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O que era um vulcão com 340 m de altura foi reduzido em altura para não mais que 110 m

Anak Krakatau, o vulcão da ilha indonésia que entrou em colapso em dezembro passado, provocando um enorme tsunami, produziu sinais de alerta claros antes do evento.

Essa é a avaliação de uma equipe liderada pela Alemanha que revisou todos os dados.

Os cientistas dizem que os satélites nos meses que antecederam a catástrofe observaram aumento de temperatura e movimento do solo no vulcão.

Terremotos e atividades de infra-som também foram detectados dois minutos antes do colapso do flanco sudoeste de Anak.

Quando essa massa deslizou para o mar, enviou uma parede de água, com até 4 metros de altura, ao redor do Estreito de Sunda.

Mais de 400 pessoas morreram na tragédia de 22 de dezembro; outros 7.000 ficaram feridos e quase 47.000 foram deslocados de suas casas.

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Dados sísmicos: um pequeno terremoto ou explosão ocorre apenas dois minutos antes do colapso

Thomas Walter, do Centro Alemão de Pesquisa em Geociências GFZ em Potsdam, disse que qualquer um dos diferentes sinais vistos individualmente não poderia ter sido usado para prever o que aconteceu no vulcão da ilha, mas, juntos, eles podem ter levantado uma bandeira vermelha.

"Se você pegasse qualquer um dos sensores por conta própria, a interpretação não seria robusta, mas reunindo todos os sensores diferentes, podemos desenhar uma imagem da cascata que estava acontecendo", disse Walter à BBC News.

A equipe observou que o vulcão estava passando por sua maior fase eruptiva em 20 anos em 2018; que seu flanco sudoeste começara a avançar para o mar a partir de janeiro; que houve uma intensa fase de atividade térmica iniciada na montanha com 340 metros de altura em junho e que houve um aumento na área da superfície da ilha nos meses que antecederam o colapso.

Houve também um comportamento sísmico significativo antes do colapso. Talvez um terremoto, talvez uma explosão; não está claro.

Mas o interessante, explicou o Dr. Walter, é que esse sinal sísmico não caiu para zero. E quando ele pegou novamente, exibiu uma frequência baixa, característica do comportamento do deslizamento de terra.

Alguns minutos depois, a frequência muda novamente, o que a equipe interpreta como uma enxurrada de explosões vulcânicas – como "a cortiça sai do topo da garrafa".

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Os satélites de radar da UE detectaram movimento no flanco sudoeste durante vários meses

Sobre como as lições aprendidas devem ser usadas em outros vulcões vulneráveis, o Dr. Walter disse que o tipo de movimento de flanco observado em Anak Krakatau pode ser considerado um potencial precursor a longo prazo.

Os satélites de radar detectam essa deformação e vários grupos ao redor do mundo estão desenvolvendo sistemas automatizados, nos quais algoritmos procuram os dados da espaçonave em busca de evidências de atividade anômala.

Em dezembro passado, as redes sísmicas e infra-sonoras capturaram o momento do colapso. "Mas temos muitos vulcões ao redor do mundo onde não existem estações por perto", disse Walter. "Devemos olhar para os vulcões onde há risco de colapso do setor e investir na densificação de instrumentos".

A equipe do vulcanologista da GFZ publicou suas descobertas na revista Nature Communications.

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