Os cientistas temem que um tsunami gigante e catastrófico possa explodir no Alasca, desencadeado por um deslizamento de terreno que se tornou instável posteriormente o derretimento das geleiras nas próximas duas décadas, e pode sobrevir nos próximos 12 meses.

Um grupo de cientistas alertou sobre as perspectivas desse sinistro iminente em Prince William Sound em um epístola ocasião no Departamento de Recursos Naturais do Alasca (ADNR) em maio.

Embora os riscos potenciais desse deslizamento sejam muito sérios, há muitas incógnitas sobre uma vez que ou quando essa calamidade pode ocorrer.

O que está evidente é que a geleira está recuando Prince William Sound, ao longo da costa sul do Alasca, parece ter um impacto nas encostas das altas montanhas Barry Arm, tapume de 97 quilômetros (60 milhas) a nascente de Anchorage.

A estudo de imagens de satélite sugere que Geleira Barry se retira de Barry Arm devido ao derretimento contínuo, uma grande cicatriz rochosa chamada escarpa emerge na face da serra supra.

Isso indica que um deslizamento de terreno incremental e lento já está ocorrendo sobre o fiorde, mas se a face da rocha ceder repentinamente, as consequências podem ser graves.

Embora remota, esta é uma dimensão que é frequentado em embarcações comerciais e de recreio, incluindo cruzeiros.

Linhas de escarpa pálida sobre a geleira Barry. (Lauren Dauphin / NASA Earth Observatory / USGS)

“No início foi difícil incumbir nos números”, disse um dos pesquisadores, o geofísico Chunli Dai, da Ohio State University. ele disse ao Observatório da terreno da NASA.

“Com base na elevação do sítio supra da chuva, o volume de terreno escorregando e o ângulo de inclinação, calculamos que um colapso liberaria 16 vezes mais detritos e 11 vezes mais vigor do que o desprendimento do 1958 Lituânia Baía do Alasca e mega-tsunami “.

Se os cálculos da equipe estiverem corretos, esse resultado se limita ao impensável, pois o Episódios de 1958 – comparado por testemunhas oculares com o explosão de uma petardo atômica – muitas vezes acredita-se ser o maior vaga de tsunami nos tempos modernos, atingindo uma altitude máxima de 524 metros (1.720 pés).

Uma versão muito mais recente evento de vácuo pendurado em 2015 no fiorde Taan, no nascente, um tsunami atingiu 193 metros (633 pés), e os pesquisadores dizem que essas falhas podem ser causadas por várias causas.

“Encostas uma vez que esta podem mudar de um rastreador lento para um deslizamento de terreno em movimento rápido devido a uma série de fatores possíveis.” explica o relatório de maio.

“Freqüentemente, chuvas fortes ou prolongadas são um fator. Os terremotos costumam originar falhas. O clima quente que desculpa o degelo do permafrost, neve ou gelo glaciar também pode ser um gatilho.”

010 barry 3 da geleira(Gabe Nuvens)

Desde a publicação do relatório no início deste ano, uma estudo mais aprofundada dos deslizamentos foi sugerida. pouco ou nenhum movimento de massas de terreno na encosta, embora por si só isso não nos diga muito, pois as pesquisas mostram que a rocha tem sido assim mudando por pelo menos 50 anos, em alguns pontos ele acelera, enquanto em outros ele desacelera.

Embora essas variações sutis ainda estejam sendo investigadas, a visão universal é que a taxa de recuo das geleiras aumenta a verosimilhança de falhas mais dramáticas nas encostas.

“Quando o clima muda, a paisagem lentidão um pouco para se ajustar”, disse o coautor e geólogo Bretwood Higman da organização sem fins lucrativos Ground Truth Alaska O guardião.

“Se uma geleira retroceder muito rapidamente, ela pode pegar as encostas ao volta de surpresa: elas podem falhar catastroficamente em vez de se ajustar gradualmente.”

O monitoramento contínuo de várias organizações, incluindo o ADNR, a governo Oceânica e Atmosférica vernáculo e o Serviço Geológico dos EUA, mantém o controle dos desenvolvimentos em Prince William Sound, para rastrear movimentos supra da Geleira Barry. e refinar as previsões de quais seriam as consequências de um mega tsunami.

010 barry 3 da geleiraProjeções de tsunami. (Briggs et al., epístola ocasião ao ADNR, maio de 2020)

A modelagem prévio do relatório de maio, que ainda não foi revisado por pares, sugere que um tsunami que atingiria centenas de metros ao longo da costa resultaria em uma vácuo maciça repentina, o que poderia ele se propagaria através do Prince William Sound e em baías e fiordes longe da natividade.

Talvez a desenlace seja que os impactos de geleiras relativamente rápidas estão recuando para a era de das Alterações Climáticas pode simbolizar tipos semelhantes de deslizamentos de terreno e ameaças de tsunami em muitos outros lugares do mundo, não unicamente no Alasca.

“É realmente muito terrível”, disse Higman ele disse ao blog GlacierHub da Universidade de Columbia em maio, comparando os riscos ambientais aos vulcões, alguma coisa que a humanidade entende por muito, muito mais tempo uma vez que um risco geométrico imprevisível e perigoso.

“Talvez agora estejamos entrando em um tempo em que temos que olhar as paisagens glaciais com o mesmo tipo de óculos.”

As conclusões são disponível no site ADNR.

Este item foi reescrito, traduzido de uma publicação em inglês. Clique cá para acessar a material original (em inglês)!