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A sonda foi lançada com um foguete chinês Longa Marcha 2F

Desde que a China alegou sucesso no lançamento secreto de uma espaçonave experimental, os especialistas se perguntam o que poderia ser e o que faria no espaço.

A espaçonave, montada em um foguete Longa Marcha 2F, foi lançada do meio de lançamento do satélite Jiuquan no setentrião da China em 4 de setembro e retornou à terreno com segurança depois dois dias em trajectória.

“O sucesso do voo foi um grande progressão para o país na pesquisa de espaçonaves reutilizáveis ​​e espera-se que forneça transporte de ida e volta útil e de reles dispêndio para o uso pacífico do espaço.” disse a filial de notícias estatal Xinhua em 6 de setembro em um breve relatório.

Mas, ao contrário das recentes missões espaciais chinesas de cocuruto nível, poucos detalhes surgiram sobre o veículo e nenhuma imagem foi divulgada.

Veículo misterioso

As autoridades chinesas têm sido firmes sobre a natureza da excursão de curta pausa e quais tecnologias foram testadas.

Os horários exatos de lançamento e pouso, nem o sítio de pouso, não foram revelados, embora se acredite que seja o deserto de Taklamakan, localizado no noroeste da China.

“Há muitos novos recursos neste lançamento. A espaçonave é novidade, o método de lançamento também é dissemelhante. Portanto, devemos ter certeza de que haja mais segurança”, explica uma manadeira militar ele disse South China Morning Post (SCMP).

Uma nota solene que circulou nas redes sociais também alertou a equipe e os visitantes do site de lançamento a não filmar a decolagem ou discuti-la online, de tratado com o SCMP.

O lançamento do veículo pode ter sido uma surpresa – não houve proclamação solene antes do lançamento – mas a China vem trabalhando nessa tecnologia há uma dez. Três anos detrás, a China disse que lançaria uma espaçonave em 2020 que “voaria no fundamento uma vez que um avião” e seria reutilizável.

Uma espaçonave reutilizável, uma vez que o próprio nome sugere, pode fazer várias viagens ao espaço, reduzindo assim o dispêndio universal da atividade de lançamento. Uma única nave tradicional – custando dezenas de milhões de dólares – é virtualmente inútil depois de uma única missão.

O navio experimental atingiu uma altitude de tapume de 350 km, o que está em traço com os voos tripulados anteriores da China. A nave espacial também liberado um objeto ignoto em trajectória antes de retornar à terreno.

Jonathan McDowell, astrônomo do Harvard Smithsonian Center for Astrophysics, diz que o objetivo da missão era testar os sistemas do veículo, uma vez que potência, temperatura, firmeza, e mostrar que ele poderia entrar e pousar corretamente.

Uma vez que os testes foram concluídos, este veículo poderia ser usado para lançar e reparar satélites, inspecionar a terreno, muito uma vez que transportar astronautas e trouxa de e para a trajectória, possivelmente para uma futura estação espacial chinesa planejada.

Comparações com o projecto espacial US X-37

O tamanho e a forma da embarcação chinesa ainda não são claros, mas acredita-se que seja um tipo de projecto espacial não tripulado semelhante ao veículo de teste orbital X-37B operado pela Força Aérea dos Estados Unidos.

A recente missão pode estar relacionada ao projeto do avião espacial Shenlong (ou dragão divino), que já está em curso há qualquer tempo, de tratado com relatórios. Um fundo do espaço chinês reutilizável chamado Tengyun, ou escalador de nuvens, também está em construção.

Se confirmado uma vez que uma espaçonave, a China se tornaria o terceiro país a lançar com sucesso este veículo em trajectória, depois dos Estados Unidos e da ex-União Soviética.

A filial Espacial Europeia está trabalhando em seu próprio veículo orbital reutilizável chamado Space Rider, enquanto a Índia também está desenvolvendo uma nave espacial parecida com uma nave espacial.

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O U.S. Air Force X-37B foi usado para testar uma ampla gama de tecnologias no espaço.

O X-37B, semelhante a um ônibus espacial em miniatura, está em trajectória desde o final de maio, depois seu lançamento em sua sexta missão. Muito pouco se sabe sobre as missões do X-37B, o que levou à especulação de que os aviões poderiam ser usados ​​para atividades de espionagem ou teste de armas espaciais.

Da mesma forma, a falta de publicidade levou à especulação de que a espaçonave chinesa também poderia ter qualquer uso militar.

“Tenho certeza de que o sigilo é somente porque é um projeto militar”, acrescenta McDowell, que tem escoltado a missão de perto.

Há pouca evidência entre os programas espaciais civis e militares da China que alimentam as suspeitas sobre as ambições espaciais de Pequim.

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O programa espacial chinês mantém relações estreitas com os militares

“É razoável supor que o que está sendo testado tenha algumas aplicações militares, provavelmente novos equipamentos de satélite e tecnologias de espionagem”, observa Bleddyn Bowen, um estudioso de política espacial da Universidade de Leicester.

“Teremos que esperar e ver quantos voos futuros uma vez que este a China pode fazer para ver se vai corresponder à graduação do X-37B”, disse ele à BBC.

O Global Times, estatal chinês, que cita observadores, expor que o país deveria ter a capacidade de combater qualquer lugar da terreno em meia hora, assim uma vez que o X-37B.

As crescentes ambições espaciais da China

Seja qual for o seu propósito, o sistema reutilizável é outro marco para o ávido programa espacial da China e chega semanas depois o lançamento do Tianwen-1, a última tentativa da China de chegar a Marte.

A China investiu fundos significativos em seus esforços espaciais e no ano pretérito se tornou o primeiro país a enviar um veículo espacial não tripulado à ponta da lua.

O presidente Xi Jinping também deu seu suporte aos esforços espaciais do país, e a mídia estatal chinesa publicou regularmente o “sonho do espaço” uma vez que um passo no caminho para o “rejuvenescimento pátrio”.

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O rover Tianwen-1 Mars foi lançado em julho deste ano

No início deste ano, também concluiu a rede de satélites para seu sistema de navegação BeiDou, uma selecção ao sistema GPS dos EUA. A China também está trabalhando para enviar astronautas à Lua e, finalmente, a Marte.

“Se for realmente uma espaçonave e não somente uma envoltório reutilizável uma vez que a Dragon, representa um grande passo avante na tecnologia espacial da China, pois é muito difícil fazer uma reentrada com asas”, destaca McDowell.

“A China estava muito detrás no espaço, mas tem prestes seu programa espacial em todas as frentes e agora está se recuperando rapidamente. O lançamento da espaçonave é somente mais um revérbero disso.”

Bleddyn Bowen acrescenta que o lançamento da espaçonave é “outra segmento da China que está se tornando uma potência espacial abrangente que usa tecnologia espacial para fins de guerra, desenvolvimento e prestígio uma vez que qualquer outra.”

Este item foi reescrito, traduzido de uma publicação em inglês. Clique cá para acessar a material original (em inglês)!