A República do Congo aprovou uma nova lei para ajudar a garantir uma gestão mais sustentável das vastas florestas do país. As florestas na nação centro-africana fazem parte da Bacia do Congo – a segunda maior floresta tropical do mundo depois da Amazônia.

À medida que o desmatamento e a degradação florestal continuam a ameaçar a Amazônia e as florestas tropicais em todo o mundo, as florestas da África Central desempenharão um papel primary na mitigação das mudanças climáticas. A Bacia do Congo sozinha é responsável por 70% da cobertura florestal da África, contém enormes quantidades de carbono e contribui para a subsistência de cerca de 75 milhões de pessoas.

Leis nacionais rígidas para preservar as florestas são uma forma eficaz de combater a exploração florestal e a extração ilegal de madeira. É por isso que, no Congo, os especialistas jurídicos da ClientEarth passaram os últimos oito anos trabalhando com organizações parceiras locais para ajudar a redigir uma nova lei para gerenciar os recursos florestais de forma mais sustentável. Uma parte significativa disso tem apoiado o envolvimento da comunidade e dos indígenas nos processos de governança florestal.

Embora os detalhes sobre sua implementação ainda não tenham sido resolvidos, a lei, no entanto, representa um grande passo à frente na regulamentação e proteção das florestas críticas para o clima.

Detalhes do novo Código Florestal

Novo do Congo Código Florestal recebeu aprovação presidencial em julho e governará os 223.340 quilômetros quadrados de florestas do país da África Central – uma área maior do que a Grã-Bretanha. Embora a lei tenha sido aprovada pelo Parlamento em abril, seus detalhes reais acabam de ser tornados públicos.

O processo de reforma authorized começou em 2012 e é um dos principais resultados do acordo bilateral de comércio de madeira entre a União Europeia e a República do Congo, também conhecido como Acordo de Parceria Voluntária. O objetivo deste acordo é garantir que toda a madeira produzida seja authorized.

Uma série de contribuições de especialistas jurídicos da ClientEarth e seus parceiros foram incluídas na versão final da lei, incluindo cláusulas para fortalecer os padrões ambientais e garantir a participação das comunidades no manejo florestal. As principais mudanças incluem:

  • O Código Florestal implementa pela primeira vez o conceito de Consentimento Livre, Prévio e Informado, para garantir o envolvimento das comunidades locais e dos povos indígenas nos processos de governança florestal;
  • Comunidades dependentes da floresta recebem direitos de manejo florestal com o estabelecimento de um silvicultura comunitária esquema;
  • Organizações da sociedade civil participam da comissão encarregada de julgar concessões florestais;
  • Dentro dos contratos de concessão florestal, especificações especiais de repartição de benefícios são negociados diretamente pelas comunidades afetadas;
  • Os planos de manejo florestal são examinados e adotados por dois comitês de múltiplas partes interessadas distintos composto, entre outros, por organizações da sociedade civil, comunidades locais e povos indígenas;
  • Um regime jurídico rege o conversão de florestas para outro uso;
  • O mandato da sociedade civil monitoramento independente da floresta é legalmente reconhecido pela primeira vez;
  • E suporte de provisões REDD + desenvolvimento de projetos (redução das emissões do desmatamento e degradação florestal nos países em desenvolvimento, e o papel da conservação, manejo sustentável das florestas e aumento dos estoques de carbono florestal) – e prever um propriedade de carbono

Protegendo o ‘segundo pulmão’ do nosso planeta

As florestas no Congo são o lar de um extenso ecossistema de espécies vegetais e animais. Apesar de sua vegetação e turfeiras atuando como grandes sumidouros de carbono, a exploração dos recursos naturais continua a ameaçar o equilíbrio ecológico.

Ao priorizar uma melhor gestão florestal, incluindo o fortalecimento dos direitos florestais da comunidade, o novo Código Florestal pode ajudar a proteger a biodiversidade do país.

O Associado Sênior Interno da ClientEarth, Inès Mvoukani, disse: “A pesquisa prova que a melhor maneira de manejar as florestas em todo o mundo é ter leis nacionais fortes que as governem, que reconheçam e garantam os direitos das comunidades dependentes da floresta.

“Esta nova lei é um passo essential para uma gestão mais sustentável dos recursos florestais inestimáveis ​​do Congo e uma ferramenta para fortalecer os direitos das comunidades florestais que são seus guardiões mais eficazes.

“As vastas florestas da Bacia do Congo atuam como o segundo pulmão do planeta. Portanto, globalmente, é difícil superestimar a importância de garantir essa riqueza de diversidade ecológica para evitar a catástrofe climática. ”

Necessidade de implementação forte

Embora a lei seja uma melhoria notável, há preocupações de que ela não vá longe o suficiente no fornecimento de segurança jurídica para aumentar os direitos da comunidade. A extensão dos direitos de uso das comunidades locais e dos povos indígenas sobre as florestas ainda não está clara e será abordada em regulamentos de implementação futuros.

Há também a preocupação de que as áreas florestais dedicadas à subsistência da comunidade continuem sujeitas às regras desenvolvidas pelas empresas madeireiras. Cerca de dois terços da República do Congo são florestas e, atualmente, uma área maior que o tamanho da Inglaterra é usada para extração de madeira. A fraca implementação da lei pode significar que as comunidades são consultadas, mas não ativamente envolvidas na determinação da gestão das suas próprias áreas de desenvolvimento.

É essencial que a sociedade civil e os representantes da comunidade desempenhem um papel central no processo de tomada de decisão do manejo florestal. A Consultora de Leis e Políticas da ClientEarth, Tanja Venisnik, disse: “Para que o manejo florestal do Congo seja sustentável no futuro, as principais melhorias da lei precisam ser acompanhadas por regulamentos de implementação igualmente fortes. Na determinação dessas próximas etapas, o envolvimento ativo da sociedade civil deve ser uma prioridade. ”

O processo de reforma authorized foi uma oportunidade para as organizações e grupos locais participarem nos processos legislativos, embora não tenha ocorrido sem contratempos e nem sempre tenha dado tempo suficiente para as pessoas participarem.

Venisnik continuou: “A República do Congo precisa promover transparência e inclusão e garantir que as comunidades – especialmente as indígenas, que dependem das florestas – sejam parte do processo authorized e político de decisão do manejo florestal”.

Este artigo foi baseado em uma publicação em inglês. Clique aqui para acessar o conteúdo originário.