Cerimônias de formatura durante uma pandemia mais uma vez

Embora eu tenha trabalhado na Universidade de Columbia por quatro décadas, até recentemente, nunca tive um escritório com vista para a segmento histórica do campus. O campus de Columbia é um lindo oásis maravilhosamente mantido por um trabalhador de campo valoroso, mas pode ser uma surpresa para o primeiro visitante. Lembro-me de minha primeira visitante na primavera de 1981, durante o processo de procura do corpo docente que me levou à faculdade. Saí da estação de trem da Broadway número 1 e 116º rua, eu atravessei as portas e não pude incumbir nos meus olhos. Uma grande terreiro ajardinada surgiu à minha frente, rodeada de edifícios emblemáticos ”. De onde veio isso? E uma vez que ele poderia morar em novidade York por tanto tempo e não saber que isso era cá? “Eu acho que é um longo caminho do nascente 59º Street and Avenue T de Brooklyn a Morningside Heights, logo acho que não deveria permanecer muito surpreso se fosse tão ignorante. A cidade de novidade York nunca perde a capacidade de surpreender, mas não estava pronta para o campus Morningside de Columbia. Durante o inverno, as árvores na unidade mediano do campus, “College Walk”, estão sempre muito iluminadas com milhares de pequenas luzes brancas. O campus é realmente impressionante e geralmente nesta era do ano, os empreiteiros estão ocupados montando arquibancadas e armando barracas para os milhares de graduados e suas famílias que vêm comemorar seu início juntos. Este ano, o campus está superabundante e verdejante, as flores estão desabrochando e o sol está brilhando. Infelizmente, pelo segundo ano ininterrupto, não há arquibancadas e o campus é mais um sítio de cinema do que um sítio para um evento espetacular ao vivo.

No ano pretérito, o COVID-19 cancelou a largada pessoalmente e este ano foi cancelado novamente. Sei que não há outro remédio e acho que a universidade está certa em mantê-lo virtualmente. Também sei que nossa comunidade universitária se reunirá em um evento virtual que será comovente e memorável. Ainda assim, acho que nosso governador prejudicado e alcoviteiro do estado de novidade York não tinha zero que anunciar que cerimônias limitadas ao vivo poderiam ser permitidas, embora agora seja tarde demais para planejá-las e implementá-las. Sua zombaria só aumenta a frustração e a tristeza. Sento-me em meu escritório em Lewisohn Hall e, entre as reuniões do Zoom, vejo graduados em bonés e vestidos posando para fotos nos degraus da livraria Low e mostrando a suas famílias o rosto do Campus Time pelo segundo ano ininterrupto. Os formandos parecem felizes e alguns estão realmente visitando seus pais, mostrando-lhes o que os rodeia. Não acho que ele esteja projetando muito para ver o orgulho nos rostos dos pais e avós. Mas, em vez de milhares de rostos felizes, este ano existem somente alguns belos.

Os piores impactos do COVID-19 são a morte e a doença, mas um pouco detrás disso na graduação da dor devem estar esses rituais de passagem interrompidos: casamentos, bar mitzvahs, comunhões e formaturas. Eles são cancelados, adiados ou celebrados no ciberespaço. James Taylor canta que “o sigilo da vida é aproveitar a passagem do tempo”. E eu acho que isso significa que o tempo é marcado por ritos de passagem, reuniões de férias e estações que significam o domínio da natureza sobre a humanidade. Mas a passagem do tempo durante uma pandemia é muito dissemelhante. É hora de esperar para terminar, para poder retomar a vida que queremos levar. As árvores nos Parques Morningside e Riverside estão passando do cinza para o verdejante novamente, e a sensação de voltar à vida nos rodeia, mas também é uma pandemia de não fumantes.

