O café pode se tornar um luxo no Reino Unido se as empresas não investirem mais para ajudar os agricultores que estão abandonando suas colheitas devido às mudanças climáticas e aos preços historicamente baixos.

Temperaturas extremas, aumento da umidade e preços baixos do mercado estão forçando os produtores de café no Peru a procurar outras fontes de renda, enquanto lutam para colher colheitas saudáveis.

Os agricultores do feijão Arábica, usados ​​em milhares de brancos e cappuccinos diários dos britânicos, estão abandonando suas fazendas ou se voltando para outras culturas, já que pragas e doenças desencadeiam colheitas menores de grãos de qualidade inferior.

Justo

Os agricultores também estão sendo forçados a cultivar a planta delicada em terras cada vez mais altas e frias, já que o aumento da temperatura média anual torna inadequadas grandes extensões de solo.

Até 2050, até metade da terra atualmente usada globalmente para cultivar café poderá se tornar inutilizável para esse fim, prevêem os especialistas.

O custo ambiental disso pode ser terrível, com o aumento do desmatamento provavelmente a fim de limpar novas áreas para as fazendas de café.

Especialistas temem que a qualidade do café possa diminuir à medida que os agricultores se voltam para novas variedades e que volumes mais baixos de produção possam causar aumento de preços.

Catherine David, chefe de parcerias comerciais da Fairtrade, disse que o público do Reino Unido "realmente espera que as empresas paguem um preço justo por seu café – isso não é nada agradável para elas".

Coca

Ela disse à agência de notícias PA: "Embora agora as vendas de café tenham aumentado e seja um produto muito popular, e possamos escolher café de todas as faixas de preço, acho que se não investirmos agora, o café poderá se tornar um luxo a longo prazo. .

"Como se 50% da terra usada atualmente para o café não for adequada até 2050, e os cafeicultores abandonarem suas fazendas, simplesmente não haverá café suficiente e, portanto, poderíamos, concebivelmente, chegar a um ponto em que o café não está mais disponível por, digamos, 1,50 libras na Greggs, mas se torna um produto premium apenas para aqueles que podem se dar ao luxo de apreciá-lo.

"É realmente uma crise que estamos enfrentando e acho que, se o público do Reino Unido estivesse mais ciente, ficaria bastante escandalizado que as marcas, varejistas e cafeterias das quais estão comprando seu café não estão fazendo mais . "

Os agricultores mais pobres estão sendo os mais atingidos, porque não podem investir lucros em ferramentas para melhorar o solo ou comprar novas plantas.

Em lugares como Tarapoto, os agricultores voltaram a cultivar a planta de coca, a matéria-prima da cocaína, apesar da iniciativa do governo de reduzir a produção.

Exacerbado

Norandino, uma cooperativa de Comércio Justo que representa o maior número de agricultores no Peru, cerca de 7.000, disse que chuvas extremas há dois anos destruíram colheitas e fizeram com que os edifícios desmoronassem na região noroeste de Piura.

Sua sede foi inundada com água e os membros temem que a região se torne inabitável no futuro.

Compra café de seus produtores a um preço mínimo superior à taxa atual de mercado, mas muitos que não estão em cooperativas estão sem essa rede de segurança vital.

Em Montero, um distrito do vale em Piura, a doença da ferrugem das folhas continuou a diminuir a produção após um surto devastador há cinco anos.

A doença, exacerbada pelas mudanças climáticas, cobre as folhas com pó de laranja e as faz cair, interrompendo a fotossíntese da planta.

Prosperar

Os agricultores substituíram muitas de suas culturas pela variedade de catimor, que é resistente à ferrugem, mas vulnerável ao fungo do olho marrom, que também se tornou mais comum devido ao aumento da temperatura.

Nos últimos cinco anos, a produção de café na área diminuiu de 80% para 20%, com muitos agora se voltando para a cana de açúcar mais resistente.

A família de Segundo Alejandro Guerrero Mondragon, parte da cooperativa Norandino, vem experimentando novas variedades de café.

