Talvez não haja nada mais fofo que um gatinho gordinho, mas infelizmente esse peso extra está impedindo seu gato de viver sua melhor vida. A obesidade em gatos pode levar a diabetes, artrite e problemas no fígado – apenas para citar alguns.

Pesquisadores da Faculdade de Medicina Veterinária de Virginia-Maryland acaba de divulgar suas descobertas de um estudo de um ano sobre como manter os gatos em ambientes fechados com um peso saudável. Não há fórmula mágica; Assim como os humanos, os gatos precisam se mover mais e comer menos.

O estudo, patrocinado pela Purina, selecionou 44 gatos obesos e criou um plano personalizado para perda de peso, que incluía alimentos para perda de peso e lanches de baixa caloria. Alguns gatos usavam monitores de atividade para medir seus movimentos, enquanto outros recebiam brinquedos de comida. Todos os proprietários registraram suas observações em questionários mensais sobre as mudanças comportamentais percebidas pelo gato.

O maior take-away? A perda de peso melhorou a experiência de vida diária de cada gato – da mobilidade à higiene e ao seu humor geral. "Não é difícil superalimentá-los em uma cultura de 'comida é amor'", Megan Shepherd, professora assistente de nutrição clínica, disse NPR. Enquanto alguns gatos admiráveis ​​podem auto-regular sua comida, a maioria não pode. E eles nem sempre podem depender de seus humanos para ter o melhor autocontrole também.

Pegue a comida, coloque alguns brinquedos

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Não é preciso muito para mexer o seu gato. Brinquedos de catnip, barbante, penas ou até uma caixa de papelão podem agradar sua imaginação. (Foto: Tatiana Bobkova / Shutterstock)

Para iniciantes, pare de "alimentação gratuita". Ou seja, apenas alimente seu gato com a quantidade recomendada pelo veterinário no mesmo horário todos os dias. Esperançosamente, isso desencorajará o seu gato de esperar muitos petiscos e sobras extras da sua própria mesa. Shepherd acrescenta: "Se você tem um gato que grita por comida, e ainda precisamos manter essas calorias restritas", tente alimentá-los com legumes. No estudo, os donos de gatos tiveram sucesso com o produto probiótico Fortiflora da Purina.

Se você não consegue parar de tratar seus amigos peludos, tente abobrinha. A sério. A Dra. Lauren Dodd, residente em nutrição clínica na faculdade, sugeriu exatamente isso. Outro ponto importante do estudo foi que os gatos precisam comer seus vegetais, assim como nós.

O autocontrole é difícil o suficiente quando estamos assistindo nossas próprias cinturas, mas reprimimos os lanches humanos quando se trata de Fluffy. Os alimentos humanos estão cheios de conservantes, açúcar, aditivos e várias outras substâncias que os gatos simplesmente não precisam. A maneira como você os alimenta também pode ajudar com uma série de problemas comportamentais.

Além de fazer dieta, considere investir em alguns brinquedos interativos para gatos, especialmente aqueles que contêm catnip ou simulam presas. Os gatos são mais brincalhões no início da manhã ou no final da tarde; portanto, tente agendar seu horário de brincadeira quando eles se sentirem mais agitados. Você também não precisa investir em nada sofisticado – uma caixa vazia ou jornais velhos podem ser tudo o que seu gato precisa para se mexer.

Isso pode ser especialmente útil se você tiver um gatinho noturno que gosta de acordá-lo no meio da noite – uma sessão de brincadeira antes de dormir pode ser tudo o que eles precisam para levá-los (e você) durante a noite.

Os gatos podem levar um ano inteiro para perder peso, por isso seja paciente e pratique um pouco de empatia. Shepherd e Dodd concordam que a perda de peso mais bem-sucedida envolve uma conexão significativa com você e seu gato. Um dos participantes do estudo realmente fez dieta com o gato dela. Dodd disse à NPR: "Seu gato precisava perder. Ela precisava perder. Então, era como o apoio social, onde ela era capaz de dizer 'não', porque se ela não podia comer, o gato não podia. coma também. "

Não tem certeza se o seu gato precisa soltar alguns quilos? Tente sentir as costelas deles. Existem duas versões deste teste, ambas envolvendo o uso da mão como guia tátil. Claro, se o seu felino estiver do lado fofo, pode ser necessária uma visita ao veterinário.

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