Atualização de terça-feira, 27 de agosto de 2019: Logo depois que nossa história foi publicada, a equipe internacional de cientistas que tentavam salvar o rinoceronte branco do norte da extinção anunciou outra vitória significativa.

Dos 10 ovos colhidos das fêmeas Najin e Fatu, sete foram amadurecidos com sucesso e artificialmente inseminados por uma técnica chamada ICSI (Intra Intra Citoplasmática de Espermatozóides).

Pesquisadores e conservacionistas agora terão que esperar para ver se os óvulos fertilizados criam embriões viáveis ​​que podem ser entregues a uma mãe de rinoceronte branco do sul.

Para mais informações e detalhes, veja nossa história anterior deste ambicioso e contínuo esforço para salvar o rinoceronte branco do norte.

Há apenas dois deles agora: Najin e sua filha, Fatu. Esta pequena unidade familiar é tudo o que resta de uma subespécie inteira – os últimos rinocerontes brancos do norte do planeta.

Mas mesmo agora, com apenas duas fêmeas, permanece uma esperança viva de sustentar esse animal criticamente ameaçado, pesquisadores – depois que os cientistas anunciaram na sexta-feira que colheram ovos da mãe e da filha.

A realização representa um passo fundamental em um esforço desesperado e ambicioso para impedir que o rinoceronte branco do norte caia irremediavelmente em extinção.

"Fomos capazes de colher um total de 10 oócitos – cinco de Najin e cinco de Fatu – mostrando que as duas fêmeas ainda podem distribuir óvulos e, assim, ajudar a salvar esses magníficos animais". diz Thomas Hildebrandt especialista em criação de animais do Instituto Leibniz de Zoológico e Pesquisa em Vida Selvagem, em Berlim.

A esperança e o propósito é inseminar artificialmente os óvulos colhidos com espermatozóides criopreservados retirados de dois rinocerontes brancos do norte machos que já morreram, Suni e Saút.

Então, se tudo correr bem, o embrião resultante poderia ser transferido para uma mãe substituta das outras subespécies de rinoceronte branco – o rinoceronte branco do sul Quem poderia dar à luz ao feto?

Uma fêmea de rinoceronte branco do sul é necessária, dizem os pesquisadores, porque Najin e Fatu – que vivem em Conservatório Ol Pejeta no Quênia – acredita-se que eles tenham problemas de saúde que os impediriam de engravidar.

É claro que, para que tudo funcione como previsto, será necessária muita ciência experimental de reprodução artificial.

Apesar dos desafios, depois da bem-sucedida colheita de ovos da semana passada – uma novidade mundial nunca testada antes com rinocerontes brancos do norte – os pesquisadores estão exaustos.

"Eu estava aqui há cinco anos quando soubemos que Fatu e Najin não seriam capazes de procriar naturalmente, e entendemos que precisaríamos de recursos artificiais", disse Jan Stejskal, do Zoológico Dv Dr. Králové, em Czecha. Uma república, contada Geografia Nacional.

"Agora está finalmente acontecendo."

Após o procedimento de colheita – durante o qual Najin e Fatu foram colocados sob anestesia geral – os rinocerontes curam-se suavemente.

Agora seus ovos estão sendo transportados para a Itália, onde os cientistas começarão cuidadosamente o processo de fertilização com o rinoceronte de sementes preservadas em uma pesquisa de rinoceronte de fertilização in vitro publicada por alguns cientistas no ano passado.

Dito isto, há muito mais trabalho a fazer antes que o rinoceronte branco do norte esteja fora de perigo.

Mas há novas razões para se sentir esperançoso, dizem os conservadores – junto com algumas realidades não tão novas que precisamos refletir.

"Por um lado, Ol Pejeta está entristecido por estarmos agora nos dois últimos rinocerontes do norte do planeta, um testemunho da maneira como a raça humana continua a interagir com o mundo natural à nossa volta", disse Richard Vigne, CEO da Rinoceronte. o parque de conservação disse em ca. declaração.

"No entanto, também estamos extremamente orgulhosos de fazer parte do tremendo trabalho que está sendo feito para salvar esta espécie."

Esta matéria foi traduzida do portal Science Alert Pty Ltd.