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Legenda da mídiaModi consola cientistas depois que pousador lunar da Índia perde contato

O primeiro-ministro indiano Narendra Modi disse aos cientistas espaciais de seu país que estava orgulhoso de um programa que estava tão perto de colocar uma sonda na Lua.

O contato com o Chandrayaan-2 foi perdido momentos antes do seu módulo Vikram cair no pólo sul lunar.

O destino da nave ainda não é conhecido, mas Modi disse que haverá mais oportunidades.

A Índia teria sido a quarta nação a fazer um pouso suave na Lua.

"O melhor ainda está por vir em nosso programa espacial. A Índia está com você", disse Modi.

O Chandrayaan-2 se aproximou da Lua normalmente até que ocorreu um erro a cerca de 2,1 km da superfície, disseram autoridades.

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Isro

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A decolagem da missão foi transmitida ao vivo para uma audiência de centenas de milhões

A Organização de Pesquisa Espacial da Índia (Isro) disse que perdeu o contato segundos antes de o navio aterrissar.

O país primeira missão da lua – Chandrayaan-1, em 2008 – realizou a primeira e mais detalhada busca de água na superfície lunar usando radares.

O que aconteceu?

O Chandrayaan-2 entrou na órbita da Lua em 20 de agosto e deveria fazer uma descida controlada para a superfície no início do sábado, horário da Índia, mais de um mês após a decolagem.

Os funcionários do controle da missão foram colados às telas no centro espacial de Isro, em Bangalore, enquanto a espaçonave descia em direção à superfície.

A sala de controle explodiu em aplausos durante a chamada fase de ruptura da descida, com o primeiro-ministro Modi assistindo a ação por trás de uma tela de vidro.

O presidente do Isro, Kailasavadivoo Sivan, anunciou aos funcionários que a descida inicial do navio havia sido "normal" e que os dados da missão seriam analisados.

Sivan já havia descrito a descida final como "15 minutos de terror".

Sobre o que era essa missão?

Chandrayaan-2 (veículo lunar 2) foi a missão mais complexa já tentada pela agência espacial da Índia, Isro. "É o começo de uma jornada histórica", disse K Sivan, chefe do Isro, após o lançamento em julho.

O módulo de aterrissagem (chamado Vikram, em homenagem ao fundador de Isro) carregava dentro de sua barriga um veículo espacial de 27 kg com instrumentos para analisar o solo lunar.

  • Grandes ambições da Índia na segunda missão da Lua

O veículo espacial (chamado Pragyan – sabedoria em sânscrito) tinha capacidade para viajar a 500 metros da sonda em sua vida útil de 14 dias, e teria enviado dados e imagens de volta à Terra para análise.

A missão teria focado na superfície lunar, procurando água e minerais e medindo terremotos, entre outras coisas.

Por que isso teria sido significativo?

Uma aterrissagem suave em outro corpo planetário – uma façanha alcançada por apenas três outros países até agora – teria sido uma grande conquista tecnológica para as ambições espaciais de Isro e da Índia, escreve o escritor de ciência Pallava Bagla.

Ele acrescenta que isso também teria aberto o caminho para futuras missões indianas aterrissarem em Marte e abriu a possibilidade de a Índia enviar astronautas para o espaço.

Pela primeira vez na história espacial da Índia, a expedição interplanetária foi liderada por duas mulheres – a diretora do projeto Muthaya Vanitha e a diretora da missão Ritu Karidhal.

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Legenda da mídiaA Índia é uma superpotência espacial?

Também é uma questão de orgulho nacional – a decolagem do satélite em julho foi transmitida ao vivo pela TV e pelas contas oficiais de mídia social de Isro.

A missão também ganhou manchetes globais porque é muito barata – o orçamento para Avengers: Endgame, por exemplo, foi mais do que o dobro, estimados em US $ 356 milhões. Mas esta não é a primeira vez que Isro é aclamado por sua economia. Sua missão a Marte em 2014 custou US $ 74 milhões, um décimo do orçamento para o orbitador do American Maven.

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Esta matéria foi traduzida e republicada. Clique aqui para acessar o site original.