O início de Columbia, uma vez que a maioria dos formandos, apresenta uma celebração de uma semana nas muitas escolas da universidade, culminando em um grande evento ao ar livre em toda a universidade, com a participação de muro de 30.000 pessoas. Embora tenhamos oradores convidados nas cerimônias de nossa escola na cerimônia principal, o presidente simbolicamente responde aos reitores, concede os diplomas e, em seguida, dá ele mesmo o prece de formatura. O prece de início do presidente Bollinger é sempre uma versão muito elaborada e baseada em princípios das questões críticas que nossa sociedade e região enfrentam. Aguardo um bom prece do nosso presidente e de todos os notáveis ​​que falam nos eventos da escola. Mas tenho certeza de que olhar para isso no computador não se compara a sentir isso com colegas de classe e familiares. No ano pretérito, a formatura foi às pressas com a tecnologia em mãos. Este ano, caracteriza-se por uma produção de vídeo de qualidade profissional. Nossos padrões para eventos virtuais parecem estar cada vez mais altos. Na outra manhã, tive que mudar o caminho para o meu escritório porque o Presidente Bollinger estava em frente à livraria baixa, o meio simbólico do campus, e foi gravado profissionalmente sob luzes brilhantes, fazendo seu prece de saída. Também participei de algumas gravações de vídeo profissional de meu pequeno papel na graduação nas duas escolas onde trabalho. No ano pretérito, instalei meu iPhone na lareira para registrar meus breves comentários. Este ano eu estava no campus com uma equipe de vídeo profissional lendo minha palestra com um teleprompter. Estou feliz por sermos melhores nisso, mas eu ficaria muito mais feliz se pudéssemos nos reunir em uma grande turba e realizar a formatura pessoalmente.

Eu sei que, na graduação das tragédias do mundo, começos perdidos não podem ser muito elevados. Essa tristeza que eu sinto é um pouco autocomplacente, mas não sou eu que me formo. Não fui eu que economizei numerário, pedi empréstimos familiares e bancários e lutou por dias e noites para aprender uma vez que conseguir um diploma. Esses alunos e suas famílias merecem comemorar suas conquistas. uma vez que comunidade, a celebração mútua de uma cerimônia de formatura é um evento emocional e emocional que fica gravado na memória. Essa memória é distorcida, embora não seja roubada por cerimônias virtuais. Ainda será um evento maravilhoso e muito produzido, mas será um pouco uma vez que testemunhar a um filme de estreia na sala de estar em vez de no cinema. Pode ser útil, mas sinto falta do cheiro de pipoca e do som de estranhos rindo. Quando partimos para o fechamento em março de 2020, nenhum de nós pensava que ainda lidaríamos com o COVID-19 treze meses depois. Mas enquanto três milhões de vacinações nos EUA por dia lançam alguma luz sobre o termo do túnel, de alguma forma. o túnel fica mais longo.

Há um valor em me alongar do furor frenético de nossa rotina diária, e eu sei, forçar-me a fazer isso é provavelmente a única maneira de refletir sobre uma vez que me sinto este ano. Eu sei que não estou sozinho. Para muitos de nós, a rotina interrompida da pandemia traz muitas lições sobre o que é importante. Apreciamos mais profundamente nossa premência de vivenciar a família, os amigos, os eventos, as viagens e até mesmo a saudação causal de estranhos na rua. As máscaras e a pausa social devem continuar até que o vírus seja substancialmente reduzido do nível atual de 60.000 novas infecções por dia. Mas vamos reconhecer o quão difícil isso foi e continua a ser. Os humanos são criaturas sociais e, por mais maravilhosas que as tecnologias de mídia possam ser, sentimos falta da vida em três dimensões. Quando a pandemia concluir, vou olhar ao meu volta para as multidões que assistem a eventos teatrais, musicais e esportivos com gratidão e alegria. Quando nossos graduados, familiares e amigos se reunirem em maio de 2022, acho que será ao ar livre no campus de Columbia. Vamos nos lembrar dessas duas graduações na pandemia e considerar a sorte que temos de finalmente nos encontrar


Este item foi reescrito, traduzido de uma publicação em inglês. Clique cá para acessar a material original (em inglês)!