O único lugar nos Estados Unidos onde o cacto de tubos orgânicos cresce deve receber uma seção do muro de fronteira de 30 pés de altura planejado pelo Presidente Trump. Uma reserva protegida pelo governo e reconhecida pela UNESCO, o Monumento Nacional dos Cactos de Organ Pipe também compartilha uma fronteira com o estado mexicano de Sonora. De acordo com documentos judiciais do governo, a expansão de fronteira de 175 milhas de extensão se estenderá do Texas ao Novo México e ao Arizona. Cerca de 44 milhas do muro serão construídas em Organ Pipe, refúgio de vida selvagem nacional de Cabeza Prieta e área de conservação nacional do San Pedro Riparian.

Uma vez considerado o "parque nacional mais perigoso" a reserva a sudoeste de Tucson foi praticamente fechada para turistas entre 2003 e 2014, após a morte de um guarda florestal morto enquanto perseguia um esquadrão de cartéis de drogas. A reputação notória do parque persistiu por anos, graças à grande quantidade de tráfico de seres humanos e drogas que ocorreu em seus 517 quilômetros quadrados, 94% dos quais são designados como área selvagem. Maior segurança nas fronteiras e patrulhas tornaram o parque mais atraente para os visitantes desde então, mas agora o parque enfrenta um novo problema.

"O que está sendo proposto é demolir uma das regiões mais biologicamente diversas de todo o país", Amanda Munro, do Southwest Environmental Center disse ao The Guardian. "Isolar esses lugares preciosos seria um erro colossal e uma tragédia nacional".

O parque, lar de 28 espécies de cactos, foi nomeado Reserva Internacional da Biosfera pelas Nações Unidas em 1976. Numerosas espécies de animais, muitas delas ameaçadas ou em perigo de extinção, também moram no parque, incluindo javelinas, coelhos e pronghorns sonoros. e o peixe-quitobaquito.

Os críticos dizem que a parede mais substancial e a iluminação proposta dificultam a migração de animais e cortam a vida selvagem das poucas fontes de água disponíveis no deserto.

Além disso, as equipes de construção bombearam as águas subterrâneas do local de uma nascente antiga para misturar concreto para o projeto e reduzir a poeira, de acordo com Tucson.com.

Grupos de direitos ambientais e de imigração protestaram contra a construção de um muro de fronteira nesta frágil reserva. Kevin Dahl, da Associação Nacional de Conservação de Parques, disse ao The Guardian: "Esta é uma das verdadeiras jóias do deserto de Sonora. Seria uma tragédia se tudo se perdesse por um muro desnecessário e mortal".

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