Os cientistas criaram uma maneira inovadora de combater as enormes quantidades de dióxido de carbono que ainda estamos bombeando no ar, mesmo quando uma crise climática se desenrola ao nosso redor: transformar esse CO2 em um polímero orgânico útil.

O método recém-desenvolvido aspira as moléculas de CO2 do ar, sem gastar muita energia no processo. O supplies pode então ser potencialmente transformado em um ingrediente para embalagens ou roupas.

A arma secreta é uma porosa polímero de coordenação (PCP) constituído por iões metálicos de zinco.

Esses íons são capazes de capturar seletivamente moléculas de CO2 com eficiência 10 vezes maior do que outras PCPs, dizem os cientistas. Além disso, o supplies é reutilizável e ainda estava funcionando com a máxima eficiência após 10 ciclos de reação.

"Projetamos com sucesso um supplies poroso que possui alta afinidade com as moléculas de CO2 e pode convertê-lo rápida e efetivamente em materiais orgânicos úteis", diz químico Ken-ichi Otake, da Universidade de Kyoto, no Japão.

A ideia de sequestro de carbono existe há algum tempo, mas a baixa reatividade do dióxido de carbono significa que é difícil capturar e bloquear sem usar muita energia ao longo do caminho – o que meio que derrota o ponto.

PCPs (também conhecidos como estruturas metallic-orgânicas MOFs) pode ser a chave para superar esse obstáculo. O descrito neste novo estudo usa um truque inteligente: um componente orgânico com uma estrutura semelhante à hélice.

Usando análise estrutural de raios-X, os pesquisadores descobriram que, quando as moléculas de CO2 se aproximam do PCP, sua estrutura molecular gira e se rearranja, permitindo que o dióxido de carbono fique preso no supplies.

O PCP está trabalhando essencialmente como uma peneira molecular, capaz de reconhecer moléculas por tamanho e forma. Depois que o supplies realiza seu trabalho de sucção de CO2, ele pode ser reutilizado ou reciclado como polímero orgânico. Polímeros orgânicos podem ser transformados em poliuretano, que é usado em roupas, embalagens, eletrodomésticos e uma variedade de outras áreas.

Estamos vendo uma série de promessas no campo do armazenamento de carbono. No início deste ano, cientistas da RMIT college, na Austrália, apresentaram uma maneira de transformar o CO2 novamente em carvão, usando uma reação química envolvendo o metallic cério.

Outra equipe de pesquisadores, da Universidade Rice, nos EUA, conseguiu desenvolver um dispositivo para transformar CO2 em combustível líquido: nesse caso, o bismuto metálico é o ingrediente principal e o ácido fórmico é o resultado closing.

Todas essas idéias requerem mais pesquisas e precisam trabalhar em escalas maiores, mas estão sendo feitos progressos. Dito isto, eles não devem nos distrair da melhor maneira de reduzir o CO2 no ar e desacelerar o aquecimento world – reduzindo nossas emissões de carbono.

É claro que é preciso tomar medidas e com rapidez. Esse novo método de conversão de CO2 pode se tornar muito importante para nós no futuro, até porque transforma algo que não queremos em algo que fazemos.

"Uma das abordagens mais ecológicas da captura de carbono é reciclar o dióxido de carbono em produtos químicos de alto valor, como carbonatos cíclicos, que podem ser usados ​​em petroquímicos e farmacêuticos". diz químico de materiais Susumu Kitagawa, da Universidade de Kyoto.

A pesquisa foi publicada em Comunicações da natureza.

Esta matéria foi traduzida e republicada. Clique aqui para acessar o website original.