Na última quarta-feira, uma detecção de ondas gravitacionais surpreendeu os astrônomos. Enquanto os pesquisadores trabalhavam no Observatório de Ondas Gravitacionais com Interferômetro a Laser (LIGO), um par de ondas gravitacionais rolou em apenas alguns minutos.

O primeiro, rotulado S190828j, foi captado pelos três detectores de ondas gravitacionais do LIGO às 06:34, horário universal coordenado. O segundo, S190828l, foi medido às 06:55 – apenas 21 minutos depois.

Ambos pareciam ser os gritos agonizantes de buracos negros quando eles se espremem. Mas aqui está o porquê de ser tão surpreendente: os astrônomos não esperariam ver um par de sinais em uma sucessão tão rápida.

De fato, é apenas a segunda vez que duas detecções ocorrem no mesmo dia. Além do mais, à primeira vista eles também pareciam ecoar mais ou menos do mesmo trecho de céu.

"Isso é genuíno" Uh, espera, o que ?; Nunca vimos isso antes … "momento na astronomia das ondas gravitacionais", astrofísico Robert Routledge, da Universidade McGill depois twittou, depois de especular abertamente que pode não ser uma mera coincidência.

Ninguém pode culpar a Routledge por ficar animado. Afinal, eventos inesperados como esse são o que fazem as descobertas. Como ele disse, isso é ciência em tempo real.

Uma possibilidade brevemente levantada foi que S190828j e S190828l eram na verdade a mesma onda, dividida por algum tipo de distorção no espaço antes de serem grudados novamente. Isso teria sido imenso.

As lentes gravitacionais – o efeito de distorção que uma massa interveniente tem no espaço, conforme descrito pela relatividade geral – podem dividir e duplicar os raios de luz de objetos distantes. Tornou-se uma ferramenta útil para astrônomos na medição de distâncias.

Se esse fosse realmente um acordo de dois por um, seria a primeira vez que uma onda gravitacional seria observada através de uma lente gravitacional.

Infelizmente, agora está parecendo bastante improvável. Com o passar das horas, novos detalhes surgiram indicando que os dois sinais não se sobrepõem o suficiente para serem originários da mesma fonte.

Tão perto e tão longe. No momento, esse evento duplo parece mais uma coincidência.

Olhando pelo lado positivo, agora vivemos em uma época em que a detecção do estrondo de gigantes galácticos não é um evento raro, mas sim um trovão interminável que podemos gravar e medir com um nível insano de precisão. É difícil acreditar que a primeira colisão foi detectada apenas alguns anos atrás.

Os cientistas enfrentam um problema após eventos esquisitos como este. Por um lado, as especulações selvagens têm o hábito de ganhar vida própria quando discutidas com tanta franqueza em um espaço público, transformando-se em um fato estabelecido enquanto mal estão cozidas.

Mas o tempo pode ser essencial quando estamos examinando uma quantidade quase infinita de céu em busca de pistas. Ao divulgar idéias amplamente, diferentes grupos de pesquisadores podem voltar sua atenção para um fenômeno e coletar dados enquanto ainda está quente.

É isso que os cientistas fazem de melhor – tropeçar em eventos estranhos, lançar idéias e debater quais merecem ser inspecionados e quais devem ser abandonados.

Se houver mais no S190828j e S190828l do que aparenta, informaremos você. Por enquanto, podemos ficar desapontados por não ter havido uma descoberta que abalou a Terra, enquanto ainda nos surpreendemos por termos a tecnologia necessária para descobri-la.

Nós realmente devemos celebrar as 'decepções' um pouco mais frequentemente.



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