Lembra quando sua avó costumava dizer que sabia quando estava chegando uma tempestade porque podia "sentir isso em seus ossos"? Acontece que ela pode não ter sido tão louca quanto você pensava. Alterações na pressão barométrica que acompanham tempestades e mudanças nos padrões climáticos afetam nossos corpos, e muitas pessoas são mais sensíveis a esses efeitos do que outras.

Embora tenha sido indicada como uma possível causa de tudo, desde alterações na pressão sanguínea a um aumento na dor nas articulações, pode ser difícil identificar as alterações na pressão barométrica como a causa definitiva desses problemas quando há tantas outras mudanças atmosféricas – como temperatura, precipitação e velocidade e direção do vento – geralmente acompanham as mudanças no clima.

Ainda assim, pessoas suficientes apresentam sintomas quando a pressão barométrica muda, por isso vale a pena notar. Aqui estão algumas das maneiras pelas quais as mudanças na pressão atmosférica podem afetar seu corpo:

Dores de cabeça: Em um entrevista com o New York Times, Dr. Matthew Fink, neurologista-chefe do Hospital Presbiteriano de Nova York / Weill Cornell Medical Center, explicou que a baixa pressão barométrica pode causar dores de cabeça ou enxaquecas, criando uma diferença de pressão entre a atmosfera e os seios cheios de ar. O problema é exacerbado quando os seios estão congestionados ou bloqueados por qualquer motivo.

Em um estudo publicado na revista Internal Medicine, os pesquisadores pediram que os pacientes com enxaqueca mantivessem um diário de dor de cabeça por um ano. Depois de comparar esses diários com as mudanças de pressão barométrica observadas na estação meteorológica próxima, eles encontraram uma correlação direta entre a menor pressão atmosférica e o início e a duração das enxaquecas. O relatório concluiu que "a alteração da pressão barométrica pode ser um dos fatores exacerbadores das dores de cabeça da enxaqueca".

Dor nas articulações: Pesquisadores no Tufts-New England Medical Center em Boston entrevistaram 200 pacientes com osteoartrite do joelho e encontrou uma ligação entre alterações na pressão barométrica e temperatura ambiente e alterações na gravidade da dor no joelho. Não está claro por que um barômetro em queda exacerbaria a dor nas articulações e a artrite, mas estudos como este confirmam que sim. Pode ser que a pressão barométrica afete a viscosidade do fluido que reveste os sacos articulares, ou pode desencadear as respostas à dor nas terminações nervosas da articulação. De qualquer maneira, é o que sua avó vem dizendo há anos: algumas pessoas sentem dor nas articulações quando uma tempestade se aproxima.

Pressão sanguínea: Assim como o nome indica, nosso sangue se move através de nossos corpos usando um sistema de pressão criado pelo coração. Portanto, faz sentido que essa pressão seja afetada pela pressão no ar ao nosso redor. Segundo a biometeorologista Jennifer Vanos, Ph.D., quando a pressão barométrica cai, o mesmo ocorre com a pressão arterial. Para alguns, isso pode significar uma sensação de tontura ou até visão turva.

A pressão arterial é geralmente mais alta no inverno, quando temperaturas mais baixas tornam os vasos sanguíneos mais estreitos. É quando é necessária mais pressão para forçar o sangue através dessas veias e artérias menores.

"Além do clima frio, a pressão arterial também pode ser afetada por uma mudança repentina nos padrões climáticos, como uma frente climática ou uma tempestade", escreve Sheldon G. Sheps, MD em Clínica Mayo. "Seu corpo – e vasos sanguíneos – podem reagir a mudanças bruscas de umidade, pressão atmosférica, nuvens ou vento da mesma maneira que reage ao frio. Essas variações climáticas relacionadas à meteorologia são mais comuns em pessoas com 65 anos ou mais . "

No entanto, um estudo no American Journal of Hypertension não encontraram associação observada entre variabilidade da pressão arterial e pressão barométrica.

Nota do editor: Esta história foi atualizada com novas informações desde que foi publicada em outubro de 2016.

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