A água contaminada com chumbo não é exclusiva de Flint, Mich., Ou Newark, N.J., onde níveis excessivamente altos de chumbo contaminam a água potável. Milhões de americanos podem inconscientemente estar bebendo água contaminada com chumbo, seja por causa de canos de chumbo antigos ou de torneiras e outros equipamentos hidráulicos com altos níveis de chumbo. O chumbo é especialmente perigoso para as crianças e seu dano devastador pode durar a vida toda.

Saúde do chumbo e da criança

Os cientistas, incluindo os Centros de Controle e Prevenção de Doenças, concordam que qualquer quantidade de chumbo no sangue durante a infância é prejudicial. As crianças são particularmente vulneráveis ​​durante os primeiros seis anos de vida, porque seus cérebros estão em estágios críticos de desenvolvimento.

Mesmo pequenas quantidades de chumbo no corpo das crianças são prejudiciais. A exposição ao chumbo pode alterar o comportamento, a capacidade de concentração, a memória e o aprendizado de uma criança. Além disso, os efeitos nocivos da exposição são irreversíveis e podem continuar bem na idade adulta. A Academia Americana de Pediatria recomendou que a água potável fornecida às crianças contivesse não mais de 1 parte por bilhão, ou ppb, de chumbo.

As crianças são comumente expostas ao chumbo no pó ou no solo contaminado com tinta de chumbo, mas a água potável também pode ser uma fonte significativa de exposição, especialmente para bebês alimentados com fórmula misturada com água da torneira, pois bebem muita água para o seu tamanho.

Durante a maior parte do século 20, cidades e proprietários americanos instalaram tubos de chumbo e solda em seu sistema de distribuição de água potável. Esse legado tóxico continua hoje, com cerca de 15 a 22 milhões de americanos bebendo água de sistemas com linhas de água à base de chumbo.

Muitos assumem que a água da torneira é monitorada e tratada e, portanto, segura, mas os regulamentos federais sobre água potável permitem que até 10% das casas amostradas por um sistema comunitário de água excedam o nível federal de ação de chumbo de 15 ppb, e a maioria das casas nunca é testada .

Torneiras e outros acessórios de encanamento também podem ser uma fonte de chumbo. A maioria das torneiras instaladas antes de 1997 era de latão que continha até 8% de chumbo. Torneiras mais novas têm níveis muito mais baixos de chumbo, mas mesmo aqueles promovidos como isentos de chumbo podem conter até 0,25% desse metal, como explicaram os pesquisadores do Fundo de Defesa Ambiental em recente análise.

Um filtro de água pode diminuir a exposição ao chumbo da minha família?

Sim. Você pode encontrar filtros de água eficazes e acessíveis, projetados para remover o chumbo. Mesmo filtros simples baseados em carbono, como filtros de jarro, podem fazer o trabalho.

Para escolher um filtro:

Depois de escolher o filtro apropriado, verifique se ele está instalado corretamente. Por exemplo, os filtros montados na torneira requerem várias etapas para a instalação, incluindo a remoção do arejador da torneira. Sua torneira também pode exigir um adaptador. Se esse tipo de filtro não estiver instalado corretamente, não será eficaz.

É fácil esquecer de substituir os filtros regularmente, mas é a melhor maneira de garantir a remoção de chumbo, porque o carvão ativado de um filtro funcionará apenas por um período limitado de tempo. Depois disso, o chumbo e outros contaminantes passam. Siga a recomendação do fabricante sobre a substituição de cartuchos de filtro.

Em casos extremos, como água com chumbo acima de 150 ppb, um filtro de carvão pode não ser suficiente. Normalmente, os filtros de carbono não são testados para verificar sua eficácia nesses níveis altos. Um sistema de osmose reversa, que é mais complicado e caro, pode ser preferível para a água da torneira com níveis de chumbo muito altos. Mas, em geral, é melhor usar um filtro do que não usar um.

O chumbo pode se acumular na água que fica nos canos a noite toda. Para lavá-lo, abra a torneira de água fria pela manhã por um minuto ou dois. Lembre-se de usar água fria da torneira para beber e cozinhar, porque a água quente que passa pelos canos pode dissolver o chumbo mais rapidamente. Além disso, os filtros não funcionam tão bem na água quente.

Tome cuidado extra para filtrar o chumbo da água da torneira se tiver crianças com menos de seis anos em casa ou se você ou outra pessoa em sua casa estiver grávida, amamentando ou planejando engravidar. Misture a fórmula infantil com água filtrada.

As crianças ficam menos vulneráveis ​​ao chumbo por volta dos sete anos de idade, quando seus corpos estão mais bem equipados para impedir que o chumbo entre no cérebro. Mas o chumbo é prejudicial para pessoas de todas as idades, portanto todos devem evitar a exposição.

Devo testar minha água?

Pergunte ao seu fornecedor de água se a água da sua torneira entra em sua casa através de uma linha de assistência técnica. Embora a maioria das concessionárias tenha parado de instalar linhas de chumbo décadas atrás, mais de seis milhões de residências americanas ainda recebem água através de tubos de chumbo.

Embora os serviços públicos de água potável sejam obrigados a relatar os resultados dos testes, os testes realizados em sua cidade podem não refletir os principais riscos de uma casa.

Você definitivamente deve testar sua água potável se:

  • Sua companhia de água diz que sua casa é servida por linhas de água à base de chumbo.
  • Sua companhia de água detectou chumbo no seu bairro.
  • Você obtém água de um poço e seu departamento de saúde pública detecta chumbo na água do poço em sua área.

Teste sua água através de um laboratório certificado pelo estado. Consulte seu departamento de saúde estadual ou local para saber se eles oferecem kits de teste de água gratuitos.

Como podemos resolver a crise de chumbo na água?

A substituição dos tubos de chumbo é a única maneira permanente de remover o chumbo da água potável. Os defensores da saúde infantil estão pressionando o governo federal a substituir os tubos de chumbo tóxicos e exigem que os departamentos de saúde forneçam às famílias mais informações sobre o chumbo em suas comunidades.

Alguns estados também exigem que escolas e creches testem a água para cozinhar e a água dos bebedouros. A substituição de fontes e outros equipamentos antigos pode reduzir os níveis de chumbo na água potável se os equipamentos desatualizados forem a fonte de chumbo.

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