Os cientistas criaram um fluido à prova de intempéries que adere à vegetação destinada a evitar incêndios.

A substância resistente à água permanecerá no local por meses – mesmo após o mau tempo que varreria os retardantes de fogo convencionais, de acordo com uma pesquisa da Universidade de Stanford.

Ele foi projetado para eventualmente se degradar inofensivamente na terra.

"Isso tem o potencial de tornar o combate a incêndios florestais muito mais proativo, e não reativo", disse Eric Appel, autor sênior do estudo.

"Esperamos que esses novos materiais possam abrir as portas para a identificação e o tratamento de áreas de alto risco para proteger a vida e os meios de subsistência das pessoas".

A nova tecnologia é um fluido à base de celulose que permanece na vegetação mesmo após meia polegada de chuva. Os cientistas dizem que ele contém materiais não tóxicos amplamente utilizados em alimentos, medicamentos e produtos agrícolas.

"Esses materiais são criados a partir de materiais de partida biodegradáveis ​​e não tóxicos através de um processo de fabricação fácil e escalável", escreveram os pesquisadores no jornal publicado em Anais da Academia Nacional de Ciências.

O fluido tipo gel pode ser pulverizado usando equipamento agrícola padrão ou de uma aeronave, dizem os cientistas.

As equipes de combate a incêndios já usam supressores e retardantes de incêndio, como géis que transportam água, mas não são mais eficazes quando a água evapora. Sob condições normais de incêndio, isso ocorre em menos de uma hora.

"Você pode colocar 20.000 galões disso em uma área para prevenção, ou um milhão de galões da formulação tradicional após o início do incêndio", disse o autor principal do estudo, Anthony Yu, um estudante de doutorado na Universidade de Stanford.

Um clima mais quente e seco está tornando os incêndios mais intensos. Na Califórnia, os últimos dois anos trouxeram oito dos 20 incêndios florestais mais destrutivos da história, com os custos de combate a incêndios em 2018 chegando a mais de US $ 3 bilhões – a maior quantia já vista.

Ao interromper o início dos incêndios, os tratamentos podem ser mais eficazes e mais baratos que as opções atuais, de acordo com a pesquisa.

Alguns incêndios florestais são críticos para a ecologia florestal saudável, mas as atividades humanas causam 85% dos incêndios nos EUA. Eles ocorrem principalmente em pontos críticos, como estradas, acampamentos e próximo a linhas elétricas remotas.

Cerca de 84% dos 300.624 incêndios florestais ocorridos na Califórnia nos últimos 10 anos ocorreram em áreas de alto risco, descobriram os pesquisadores.

"Esses dados sugerem que o tratamento dessas paisagens de alto risco com formulações retardadoras que fornecem proteção durante toda a temporada contra a ignição pode reduzir muito a incidência e a gravidade dos incêndios", escreveram os pesquisadores no jornal.

Agora, os cientistas estão testando o material com o Departamento de Transportes da Califórnia e o CalFire.

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