Este verão foi extraordinariamente frio, o que significa que o café não secou adequadamente, enquanto um surto de ferrugem no ano passado levou a rendimentos mais baixos nesta colheita.

A família começou a plantar mais alto no íngreme vale, já que as plantas não são mais capazes de prosperar nas altitudes que antes eram perfeitas para o seu crescimento, substituindo as plantas de café mais baixas por cana-de-açúcar. Mas há muita colina antes que a terra acabe.

Por sorte

O homem de 72 anos foi um dos fundadores da organização que se tornou Norandino. Sua família cultiva café há mais de 100 anos.

Ele disse à PA: "Nossa área costumava estar livre de todos os tipos de doenças. Não havia ferrugem, não havia olhos castanhos, não havia broca (um besouro que é uma praga agressiva do café).

"Ultimamente, estávamos conseguindo controlar parcialmente o olho castanho, mas quando ficamos enferrujados, era uma doença amplamente desconhecida e realmente nos preocupava, nos afetou muito e houve uma grande queda na produção.

"Para mim foi muito decepcionante, tínhamos plantações de café com uma colheita muito boa e ficamos com quase nada, foi quase completamente destruído.

"Tive um pouco de sorte por causa dos meus filhos (três são engenheiros agrônomos) que ajudaram a gerenciar a colheita e, em grande parte, conseguiram controlar o fungo. Outros ficaram sem nada".

Doença

Seus filhos Hugo, 33, e Omar, 35, estão ajudando-o a experimentar novas variedades de café em um viveiro protegido, para produzir um feijão mais resistente, sem comprometer a qualidade.

Fertilizantes orgânicos e irrigação fizeram com que as plantas fossem mais saudáveis ​​do que as de seus vizinhos mais pobres, mas com pouco ou nenhum limite entre as plantações, a doença está apenas a uma pegada longe da propagação.

A família conseguiu investir em instalações de produção para acelerar a cafeicultura devido ao fato de serem membros da cooperativa.

Os agricultores mais pobres que não são membros podem usar suas máquinas, enquanto a família oferece emprego sazonal para estudantes e mulheres e compartilha seus conhecimentos técnicos.

Uma delas é a Sefelmira Alberca Pangalima, uma mãe solteira que não pode sustentar suas duas filhas com o declínio da colheita de café cheia de doenças.

Lutas

A mulher de 50 anos herdou um quarto de hectare de terra após a recente morte de seu pai, mas achou difícil se tornar membro de uma cooperativa, pois ela não detém os direitos legais de sua parcela na fazenda.

Ela espera obter os documentos corretos e se juntar a Norandino. Enquanto isso, ela tem conseguido renda extra, ajudando a família a colher, cozinhar e costurar.

Ela disse à PA: "Às vezes plantamos café, mas uma doença que chega ao vento ou algo assim, eu não sei, eles secam. Nós plantamos, e eles começam bem e depois murcham.

"Mas, no futuro, espero produzir café suficiente e, talvez, ingressar em uma organização e vender a um preço melhor."

Os mais atingidos são inflexíveis: querem que seus filhos sejam poupados de suas lutas, com um desafio cada vez maior a ser o de incentivar a geração mais jovem a permanecer na indústria.

Profissional

Omar acrescentou: "Se o Comércio Justo não existisse … agora não estaríamos cultivando café.

"Ou talvez apenas cerca de um terço do que cultivamos agora, apenas o suficiente para atender à demanda da pequena planta que possuímos. Não seria lucrativo."

"Ou talvez tudo o que agora é café seja cana, porque é uma colheita mais fácil de cultivar e é mais lucrativa que o café.

"Sem o café, profissionais como eu não estariam aqui, estaríamos trabalhando na cidade ou em outro lugar".

Este autor

Jemma Crew é correspondente de saúde e ciência da AP e atualmente está no Peru.

Esta matéria foi traduzida e republicada. Clique aqui para acessar o site original.