Os vulcões estão entre os fenômenos mais destrutivos e impressionantes do planeta. Mas essas rachaduras em chamas fazem muito mais do que simplesmente destruir. Eles também criam.

Em um novo estudo, pesquisadores na Rússia relatam a invenção de uma dessas criações: um mineral incomum nunca documentado por cientistas antes: uma substância sedutora cristalizada em azul e virente que a equipe chamou petrovita.

O mineral foi encontrado na paisagem vulcânica do extremo oriente da Rússia, na troço superior do rio Vulcão Tolbachik no Península Kamchatka.

Crostas criptocristalinas de azul petrovita. (Filatov et al., Mineralogical Magazine, 2020)

A história eruptiva de Tolbachik remonta a milhares de anos, mas nos últimos tempos dois eventos notáveis ​​se destacam: a “Grande Erupção da fissura de Tolbachik” de 1975-1976 e um segundo seguimento menor que ocorreu entre 2012 e em 2013.

A força das erupções durante o primeiro evento quebrou numerosos cones de cinzas no múltiplo vulcânico, abre-se um terreno rochoso que desde logo foi revelado uma vez que um rico filão de fumarola e depósitos minerais desconhecidos nunca vistos em nenhum outro lugar.

No totalidade, o vulcão Tolbachik reivindica 130 tipos de minerais de localidade que eles eram identificado pela primeira vez cá, a última das quais é a petrovita, um mineral de sulfato que toma forma em azul agregados globulares de cristais tabulares, muitos contêm inclusões gasosas.

O espécime estudado cá foi revelado em 2000, perto do segundo cone de cinza associado à erupção de 1975, e foi armazenado para estudo ulterior. Pode ter se pretérito muito tempo, mas esta estudo agora revela que este vibratório mineral azul tem características moleculares peculiares que raramente foram vistas até agora.

O corpúsculo de cobre da estrutura cristalina da petrovita tem uma coordenação incomum e muito rara de sete átomos de oxigênio. ” explicar principal investigador e cristalógrafo Stanislav Filatov da Universidade de São Petersburgo.

“Essa coordenação é particularidade exclusivamente de um par de compostos, além do saranchinaita.”

010 petrovita 4Grão individual de petrovita. (Filatov et al., Mineralogical Magazine, 2020)

Saranchinita, identificado alguns anos detrás por outra equipe de São Petersburgo, também foi revelado em Tolbachik e, uma vez que a petrovita, também é cor incrível em si mesma.

No caso da petrovita, o mineral, que se acredita cristalizar por precipitação direta de gases vulcânicos, é formado uma vez que crostas criptocristalinas azuis em torno de um material piroclástico fino.

Em nível químico, a petrovita representa um novo tipo de estrutura cristalina, embora tenha semelhanças com a saranchinaíta, da qual pode ocorrer, hipoteticamente falando.

Deve-se observar que a estrutura molecular da petrovita, composta por átomos de oxigênio, súlfur de sódio e cobre, possui uma natureza efetivamente porosa, demonstrando vias interconectadas que poderiam permitir a transmigração de íons sódio através da estrutura.

Por motivo desse comportamento, e se conseguirmos replicar a estrutura em laboratório, a equipe acredita que isso pode levar a aplicações importantes na ciência dos materiais, o que possivelmente permitiria novas formas de desenvolver cátodos para uso em baterias e dispositivos elétricos.

010 petrovita 4Estrutura cristalina mostrando vias de transmigração de sódio. (Filatov et al., Mineralogical Magazine, 2020)

“Atualmente, o maior problema para esse uso é a pequena quantidade de um metal de transição (cobre) na estrutura cristalina do minério.” Diu Filatov.

“Isso poderia ser resolvido sintetizando um constituído com a mesma estrutura da petrovita em laboratório.”

Os resultados são relatados em Revista Mineralogical.

Este item foi reescrito, traduzido de uma publicação em inglês. Clique cá para acessar a material original (em inglês)!