Ferramenta hafted de bétulaDireitos autorais da imagem
Rijksmuseum van Oudheden

Legenda da imagem

A ferramenta manipulada por alcatrão de bétula feita pelos neandertais há 50.000 anos

Traços da antiga "cola" em uma ferramenta de pedra de 50.000 anos atrás apontam para um pensamento complexo dos neandertais, dizem os especialistas.

A cola foi feita a partir de alcatrão de bétula em um processo que exigiu planejamento futuro e envolveu várias etapas diferentes.

Isso aumenta a evidência crescente de que subestimamos as capacidades de nossos primos evolucionários.

Apenas um punhado de ferramentas neandertais apresenta sinais de adesivo, mas especialistas dizem que o processo poderia ter sido generalizado.

A ferramenta, encontrada na Holanda, passou os últimos 50.000 anos no Mar do Norte. Isso pode ter ajudado a preservar o adesivo de alcatrão.

O co-autor Marcel Niekus, da Stichting STONE / Fundação para a Pesquisa da Idade da Pedra em Groningen, disse que o simples floco de pedra provavelmente foi usado para cortar fibras de plantas ou para raspar peles de animais.

Embora os neandertais tenham usado o alcatrão de bétula para prender ferramentas de pedra em cabos de madeira em alguns casos, essa ferramenta em particular provavelmente tinha uma aderência feita apenas de alcatrão. Niekus disse que não havia marcas de madeira ou ossos no piche.

Isso permitiria ao usuário aplicar mais pressão ao floco de pedra sem cortar as mãos – transformando a aresta em uma ferramenta de corte de precisão.

Mar desiste de fóssil neandertal

A ferramenta foi feita por grupos neandertais que vivem nos limites gelados de seu alcance, dizem os autores do estudo. Naquela época, essa área fazia parte de Doggerland, uma massa de terra que agora é submersa no Mar do Norte.

Esses pequenos grupos de caça teriam habitado a tundra gelada, com relativamente poucas árvores.

"Eles precisavam realmente planejar com antecedência, porque o processo precisa de pelo menos 40 kg de madeira. Em condições de estepes de tundra, isso não é fácil de coletar, porque você só tem bétulas anãs", disse Niekus à BBC information.

"Eles também tiveram que investir tempo e energia na construção do fogo e na extração do alcatrão".

Direitos autorais da imagem
Paul R.B. Kozowyk

Legenda da imagem

Réplica de ferramenta com hastes de bétula

Os pesquisadores pensavam que os neandertais só detestavam (a ação de prender uma alça ou alça a uma ponta) certos tipos de ferramentas especializadas, como pontas e raspadores.

A descoberta holandesa mostra que "eles também detonavam flocos muito simples e feios", disse Niekus. "Isso é algo que não esperávamos.

"Com o investimento no tempo necessário, você esperaria que eles o fizessem apenas com armas especiais de caça, mas eles também o fizeram com ferramentas domésticas especiais. Acreditamos que o uso de alcatrão de bétula foi bastante difundido".

Existem centenas de locais neandertais na Holanda, mas o alcatrão de bétula quase nunca é encontrado. Marcel Niekus acha que isso ocorre porque o alcatrão não é preservado nas condições usuais. As circunstâncias sob o Mar do Norte foram perfeitas para preservar o alcatrão, fornecendo "uma pequena janela sobre a normalidade dos neandertais".

"O aspecto importante de nossa descoberta é que podemos mostrar que, dos diferentes métodos conhecidos para destilar o tom da casca de bétula, os neandertais usaram os mais complexos", disse o co-autor Dr. Gerrit Dusseldorp, da Universidade de Leiden.

"Estes são mais eficientes, e a distribuição de contaminantes no alcatrão que podemos ver nas tomografias é semelhante à dos métodos complexos de destilação".

O alcatrão de bétula também é encontrado em contextos neandertais em Campitello, Itália, há 200.000 anos atrás e em Königsaue, Alemanha, onde a evidência tem 50.000 anos.

Os neandertais na Itália também podem ter usado a resina de pinheiro para hafting 50.000 anos atrás. Mas essa substância pure não é tão flexível, fazendo os pesquisadores pensarem que o alcatrão de bétula provavelmente foi sua primeira escolha. Também existem vestígios de betume nos contextos neandertais entre 42.000 e 70.000 anos atrás.

A ferramenta de pedra foi encontrada na praia de Zandmotor, perto de Haia, a partir dos mesmos leitos de areia que produziram um fragmento de crânio neandertal. A datação por carbono do alcatrão rendeu uma idade em torno de 50.000 anos.

"Sabe-se que os humanos modernos na África do Sul produzem adesivos de cerca de 100.000 anos atrás", disse Dusseldorp à BBC information.

"Isso é 100.000 anos depois da descoberta mais antiga conhecida dos neandertais. No entanto, como essas descobertas raramente são preservadas, isso não prova definitivamente que não existem adesivos humanos modernos mais antigos. Ainda não os encontramos ainda."

O artigo que descreve a descoberta é publicado em Anais da revista da Academia Nacional de Ciências (PNAS).

Seguir Paul no Twitter.



Esta matéria foi traduzida e republicada. Clique aqui para acessar o web site original.