A mudança climática histórica, em vez da caça excessiva, pode ter causado a extinção do rinoceronte-lanoso há cerca de 14.000 anos, disseram os cientistas.

Acredita-se que as gigantescas criaturas herbívoras tenham vagado no norte da Ásia e na Europa durante as eras glaciais de cerca de 350.000 anos atrás, e a análise genética sugere que elas estavam bem adaptadas para viver em climas mais frios.

Embora a chegada de humanos tenha sido proposta como uma causa potencial de extinção, as evidências sobre isso são limitadas.

Coincidir

Assim, uma equipe de pesquisadores analisou o DNA antigo de 14 rinocerontes lanudos (Coelodonta antiquitatis) coletados de amostras de tecido, osso e cabelo.

As descobertas, publicadas na revista current Biology, mostraram que as populações de megaherbívoros permaneceram “estáveis ​​e diversificadas” por mais de 13.000 anos após a chegada dos humanos.

O autor sênior do estudo, Love Dalen, professor de genética evolutiva do center for Palaeogenetics, uma three means partnership entre a Universidade de Estocolmo e o Museu Sueco de História pure, disse: “Inicialmente, pensava-se que os humanos apareciam no nordeste da Sibéria 14.000 ou 15.000 anos atrás, quando o rinoceronte-lanoso foi extinto.

“Mas recentemente houve várias descobertas de locais de ocupação humana muito mais antigos, o mais famoso dos quais tem cerca de 30.000 anos.

“Portanto, o declínio da extinção do rinoceronte-lanoso não coincide tanto com o primeiro aparecimento do homem na região.

Recusas

“De fato, vemos algo parecido com um aumento no tamanho da população durante este período.”

Os pesquisadores analisaram o genoma, ou supplies genético, das criaturas para ter uma ideia se houve aumento na reprodução ou redução da diversidade genética – indicadores-chave do declínio de populações antigas entre os mamíferos.

O co-primeiro autor Nicolas Dussex, um pesquisador pós-doutorado no Centro de Paleogenética, disse: “Nós examinamos as mudanças no tamanho da população e estimativa de cruzamento.

“Descobrimos que, depois de um aumento no tamanho da população no início de um período de frio há cerca de 29.000 anos, o tamanho da população de rinocerontes lanosos permaneceu constante e que, nessa época, o cruzamento entre parênteses period baixo.”

Os pesquisadores disseram que essa estabilidade “durou até bem depois que os humanos começaram a viver na Sibéria, contrastando com os declínios que seriam esperados se os rinocerontes peludos fossem extintos devido à caça”.

Lanoso

A co-primeira autora Edana Lord, uma estudante de doutorado no Centro de Paleogenética, disse: “Os dados que examinamos vão até 18.500 anos atrás, o que é aproximadamente 4.500 anos antes de sua extinção, então isso implica que eles diminuíram em algum momento hole = Vão.”

Como parte de sua análise de DNA, os pesquisadores também encontraram mutações genéticas que ajudaram os rinocerontes lanosos a se adaptarem ao clima mais frio.

Uma dessas mutações period um tipo de receptor na pele para detectar temperaturas quentes e frias que também foi encontrado em mamutes lanudos, disseram eles.

Com base em suas descobertas, os cientistas acreditam que esta espécie, que period particularmente adequada ao clima frio do nordeste da Sibéria, pode ter diminuído devido ao período de aquecimento próximo ao closing da última period glacial.

A Sra. Lord disse: “Estamos abandonando a ideia de humanos assumindo o controle de tudo assim que entram em um ambiente e, em vez disso, elucidando o papel do clima nas extinções da megafauna.

“Embora não possamos descartar o envolvimento humano, sugerimos que a extinção do rinoceronte lanoso estava mais provavelmente relacionada ao clima.”

Este autor

Nina Massey é a correspondente científica da PA.

Este artigo foi baseado em uma publicação em inglês. Clique aqui para acessar o conteúdo originário.