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Vacas em uma fazenda orgânica no Reino Unido

Um novo estudo sugere que uma mudança para a produção 100% de alimentos orgânicos na Inglaterra e no País de Gales veria um aumento geral nas emissões de gases de efeito estufa.

Embora tornar-se totalmente orgânico produza menos emissões diretas do que a agricultura convencional, os pesquisadores dizem que isso limitaria a produção de alimentos.

Como resultado, seriam necessárias mais importações, resultando em até cinco vezes mais terra sendo usada no exterior.

As emissões totais podem aumentar em 21% em comparação com a abordagem convencional.

Estima-se que a agricultura seja responsável por cerca de 9% das emissões totais de gases de efeito estufa do Reino Unido, devido ao uso de fertilizantes artificiais, mas também por emissões de metano de animais e por mudanças nas condições do solo.

Este novo estudo tem como objetivo avaliar qual seria o impacto nos gases de efeito estufa se toda a produção de alimentos na Inglaterra e no País de Gales mudasse para orgânicos.

Tal movimento, dizem os pesquisadores, veria uma queda nas emissões de cerca de 20% para as culturas e de cerca de 4% para o gado.

No entanto, o estudo prevê quedas significativas na produção de alimentos, em cerca de 40% em comparação com a agricultura convencional.

Os cientistas envolvidos dizem que a redução se deve ao menor rendimento das culturas e à introdução de leguminosas fixadoras de nitrogênio nas rotações das culturas, reduzindo a quantidade de terra disponível para produção.

Portanto, culturas como trigo e cevada sofreriam quedas significativas na produção. Para a pecuária, o número de ovinos e bovinos no cenário aumentaria, mas o quantity de carne diminuiria, devido ao menor peso das carcaças e ao maior tempo de terminação sob manejo orgânico.

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Para atender à demanda por alimentos, o estudo diz que o déficit teria que ser compensado pelas importações. Os pesquisadores assumem que uma proporção dessas importações teria que vir da mudança do uso da terra no exterior.

Devido à produtividade significativamente menor em outros países, isso exigiria cinco vezes a quantidade de terra atualmente usada para alimentação na Inglaterra e no País de Gales.

A conversão de pastagens no exterior em usos aráveis ​​também reduz a quantidade de carbono armazenada no solo. Na melhor das hipóteses, com a menor quantidade de mudança de terra, as emissões gerais são comparáveis ​​às da agricultura convencional. No entanto, se metade da terra for alterada das pastagens, as emissões totais da produção de alimentos do Reino Unido aumentariam 21%.

"Estimamos que, se a agricultura orgânica fosse adotada no atacado sem nenhuma mudança na dieta, precisaríamos de quase seis milhões de hectares a mais de terra", disse um dos autores, Philip Jones, da Universidade de studying.

"Grande parte da qual precisaria vir da Europa. Isso tem um impacto associado ao meio ambiente, adicionando milhas alimentares potencialmente desnecessárias e emissões de gases de efeito estufa aos nossos sistemas alimentares".

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Os autores reconhecem que haveria benefícios significativos para o ar e a água mais limpos e a biodiversidade aprimorada em um futuro agrícola totalmente orgânico. Mas os críticos do estudo se concentraram no fato de que presume que não haverá mudança na dieta das pessoas.

"As suposições por trás da conclusão do estudo de que haverá um aumento líquido nas emissões de gases de efeito estufa sob orgânicos são fundamentalmente falhas", disse Rob Percival, da Soil affiliation.

"O estudo não assume nenhuma mudança na dieta, o que é claramente insustentável diante da crise worldwide da saúde alimentar, e que continuaríamos a desviar a maior parte de nossas terras agrícolas para a produção excessiva de coisas erradas – ração para animais, produtos básicos para alimentos processados ​​e biocombustíveis". "

Os pesquisadores envolvidos no estudo responderam a essas críticas, sublinhando o fato de que esse não period o objetivo desta pesquisa.

"A suposição sobre dietas é essential: os consumidores orgânicos de hoje são um grupo auto-seletivo e não são típicos do país", disse o co-autor Dr. Adrian Williams, da Cranfield college.

"Se uma dieta nacional diferente pode ser fornecida pela mesma área de terra sob toda a produção orgânica é um estudo diferente. O objetivo foi entender os limites da produção. O estudo foi baseado em modelagem rigorosa que teve suas bases no estabelecimento dos limites biofísicos das culturas. produção sem nitrogênio manufaturado ".

o pesquisa foi publicada na revista Nature Communications.

Esta matéria foi traduzida e republicada. Clique aqui para acessar o web site original.