Cientistas descobriram um vetusto leito de lago nas profundezas do gelo da Groenlândia

Inacessível por enquanto, o site restrito pode sofrear segredos do pretérito

Os cientistas detectaram o que dizem ser os sedimentos de um enorme leito de um vetusto lago selado a mais de um quilômetro e meio sob o gelo do noroeste da Groenlândia, a primeira invenção dessa modo subglacial no mundo. Aparentemente, ele se formou em uma estação em que a superfície estava livre de gelo, mas agora estava completamente gelado, o leito do lago pode ter centenas de milhares ou milhões de anos e sofrear vestígios fósseis e químicos únicos de clima e vida. pretérito. Os cientistas consideram esses dados vitais para entender o que a estrato de gelo da Groenlândia pode fazer nos próximos anos à medida que o clima esquenta e, portanto, o sítio é um alvo cativante para perfurações. Um documento que descreve a invenção está na prelo em o jornal Mapas da terreno e da Ciência Planetária.

“Este poderia ser um importante repositório de informações, em uma paisagem que agora está completamente escondida e inacessível”, disse ele. Guy Paxman, pesquisador de pós-doutorado na Columbia University Observatório Terrestre Lamont-Doherty e principal responsável do relatório. “Estamos trabalhando para tentar entender porquê a estrato de gelo da Groenlândia se comportou no pretérito. É importante se quisermos entender porquê ela se comportará nas próximas décadas”. A estrato de gelo, que vem derretendo a uma taxa acelerada nos últimos anos, contém chuva suficiente para levantar o nível global do mar em tapume de 7 metros.

Os pesquisadores traçaram o leito do lago analisando dados de instrumentos geofísicos aerotransportados que podem ler os sinais que penetram no gelo e fornecer imagens das seguintes estruturas geológicas. A maioria dos dados veio de aviões voando em baixa altitude sobre o véu de gelo porquê segmento do Operação IceBridge da NASA.

A superfície praticamente não tratada da estrato de gelo da Groenlândia, vista da janela de uma avião P3 carregando instrumentos geofísicos projetados para detectar características geológicas subordinado. (Kirsty Tinto / Observatório Terrestre Lamont-Doherty)

A equipe afirma que a bacia abrigava um lago que cobria aproximadamente 7.100 milhas quadradas, aproximadamente o tamanho dos estados americanos de Delaware e Rhode Island. Os sedimentos da bacia, com formato que lembra vagamente um cortador de mesocarpo, parecem ter até 1,2 quilômetros (três quartos) de espessura. Imagens geofísicas mostram uma rede de pelo menos 18 leitos de rios aparentes ocasionais esculpidos na rocha propínquo em uma encosta íngreme ao setentrião que deveria nutrir o lago. As imagens também mostram pelo menos um fluxo aparente para o sul. Os pesquisadores estimam que a profundidade da chuva no lago até o momento variou de 50 metros a 250 metros (um supremo de tapume de 800 pés).

Usando instrumentos geofísicos, os cientistas mapearam uma enorme bacia de lago (mostrada cá em vermelho) sob o gelo da Groenlândia, que cobre tapume de 2.700 quilômetros quadrados). Cores mais vermelhas significam elevações mais altas, verdes mais baixos. Um sistema de correntes incisas na rocha que uma vez alimentou o lago é mostrado em azul. (ajustado de Paxman et al., EPSL, 2020)

Nos últimos anos, os cientistas descobriram que eles existiam lagos subglaciais na Groenlândia e na Antártica, que contêm chuva líquida intercalada em gelo ou entre a rocha-mãe e o gelo. Esta é a primeira vez que alguém vê um leito de lago fóssil, aparentemente formado quando não havia gelo, e portanto vestido e gelado no lugar. Não há evidências de que a Bacia da Groenlândia contenha chuva líquida hoje.

