A ASA twittou imagens do local de pouso onde Vikram tentou uma descida.Direitos autorais da imagem
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Novas fotos retornadas de uma sonda da Nasa mostram o local de pouso direcionado

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O rover Moon da Índia, que perdeu momentos de contato antes de pousar na superfície lunar no início deste mês, teve um "pouso forçado", disse a Nasa.

Novas fotos de uma sonda da Nasa mostram o local de pouso do rover Vikram, mas sua localização precisa "ainda não foi determinada".

As imagens foram tiradas ao anoitecer e não foram capazes de localizar o lander.

A Índia teria sido a quarta nação a fazer um pouso suave na Lua.

O Chandrayaan-2 deveria pousar no Pólo Sul lunar em 7 de setembro, mais de um mês após a decolagem.

Ele se aproximou da Lua normalmente até que ocorreu um erro a cerca de 2,1 km da superfície, disseram autoridades espaciais indianas.

Na sexta-feira, a Nasa twittou as imagens do local de pouso do módulo indiano.

A Nasa disse que o local alvo estava localizado a cerca de 600 km do Polo Sul, em um "terreno relativamente antigo".

"(Da agência) Lunar Reconnaissance Orbiter (LRO) passou pelo local de pouso em 17 de setembro e adquiriu um conjunto de imagens de alta resolução da área; até agora, a equipe não foi capaz de localizar ou imaginar a sonda ", afirmou a agência espacial em comunicado.

"Estava anoitecendo quando a área de pouso foi fotografada e, portanto, grandes sombras cobriram grande parte do terreno; é possível que o Vikram esteja escondido nas sombras. A iluminação será favorável quando a LRO passar pelo local em outubro e tentar novamente para localizar e criar imagens do lander ".

A primeira missão lunar da Índia – Chandrayaan-1 em 2008 – realizou a primeira e mais detalhada busca de água na superfície lunar usando radares.

Sobre o que era essa missão?

Chandrayaan-2 (veículo lunar 2) foi a missão mais complexa já tentada pela agência espacial da Índia, Isro. "É o começo de uma jornada histórica", disse K Sivan, chefe do Isro, após o lançamento em julho.

O módulo de aterrissagem (chamado Vikram, em homenagem ao fundador de Isro) carregava dentro de sua barriga um veículo espacial de 27 kg com instrumentos para analisar o solo lunar.

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O veículo espacial (chamado Pragyan – sabedoria em sânscrito) tinha capacidade para viajar a 500 metros da sonda em sua vida útil de 14 dias, e teria enviado dados e imagens de volta à Terra para análise.

A missão teria focado na superfície lunar, procurando água e minerais e medindo terremotos, entre outras coisas.

Por que isso teria sido significativo?

Uma aterrissagem suave em outro corpo planetário – uma façanha alcançada por apenas três outros países até agora – teria sido uma grande conquista tecnológica para as ambições espaciais de Isro e da Índia, escreve o escritor de ciência Pallava Bagla.

Ele acrescenta que isso também teria aberto o caminho para futuras missões indianas aterrissarem em Marte e abriu a possibilidade de a Índia enviar astronautas para o espaço.

Pela primeira vez na história espacial da Índia, a expedição interplanetária foi liderada por duas mulheres – a diretora do projeto Muthaya Vanitha e a diretora da missão Ritu Karidhal.

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Legenda da mídiaA Índia é uma superpotência espacial?

Também é uma questão de orgulho nacional – a decolagem do satélite em julho foi transmitida ao vivo pela TV e pelas contas oficiais de mídia social de Isro.

A missão também ganhou manchetes globais porque é muito barata – o orçamento para Avengers: Endgame, por exemplo, foi mais do que o dobro, estimados em US $ 356 milhões. Mas esta não é a primeira vez que Isro é aclamado por sua economia. Sua missão a Marte em 2014 custou US $ 74 milhões, um décimo do orçamento para o orbitador do American Maven.

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