Saturno derrotou Júpiter como o planeta que mais carrega a lua no Sistema photo voltaic, a Carnegie institution for Science anunciado na segunda-feira.

Os cientistas descobriram 20 luas anteriormente desconhecidas orbitando Saturno, o que dá a Saturno um whole de 82 luas, passando pelas 79 de Júpiter.

A descoberta abre uma série de possíveis novas dicas de como Saturno e suas luas se tornaram o que são hoje.

"Usando alguns dos maiores telescópios do mundo, agora estamos concluindo o inventário de pequenas luas ao redor dos planetas gigantes", disse Scott Sheppard, astrônomo da Carnegie que liderou a equipe de descoberta, em comunicado à imprensa. "Eles desempenham um papel essential para nos ajudar a determinar como os planetas do nosso Sistema photo voltaic se formaram e evoluíram."

Cada uma das luas recém-descobertas tem cerca de 5 quilômetros de diâmetro e 17 delas orbitam em retrógrada, ou na direção oposta à rotação de Saturno. Um deles é agora a lua mais distante conhecida de Saturno.

As descobertas juntam três grupos das luas exteriores de Saturno, agrupados pelos ângulos em que orbitam o planeta. As luas retrógradas se juntam ao grupo nórdico (todos nomeados após a mitologia nórdica), enquanto outras duas se juntam ao grupo inuit (nomeado para mitologia inuit), e a lua closing segue com o grupo gaulês (novamente, mitologia).

Os cientistas pensam que cada um desses grupos pode ter vindo de uma lua maior que se dividiu em corpos menores.

"Esse tipo de agrupamento de luas externas também é visto em torno de Júpiter, indicando colisões violentas ocorridas entre luas no sistema saturniano ou com objetos externos, como asteróides ou cometas", disse Sheppard.

A nova lua gaulesa orbita muito mais longe do que seus companheiros, no entanto, sugeriu que algo a puxou para fora ou que não veio da mesma colisão que as outras luas.

Um estudo mais aprofundado pode ajudar a determinar que tipo de colisão criou os agrupamentos que vemos hoje e como eram as condições em torno de Saturno na época.

(Instituição Carnegie para a Ciência / NASA / JPL-Caltech / Instituto de Ciências Espaciais / Paolo Sartorio / Shutterstock)(Instituição Carnegie para a Ciência / NASA / JPL-Caltech / Instituto de Ciências Espaciais / Paolo Sartorio / Shutterstock)

Os cientistas os descobriram. Você os nomeia.

Os pesquisadores observaram as novas luas com o telescópio Subaru no topo de Mauna Kea, no Havaí. Eles podiam assistir as luas orbitando Saturno se movendo contra um cenário de estrelas e galáxias que ainda aparecem por causa de sua distância.

Após a descoberta de mais luas orbitando Júpiter no ano passado, Sheppard e a Carnegie institution realizaram uma competição on-line para nomeá-los. Eles estão adotando a mesma abordagem com este novo grupo de luas.

"Fiquei tão emocionado com a quantidade de engajamento público sobre o concurso de nomeação de lua de Júpiter que decidimos fazer outro para nomear essas luas saturnianas recém-descobertas", disse Sheppard. "Desta vez, as luas devem ter o nome de gigantes da mitologia nórdica, gaulesa ou inuit."

As pessoas já começaram a compartilhar suas idéias de nome no Twitter. American Mensa, uma organização para pessoas que alcançam os 2% superiores no teste de inteligência padronizado, sugerido o nome "Moony McMoonface" em referência a uma competição on-line de nomes de submarinos deu errado gloriosamente, mas, considerando os critérios, isso provavelmente não acontecerá.

Outros sugeriram nomes segundo as diretrizes de Sheppard, incluindo o caçador-guerreiro Fionn do folclore irlandês e Sila, o deus inuit acreditava governar a vida e a respiração.

Para enviar sua sugestão, twittar para @SaturnLunacy com a hashtag #NameSaturnsMoons.

Este artigo foi publicado originalmente por enterprise Insider.

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