WASHINGTON (AP) – Espere mais apagões preventivos na Califórnia, à medida que o clima fica mais quente e seco e a estação de incêndios florestais fica mais desagradável e mais prolongada, dizem os cientistas.

O Golden State já é propenso a incêndios, com muitas plantas e bosques secos – mas acrescenta ventos fortes que podem derrubar linhas de energia ou fazer com que faíscas, e então cuidado, dizem especialistas em incêndios florestais.

A perspectiva mais sombria chega perto de casa para o cientista climático da Universidade de Stanford, Chris area, que como tantos outros teve sua eletricidade cortada na quinta-feira pela Pacific gasoline & electrical Co.

"Neste momento, não temos uma opção melhor para reduzir riscos do que desligar a eletricidade", afirmou area. "É melhor do que ter uma comunidade inteira incendiada".

Mike Flannigan, professor de incêndios florestais na Universidade de Alberta, no Canadá, disse que "a nova realidade" é que haverá mais incêndios com clima mais seco e quente do aquecimento worldwide causado pelo homem. Por isso, ele disse que é mais provável que paralisações de energia como as das concessionárias da Califórnia tentem evitar incêndios catastróficos com perdas de vidas e propriedades, como as que levaram a PG&E à falência.

"Paradas de energia, isso é bastante dramático. É muito eficaz. É um exagero ", disse Flannigan. "É uma tendência."

Flannigan disse que há algum acúmulo de certas árvores e plantas como combustível, mas isso geralmente não é um grande problema. "O clima do fogo está ficando mais severo", disse ele. “Os combustíveis são mais secos, o que significa mais combustível para queimar. Quanto mais combustível para queimar significa incêndios mais intensos.

A área queimada nos incêndios florestais na Califórnia aumentou cinco vezes entre 1972 e 2018 e foi "impulsionada pela secagem de combustíveis promovidos pelo aquecimento induzido pelo homem", de acordo com um estudo de junho na revista científica Earth's Future.

Os dias de "estação quente" de verão na Califórnia aumentaram a temperatura em 2,5 graus (1,4 graus Celsius) no século passado, segundo o estudo.

"Principalmente vemos um forte efeito no verão", disse a co-autora do estudo Jennifer Balch, cientista do fogo da Universidade do Colorado, em um digital message. "Mas as temperaturas mais quentes no outono também secam os combustíveis e aumentam a probabilidade de grandes incêndios provocados pelo vento."

"A falta de energia é apenas um band-assist para o problema das ignições humanas", disse Balch. "As pessoas fornecem as ignições para 84% dos incêndios florestais da nossa nação. E não são apenas as linhas de energia que causam faíscas. Fogueiras, queima de detritos, condução fora da estrada, equipamentos elétricos e fogos de artifício são todas as maneiras pelas quais começamos os incêndios. ”

A temporada de incêndios está ficando mais longa na Califórnia, estendendo-se para outubro, quando agora não existem apenas combustíveis quentes e secos, mas ventos fortes das montanhas que derrubam as linhas de energia e acionam os incêndios, disse Philip Dennison, especialista em ciência de incêndios da Universidade de Utah.

A chave, disse area of Stanford, é o tempo entre o início dos ventos fortes e o início das tempestades de inverno. Se demorar muito, o potencial de incêndio piora.

Esses tipos de ventos – chamados Santa Ana no sul da Califórnia, mas mais propriamente chamados de declive porque também ocorrem no norte da Califórnia – historicamente fizeram com que as linhas de energia entrassem em arco e iniciassem incêndios, disse Robyn Heffernan, meteorologista do Serviço Nacional de Meteorologia do mundo.

Os ventos que descem as montanhas esquentam e secam e a velocidade aumenta, disse Heffernan.

São fenômenos climáticos regulares e naturais comuns, mas os cientistas provavelmente estão olhando para ver se há tendências crescentes ou decrescentes que podem ser conectadas às mudanças climáticas provocadas pelo homem, disse Heffernan.

Um estudo de janeiro de 2019 prevê que os ventos descendentes no sul da Califórnia devem ser menos frequentes, mas igualmente fortes, à medida que a mudança climática progride.

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