Seu foco deve estar nos produtores locais, e não no exterior.

A colunista de conselhos de Grist, Eve Andrews, foi fez uma pergunta interessante por um leitor: "Quando eu compro native, isso prejudica os agricultores de outros países?" Andrews fez um ponto igualmente interessante em resposta – que os agricultores de outros países não veem muito do nosso dinheiro quando os "apoiamos", para que seus dólares sejam muito mais gastos na sua comunidade native.

A razão para isso é que o comércio internacional de alimentos é uma rede complicada com "muitos intermediários, incluindo conglomerados agrícolas, distribuidores e cadeias de supermercados". (Você pode aprender mais sobre os problemas das redes de supermercados aqui.) Comprar um limão da África do Sul não aumenta a renda de um produtor de limão da África do Sul, porque grande parte do lucro é perdida ao longo do caminho.

Outro fator é que não há muitos pequenos agricultores fornecendo os ingredientes cultivados no exterior em sua mercearia. Os agricultores que você gostaria de pensar que está apoiando estão de fato ocupados em fornecer suas próprias mercearias, barracas de comida e compradores – não necessariamente plantando para os mercados de exportação. Andrews escreve,

"A comida que vem para os Estados Unidos de outros países é cultivada por enormes conglomerados agrícolas nesses países. Douglas Gollin, economista de desenvolvimento da Universidade de Oxford, aponta que os agricultores mais vulneráveis ​​do mundo não estão conectados aos mercados globais no mundo. Eles são muito mais afetados por coisas como secas e inundações e outros desastres naturais do que pelas decisões de compra dos ocidentais ".

Se você está determinado a apoiar pequenos agricultores no exterior, a melhor coisa a fazer é comprar produtos de comércio justo certificados, como café, chá, especiarias, açúcar, produtos de coco e outros produtos tropicais que não podem ser produzidos na América do Norte . A certificação de comércio justo garante que os agricultores recebam sua parte justa dos lucros e tenham acesso a fundos para melhorar suas próprias comunidades e práticas agrícolas.

Cuidar dos próprios agricultores locais traz benefícios significativos. Você obtém produtos mais frescos e de melhor sabor que não foram transportados por longas distâncias para chegar à sua mesa e os produtores locais recebem mais dinheiro pela comida, porque ela passou por menos mãos. A mesma regra se aplica ao processamento, como Andrews explica: "Quanto menos o processamento de um merchandise alimentar, maior a proporção do que você paga por ele vai para o fazendeiro".

Sou um grande fã do modelo da CSA (agricultura apoiada pela comunidade) que fornece aos agricultores uma fonte de renda confiável, independentemente das falhas de safra, e ajuda as pessoas a comer mais verduras da estação que de outra forma não poderiam comprar; é uma situação em que todos saem ganhando. Obviamente, existem muitos fatores que contribuem para a construção de uma rede alimentar ética mais sustentável. O pagamento dos agricultores é um aspecto único disso, mas importante, porque agricultores felizes e bem pagos são um sinal de um sistema alimentar saudável.

Seu foco deve estar nos produtores locais, e não no exterior.

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