Os pesquisadores descobriram moléculas orgânicas presas em formações rochosas incrivelmente antigas na Austrália, revelando o que eles dizem ser a primeira evidência detalhada dos primeiros ingredientes químicos que poderiam ter sustentado as formas de vida microbiana primitiva da terreno.

A invenção, feita há 3,5 bilhões de anos Treinamento de trem da Austrália Ocidental Pilbara Craton, é adicionado a um importante conjunto de pesquisas que apontam para a vida avoengo desta segmento do mundo, que representa um dos dois depósitos de terreno virgens e expostos da terreno que datam de Éon arqueano.

Nos últimos anos, a rocha hidrotérmica da Formação Dresser gerou sinais repetidos do que parece ser a vida mais antiga conhecida na terreno, com cientistas descobrindo “testes finais” de bioassinaturas microbianas que datam de 3,5 bilhões de anos.

Agora, em um novo estudo, pesquisadores na Alemanha identificaram traços de química específica que poderiam ter permitido a existência desses organismos primordiais, encontrando moléculas orgânicas biologicamente relevantes contidas dentro óxido depósitos, um mineral formado por vários processos, incluindo fenômenos hidrotérmicos.

“No campo, as baritas estão diretamente associadas a esteiras microbianas fossilizadas e cheiram a ovos podres quando acabam de ser arranhadas.” explicar a geobióloga Helge Mißbach, da Universidade de Colônia, na Alemanha.

“Portanto, suspeitamos que eles continham material orgânico que poderia ter servido porquê nutrientes para a vida microbiana inicial.”

Rocha de óxido da formação Dresser. (Helge Mißbach)

Embora os cientistas tenham formulado a hipótese sobre porquê as moléculas orgânicas poderiam atuar porquê substratos para micróbios primitivos e seus processos metabólicos, até agora os testes diretos têm sido bastante elusivos.

Para investigar, Mißbach e outros pesquisadores examinaram as inclusões dentro das baritas da formação Dresser, com o mineral quimicamente fixo capaz de preservar fluidos e gases dentro da rocha por bilhões de anos.

Usando uma série de técnicas para explorar amostras de óxido, incluídas cromatografia gasosa-espectrometria de volume, microtermometria, e estudo de isótopos estáveis, os pesquisadores descobriram o que eles descrevem porquê uma “heterogeneidade intrigante de moléculas orgânicas com relevância metabólica conhecida ou inferida.”

Entre estes estavam compostos orgânicos ácido acrimonioso eu metanotiol, além de vários gases, incluídos sulfato de hidrogênio, que poderia ter origens bióticas ou abióticas.

010 montra ecológica 2(Mißbach et al., Nature Communications, 2021)

supra: rocha de óxido, o que indica uma estreita associação com estromatólitos.

Embora possa ser impossível ter certeza das ligações precisas, a proximidade dessas inclusões dentro da rocha de óxido e os acréscimos orgânicos adjacentes chamados estromatólitos sugere que substâncias químicas antigas, uma vez transportadas dentro de fluidos hidrotérmicos, podem ter influenciado comunidades microbianas primitivas.

“Na verdade, muitos compostos descobertos nas inclusões de fluidos hospedados pela baritina … teriam fornecido substratos ideais para micróbios metafóricos e baseados em súlfur anteriormente propostos porquê atores no envolvente da Dresser”, investigaram os pesquisadores. escreva em seu estúdio.

Além de produtos químicos que podem ter agido porquê nutrientes ou substratos, outros compostos dentro das inclusões podem ter servido porquê um “pilar” para várias reações químicas baseadas em carbono, processos que podem ter iniciado o metabolismo microbiano pela produção de fontes de virilidade, porquê lipídios , que poderia ser dividido por formas de vida.

“Em outras palavras, os ingredientes essenciais do tioacetato de metila, um agente crítico proposto no surgimento da vida, estavam disponíveis nos ambientes da Dresser,” explica a equipe.

“Eles poderiam ter transmitido o importante para a fixação quimioautotrófica de carbono e, portanto, o sequestro anabólico de carbono na biomassa.”

Os resultados são relatados em Comunicações na Natureza.

Este item foi reescrito, traduzido de uma publicação em inglês. Clique cá para acessar a material original (em inglês)!