O deserto de Negev, que flui através de Israel, é um dos lugares mais secos da Terra, mas no fundo da sua superfície há uma história diferente. No arenito subterrâneo profundo é um reservatório água fóssil que ficou sem danos por centenas de milhares de anos.

Os pesquisadores sabem que essa água é velha porque não pode ser reabastecida por chuvas fortes recentes. Todo ano é quase o suficiente para molhar a terra – apenas alguns centímetros no máximo.

Portanto, a bacia hidrográfica deve ser um produto da história antiga da região, um testemunho das mudanças dramáticas que ocorreram na paisagem por milênios.

Mas de onde veio a água? A bacia hidrográfica é parte do Sistema de água de arenito núbioa maior parte está sob o Saara oriental. Tudo está conectado? Quanta água está abaixo do Deserto do Negeve o que isso faz?

Para descobrir, uma equipe da Universidade Ben-Gurion do Negev se voltou para uma técnica incomum desenvolvida no Laboratório Nacional de Argon dos EUA: análise de um isótopo radioativo raro do elemento gás criptônio.

Ao fazer isso, eles conseguiram rastrear as origens das águas subterrâneas em dois eventos – um a menos de 38.000 anos atrás, e o outro há 360.000 anos.

É assim que funciona. Depois de coletar água de mais de 20 poços no deserto, os pesquisadores dividiram o gás em suas amostras.

É quando a técnica de Argonne é chamada Análise de Captura Atômica. Isso pode selecionar o radioisótopo raro 81Gás criptomoeda, e data entre 40.000 e 1.5 milhões de anos atrás.

Além disso, eles procuraram por deutério, um isótopo "pesado" de hidrogênio que pode ser produzido por processos de evaporação.

"Nós procuramos o delta deutério, que é uma medida da diferença na proporção de hidrogênio pesado em relação ao hidrogênio regular". disse o físico Jake Zappala, do Laboratório Nacional Argonne..

"Esse número varia de acordo com diferentes corpos d'água, dependendo de onde a água veio e de como eram as condições climáticas, o que é importante".

Em outras palavras, embora o deutério seja bastante raro, a quantidade dele em uma amostra de água varia dependendo de onde foi produzido e como. Por isso, pode ser usado como uma espécie de rótulo local para uma amostra de água.

Os resultados mostraram dois grandes fluxos de água, ambos aparentemente coincidindo com períodos climáticos mais frios. O mais recente – cerca de 38.000 anos atrás – foi entregue por ciclones do Mediterrâneo associados à Último Máximo de Gelo.

O mais antigo, cerca de 360.000 anos atrás, quando as temperaturas globais eram mais frias do que agora, era proveniente de penas tropicais carregadas pelo Oceano Atlântico.

"Até onde sabemos, esta foi a primeira vez que as águas subterrâneas puderam ser usadas diretamente como um arquivo de clima durante esses longos períodos de tempo" Disse Zappala.

"Usando o recurso de rádio-encontros, somos capazes de dizer quando choveu, e a proporção de água leve pesada nos diz algo sobre o padrão climático.

"Portanto, temos uma correlação direta entre padrões climáticos temporais e regionais".

Esta descoberta revela que a água sob o Deserto de Negev não é a mesma água fóssil sob o Saara depositada pelas monções holocênicas. Mas também mostra uma nova maneira pela qual podemos usar a água fóssil para reunir a dinâmica climática do passado.

Por sua vez, isso pode nos ajudar a modelar o comportamento climático atual e futuro – uma parte importante da compreensão do planeta em que vivemos.

A pesquisa foi publicada em PNAS.

Esta matéria foi traduzida do portal Science Alert Pty Ltd.

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