Furacões são uma coisa. Terremotos são outro. Mas esses eventos perigosos não são mutuamente exclusivos e, às vezes, um pode alimentar o outro.

Em um novo estudo, os cientistas identificaram o que eles dizem ser um novo fenômeno geofísico totalmente desconhecido para a ciência – uma entidade híbrida onde tempestades poderosas como furacões desencadeiam episódios sísmicos que podem roncar por horas ou até dias.

"Estamos chamando-os de 'terremotos'", diz geofísico Wenyuan Fan, da Universidade Estadual da Flórida.

"Durante uma temporada de tempestades, furacões ou nor'easters transferem energia para o oceano como fortes ondas oceânicas, e as ondas interagem com a terra sólida produzindo intensa atividade de fonte sísmica".

Parece razoável, vindo de um sismólogo. No entanto, o estranho é que ninguém nunca descobriu esse hyperlink antes, embora não por falta de evidências.

Quando Fan e sua equipe vasculharam mais de 12 anos de dados sísmicos e oceanográficos registrados de 2006 a 2019, descobriram mais de 14.000 terremotos sendo gerados em águas marítimas, tanto na costa dos EUA quanto no Canadá e no Golfo do México.

Embora sejam necessárias investigações adicionais para ter certeza, a equipe também acredita que o fenômeno possa estar ocorrendo na Europa Ocidental e na Austrália Ocidental, mas, como na América do Norte, simplesmente não foi reconhecido até agora.

O que ajudou a equipe a identificar os terremotos desta vez foi o foco nos sinais sísmicos difusos produzidos pelas interações entre o oceano e a terra sólida – dados geralmente considerados (e desconsiderados) como ruído de fundo ou ambiente.

Esses campos de ondas ruidosos são considerados "tipicamente incoerente" os pesquisadores explicam em seu novo artigo, usando a terminologia de uma perspectiva sismológica tradicional.

"Nós simplesmente não sabíamos onde procurar e o que procurar", explicou Fan. Geografia nacional.

Entretanto, novas idéias surgiram quando a equipe se concentrou nas ondas de terremoto de baixa frequência e percebeu que havia realmente um elo coerente no ruído quando fortes tempestades no mar geravam ondas oceânicas de longo período em águas com características rasas do fundo do mar perto da borda do mar. plataformas continentais.

Se essas condições forem satisfeitas, podem ocorrer terremotos e "migrar coincidentes com as tempestades, mas são fontes de pontos sísmicos com foco espacial e temporalmente eficientes, com magnitudes de terremotos equivalentes que podem ser maiores que 3,5". os autores escrevem.

Um resultado positivo é que, felizmente, os terremotos não devem ser um problema para a maioria de nós em terra, porque mesmo que pareçam incrivelmente comuns para algo que nunca sabíamos que existia, as próprias partes do terremoto não são particularmente poderosas (embora eles podem ser duradouros) e existem epicentros no oceano.

"Esta é a última coisa com a qual você precisa se preocupar" Fan disse à associated Press.

Só porque eles não são perigosos, no entanto, não significa que eles não são um grande negócio. Os pesquisadores dizem que agora que sabemos dos terremotos, os eventos nos fornecerão novos dados de origem para investigar a estrutura da Terra em locais offshore.

"Um catálogo de alta resolução de terremotos abrirá uma nova avenida para imaginar o inside profundo da Terra, à medida que os terremotos ocorrem em margens passivas", escreve a equipe, e outros pesquisadores concordam que a descoberta pode abrir portas.

"Este artigo está lançando as bases para a construção de novas informações sobre como o mundo funciona", disse a geóloga Wendy Bohon, da included evaluation institutions for Seismology, em Washington, DC, que não participou do estudo. Geografia nacional.

"Os cientistas são pessoas inerentemente criativas. Quem sabe para que alguns jovens estudantes inspirados serão capazes de usá-los".

Os resultados são relatados em Cartas de Pesquisa Geofísica.

Esta matéria foi traduzida e republicada. Clique aqui para acessar o web site original.