Como a mudança climática ameaça a infraestrutura de transporte de Nova York

Por Jeffrey Fralick

Susanne DesRoches na cabeça

Susanne DesRoches, formada no programa de mestrado em Ciência e Política Ambiental, agora atua como vice-diretora de infraestrutura e energia no Gabinete de Resiliência do prefeito de Nova York.

Nesta primavera, Susanne DesRoches, formada no programa de mestrado da Universidade Columbia em Ciência e Política Ambiental (MPA-ESP), testemunhou em frente ao Comitê de Espaço, Ciência e Tecnologia da Câmara dos Deputados dos EUA sobre resiliência de transporte. A DesRoches atualmente atua como vice-diretora de infraestrutura e energia no Gabinete de Resiliência do prefeito de Nova York.

Conversamos com ela sobre como era testemunhar diante do Congresso, o que NYC está fazendo para melhorar sua resiliência climática e o que a atraiu para o programa MPA-ESP após seu trabalho anterior como designer industrial.

O que o atraiu para o programa de pós-graduação MPA-ESP?

Embora eu tenha gostado da minha carreira como designer industrial, as mudanças climáticas se tornaram um desafio social que eu sabia que queria abordar na minha vida profissional. Eu estava procurando desenvolver minhas habilidades como designer, com uma compreensão profunda dos desafios e oportunidades da sustentabilidade.

Como a mudança climática é um problema multifacetado que requer colaboração transversal para abordar, apreciei a perspectiva fundamentalmente interdisciplinar do programa ESP. Ao contrário de muitos outros programas, o grau de ESP oferece treinamento em ciência e política, garantindo que os graduados estejam equipados para entender e enfrentar holisticamente a crise climática. Além disso, a localização do programa na cidade de Nova York era especialmente atraente para mim, em parte porque eu moro aqui desde 1992, mas também porque Nova York é uma cidade vulnerável a impactos climáticos e líder de longa data de políticas climáticas ambiciosas. .

Descreva sua função atual para o escritório de sustentabilidade do prefeito de Nova York?

Como vice-diretor da equipe de infraestrutura e energia, direciono a transição da cidade para 100% de eletricidade limpa até 2040 e supervisiono iniciativas políticas que promovem a adoção e a integração de tecnologias de energia limpa. Também lidero os esforços da cidade para adaptar os sistemas de infraestrutura regional a um clima em mudança, que inclui o desenvolvimento das Diretrizes de design de resiliência climática de Nova York. Além disso, lidero a Força-Tarefa de Adaptação às Mudanças Climáticas de Nova York, que trabalha para identificar riscos climáticos e coordenar estratégias de adaptação em toda a cidade.

Como foi testemunhar na frente do Congresso? Como você se preparou?

Foi muito emocionante testemunhar perante o Comitê de Espaço, Ciência e Tecnologia da Câmara dos Deputados dos EUA. Os membros foram muito bem informados e tiveram excelentes perguntas. Dada a inação do poder executivo, foi inspirador ver membros de ambos os lados do corredor mostrarem preocupações sobre os impactos das mudanças climáticas em suas comunidades hoje e pedir idéias ao painel sobre como as agências federais poderiam tomar medidas imediatas. Antes da audiência, havia passado algumas semanas com minha equipe avaliando oportunidades em que pensávamos que o governo federal poderia ajudar a promover a resiliência em todo o país. Da perspectiva da cidade de Nova York, o Departamento de Transportes dos EUA deve exigir que todos os projetos que recebem fundos federais garantam um design resiliente, incorporando projeções regionais de mudanças climáticas durante a vida útil do projeto. Isso responsabilizaria os estados por garantir que sua infraestrutura de transporte seja resistente hoje e no futuro.

Em seu testemunho, você mencionou o furacão Sandy. Na sua opinião, como o furacão Sandy mudou o discurso em torno da resiliência de Nova York? Quais foram as lições – positivas (o que funcionou) ou negativas (o que não funcionou) – aprendidas com essa tempestade?

Quase sete anos atrás, o furacão Sandy devastou a cidade de Nova York com força sem precedentes, matando 44 pessoas e causando mais de US $ 19 bilhões em danos e perda de atividade econômica. Foi o desastre natural mais caro que já enfrentamos. Ao avaliarmos os danos, ficou claro que não podíamos planejar simplesmente nos recuperar da tempestade. Em vez disso, precisávamos usar o momento para lidar com os riscos de 'outra Sandy', enquanto ampliamos nossa abordagem para nos preparar para os impactos crônicos das mudanças climáticas, particularmente o aumento do nível do mar e a tempestade. Sandy nos lembrou que não existe uma solução de bala de prata para a resiliência climática e que é necessária uma abordagem em várias camadas que incorpore diversas soluções – que vão desde o fortalecimento da infraestrutura a iniciativas de coesão social – para se preparar para os impactos das mudanças climáticas.

Quais são as maiores ameaças às mudanças climáticas no setor / sistemas de transporte de Nova York? Que tipo de impacto essas ameaças teriam?

O maior risco futuro para a rede de transporte da cidade é o aumento de tempestades, porque muitas infraestruturas críticas de trânsito estão localizadas na planície de inundação de 100 anos. A elevação do nível do mar fará com que a planície de inundação de 100 anos se expanda e colocará mais da rede de transporte da cidade em risco de inundação por tempestades nos próximos anos. A planície de inundação de 100 anos já inclui 12% da rede de rodovias da cidade, todos os principais portais de túneis, exceto o Lincoln Tunnel, uma parte dos dois aeroportos localizados na cidade, e muitos ativos de trens e metrôs, principalmente na parte baixa de Manhattan. Além disso, em 2100, 20% da parte baixa de Manhattan poderia estar sujeita a inundações diárias, afetando bastante a capacidade de nossos links de transporte para manter a funcionalidade. Chuvas e calor extremos estressarão ainda mais nossas redes por meio de interrupções e interrupções localizadas.

Jeffrey Fralick é estagiário no escritório de Steve Cohen, diretor do Programa de Pesquisa em Política e Gerenciamento de Sustentabilidade do Instituto Terra.

Se você estiver interessado em aprender mais sobre o programa MPA-ESP, entre em contato com a diretora assistente Stephanie Hoyt (sah2239@columbia.edu) com qualquer dúvida ou para agendar uma visita ao campus. O MPA-ESP está aceitando atualmente aplicações para o verão de 2020 com uma consideração de financiamento da irmandade prazo de 15 de janeiro de 2020.

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Esta matéria foi traduzida e republicada. Clique aqui para acessar o site original.