Paxman diz que não há porquê saber a idade do leito do lago. Os pesquisadores dizem que é provável que o gelo tenha avançado e minguado periodicamente em grande segmento da Groenlândia nos últimos 10 milhões de anos, e pode ter minguado para até 30 milhões de anos. Um estudo de 2016 liderado pelo geoquímico Lamont-Doherty Joerg Schaefer sugeriu que a maior segmento do gelo da Groenlândia pode ter derreteu por um ou mais períodos prolongados em qualquer momento nos últimos milhões de anos ou mais, mas os detalhes estão incompletos. Esta superfície específica poderia ter sido coberta e invenção repetidamente, disse Paxman, deixando uma ampla gama de possibilidades para a história do lago. Em qualquer caso, diz Paxman, a profundidade sumarento dos sedimentos na bacia sugere que eles devem ter se reunido durante o tempo sem gelo por centenas de milhares ou milhões de anos.

“Se conseguirmos esses sedimentos, eles podem nos manifestar quando o gelo está presente ou ausente”, disse ele.

Os pesquisadores coletaram uma imagem detalhada da bacia do lago e seus periferia, analisando dados de radar, sisudez e magnéticos coletados pela NASA. O radar de penetração no gelo forneceu um vegetal topográfico imprescindível da superfície terrestre subjacente ao gelo. Isso revelou os contornos da bacia baixa e lisa, aninhada entre rochas de maior elevação. Medidas de sisudez mostraram que o material da bacia é menos denso do que as rochas metamórficas e duras circundantes, evidência de que é formado de sedimentos lavados pelas laterais. Medições de magnetismo (os sedimentos são menos magnéticos do que as rochas sólidas) ajudaram a equipe a mapear as profundidades dos sedimentos.

Um lago recém-formado na borda da estrato de gelo da Groenlândia, que expõe os sedimentos liberados pelo gelo. Esses leitos de lagos estão se tornando mais frequentes à medida que o gelo diminui. (Kevin Krajick / Earth Institute)

Os pesquisadores dizem que a bacia pode ter se formado ao longo de uma vácuo geológica já latente, quando o leito rochoso se espalhou e formou um ponto reles. Alternativamente, mas menos provável, as glaciações anteriores podem ter esculpido a depressão, deixando-a enxurro de chuva quando o gelo recuou.

O que os sedimentos podem sofrear é um mistério. Verificou-se que o material arrastado das bordas da estrato de gelo continha sobras de pólen e outros materiais, sugerindo que a Groenlândia pode ter veterano períodos quentes nos últimos milhões de anos, permitindo que as vegetais e talvez até as florestas assumissem o controle. Mas a evidência é inconclusiva, em segmento porque é difícil datar a partir de materiais tão soltos. O leito do lago recém-revelado, por outro lado, pode fornecer um registo inviolado de fósseis e sinais químicos que datam de um pretérito distante até portanto ignoto.

Os pesquisadores escrevem que a bacia “pode, portanto, ser um sítio importante para futuras perfurações glaciais e recuperação de registros de sedimentos que podem fornecer informações valiosas sobre a história glacial, climatológica e ambiental” da região. Com o topo do sedimento localizado 1,8 milhas subordinado da atual superfície de gelo (1,1 milhas), essa perfuração seria assustadora, mas não impossível. Na dezena de 1990, os pesquisadores penetraram quase 2 quilômetros até o topo da estrato de gelo da Groenlândia e recuperaram vários pés de rocha, na estação, o núcleo de gelo mais profundo que já havia sido perfurado. O feito, que durou cinco anos, não se repetiu desde portanto na Groenlândia, no entanto um novo projeto nos próximos anos, planeja-se alcançar rochas-mãe mais rasas em outra segmento do noroeste da Groenlândia.

O estudo foi co-autoria de Jacqueline Austermann e Kirsty Tinto, ambas baseadas no Observatório Terrestre Lamont-Doherty. A pesquisa foi apoiada pela National Science Foundation dos Estados Unidos.


Este item foi reescrito, traduzido de uma publicação em inglês. Clique cá para acessar a material original (em inglês)!