Os cientistas estão experimentando todo tipo de idéias para prolongar a vida útil e nos dar mais alguns anos de existência, e agora um estudo com ratos produziu alguns resultados interessantes: uma vida mais longa graças à vida longa telômeros.

Os telômeros são seqüências repetidas de supplies de DNA nas pontas de cada cromossomo das células do nosso corpo. Quando o DNA se duplicate – por exemplo, durante a divisão celular – esses telômeros ficam mais curtos a cada vez, pois a replicação não atinge a própria ponta do cromossomo.

Sua existência atua como uma espécie de tampão, protegendo o supplies genético dentro de nossos cromossomos, e telômeros mais curtos indicam que as células estão se desgastando. De fato, à medida que envelhecemos, os telômeros ficam cada vez menores. Muitos estudos de longevidade basearam-se na tentativa de manter esses telômeros fortes e saudáveis ​​pelo maior tempo possível.

Até agora, esses estudos envolveram a tentativa de alterar a expressão gênica, mas essa nova pesquisa não depende de nenhum tipo de modificação genética. O trabalho baseia-se em pesquisas anteriores, onde os biólogos descobriram que, quando as células-tronco pluripotentes induzidas se dividem em uma placa de Petri, elas acabam com telômeros further-longos – o dobro do regular.

O mesmo alongamento dos telômeros aconteceu com as células-tronco embrionárias cultivadas dessa maneira. Assim, os pesquisadores do novo estudo usaram células embrionárias com esses telômeros duplamente longos e ratos quiméricos sem modificá-los geneticamente.

"Essa descoberta apóia a idéia de que, quando se trata de determinar a longevidade, os genes não são a única coisa a considerar". diz a bióloga molecular Maria Blasco, do Centro Nacional de Pesquisa do Câncer da Espanha (CNIO). "Há margem para prolongar a vida sem alterar os genes".

O experimento funcionou: os longos ratos telômeros viveram em média 24% mais, eram mais magros e menos propensos a desenvolver câncer. Vários indicadores de envelhecimento metabólico também foram mais baixos, relatam os pesquisadores.

Esses ratos tinham menos colesterol "ruim" em seus corpos e seu DNA não foi danificado tanto quanto os animais envelheceram. Além disso, suas mitocôndrias também funcionavam melhor.

Isso coincide com pesquisas anteriores feitas pela mesma equipe, onde a ativação da enzima que prolonga os telômeros telomerase foi suficiente para prolongar a longevidade em ratos.

Claro, é importante lembrar que este é apenas um estudo relativamente pequeno em ratos, e não significa que estaremos produzindo seres humanos com expectativa de vida large longa em breve.

Mas os resultados empolgantes desta pesquisa mostram um forte vínculo entre o comprimento dos telômeros e a vida útil dos animais, e podem abrir novas maneiras de tirar proveito dessa conexão.

Em um mundo onde quase tudo parece tornar nossas células envelhecidas mais rapidamente, seria uma mudança refrescante encontrar uma maneira de acionar os freios.

"Juntos, esses resultados demonstram que telômeros mais longos do que o regular mostram efeitos benéficos em camundongos, atrasando o envelhecimento metabólico e o câncer e resultando em maior tempo de vida", concluem os pesquisadores em seu estudo. trabalho publicado.

A pesquisa foi publicada em Comunicações da natureza.

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