a noção profundamente arraigada de que "nada que seja feito de plantas pode produzir o que eu quero da carne". Toda vez que essa questão é reforçada por outro produto à base de plantas de baixa qualidade que se destina a substituir a carne, na verdade nos coloca de volta.

É por isso que estou apenas dizendo que sou ambivalente sobre isso, mas no geral, acho realmente ótimo que haja esse nível de interesse e que a conscientização esteja surgindo.

Feloni: Existe uma correlação comprovada de que mais consumo desses produtos leva a menor consumo de carne?

Castanho: Eu acho que "provado" seria muito forte. Nós coletamos dados sobre nossos consumidores. Temos dados muito bons que mais de 90% das pessoas que compraram nosso hambúrguer no ano passado consumiram carne no mês anterior.

Não se segue automaticamente que se eles não tivessem comprado nosso produto, eles teriam comprado a versão de vaca, mas também temos dados separados de interceptações de consumidor e assim por diante, o que sugere que esse é frequentemente o caso.

Na verdade, o que acontece é termos bons dados de que pelo menos uma fração significativa de nossas vendas está chegando diretamente às custas do produto derivado de animais.

Feloni: Do lado pessoal disso, por que levar as pessoas a comer menos carne é tão importante para você?

Castanho: Oh, você está brincando? O impacto ambiental da indústria de alimentos de origem animal excede em muito o de qualquer outra indústria no planeta. Estamos agora nos estágios avançados da maior catástrofe ambiental que o nosso planeta já enfrentou e, em sua maior parte, o maior impulsionador disso é a tecnologia alimentar baseada em animais.

E isso não é apenas uma noção esquisita que eu tenho. Praticamente todos os cientistas ambientais que analisaram isso em escala global chegaram à conclusão de que esta é de longe a indústria mais ambientalmente destrutiva do planeta, e que detém a maior parte da responsabilidade pela pior catástrofe ambiental que já tivemos. trouxe em nós mesmos. É impulsionado pela crescente demanda por esses produtos.

Por que estou motivado? Porque este é o maior e mais urgente problema que nosso planeta e nossa espécie enfrentam, e sem dúvida o problema mais urgente que já enfrentamos.

Nós conhecemos o culpado. Mas não vamos resolver o problema declarando guerra à indústria atual ou dizendo às pessoas para mudarem suas dietas. A única maneira de fazê-lo é fabricar produtos que façam um trabalho melhor de fornecer o que os consumidores valorizam da carne e desses outros alimentos.

Então, não estamos pedindo a eles que nos interrompam porque estamos tentando salvar o planeta. Basta ir à loja, ir ao restaurante, escolher um produto que você acha que vai agradá-lo mais baseado na sua definição atual de prazer. Então, nosso trabalho na Impossible Foods é descobrir como fazer um produto que supera a versão animal da maneira que importa para os consumidores.

Se conseguirmos fazer isso e comercializá-lo com sucesso e globalizá-lo, é a única maneira de evitar essa catástrofe ambiental. Você não vai fazer isso por regulamentação; você não vai fazer isso por persuasão ou educação. A mudança climática e o colapso da biodiversidade estão acontecendo em um ritmo tão rápido, que a única coisa que pode se mover tão rápido é o livre mercado. Essa é a instituição mais subversiva que eu conheço.

Feloni: Qual a sua opinião sobre o impacto a longo prazo dos Impossible Foods na mudança climática? Quão grande você está atirando?

Castanho: Nós seremos a empresa de maior impacto na história do mundo. Sem perguntas. Ponto final.

Feloni: Mesmo?

Castanho: Por exemplo, segundo algumas estimativas, 45% a 50% de toda a área terrestre da Terra está ativamente em uso para criar animais para alimentação.

A maior parte desse colapso da biodiversidade é impulsionada pelo apetite por carne e produtos lácteos. A definição de nossa missão é substituir animais por tecnologia de alimentos até 2035. Podemos liberar quase metade de toda a área terrestre da Terra que atualmente está sendo usada para o cultivo de sementes e pastoreio de gado e assim por diante, para começar a recuperar sua biomassa e biodiversidade. . Isso é enorme!

Se você pegar todas as cidades e todas as estradas, além de toda a infraestrutura, todas as terras pavimentadas em toda a Terra, é apenas uma porcentagem baixa de um dígito da área terrestre da Terra. E a pegada da indústria de alimentos baseada em animais é quase metade de toda a área terrestre da Terra. Se você puder liberar isso, permita que ele restaure ecossistemas e habitats saudáveis, não apenas você evita essa catástrofe da biodiversidade, mas a recuperação de nossa terra pode realmente atrasar o relógio sobre a mudança climática. Ele vai tirar o dióxido de carbono da atmosfera mais rapidamente, e estamos bombeando as emissões de combustíveis fósseis.

Quando você fala sobre tecnologias de captura de carbono, o material que está lá fora é muito, muito caro, tecnicamente complexo, extremamente difícil e complicado e difícil de escalar. Ou você pode simplesmente deixar as plantas crescerem. Há apenas deixar as plantas crescerem. Esse é o sistema mais robusto, maduro e altamente evoluído para retirar carbono da atmosfera que existe na Terra, e tudo o que você realmente precisa é terra.

Esta matéria foi traduzida do site original.