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Eu nunca fumei. Eu acho que é por causa do cheiro, o cheiro doentio que paira em suas roupas e cabelos por muito tempo depois que você acaba de fumar um cigarro.

Na semana passada, tive o prazer duvidoso de sentir o cheiro de mil bitucas de cigarro. Alerta de spoiler: é pior do que você imagina. Muito, muito pior.

Esta é a história de por que eu fiz isso.

Nossas praias estão se afogando em bitucas de cigarro

Tudo começou com artigos sobre o impacto da poluição por palha de plástico. Eles são o sétimo item de lixo mais comum encontrado em nossas praias e com tanta atenção que em poucos meses eles começaram a ser banidos em todo o mundo.

Você sabe o que não chama tanta atenção? Outro item de lixo, tão onipresente, tendemos a ignorá-lo, mesmo que pisemos nele 100 vezes por dia. Um item de lixo feito de acetato de celulose que se decompõe em partículas microplásticas.

Sim, estou falando de bitucas de cigarro.

Por serem tão pequenas, tendemos a acreditar que não são lixo e que essa pequena ponta de cigarro não importa. O efeito de nosso comportamento imprudente é surpreendente: não há outro item de lixo tão onipresente em nossas cidades – e em nossos oceanos também. A Ocean Conservancy observou que as pontas de cigarro representam um em cada cinco itens encontrados em suas Limpeza Costeira, o que os torna o item mais desarrumado do mundo.

infográfico de bitucas de cigarro

Imagem cortesia de Omni Calculator

Vamos pegar algumas bundas

Depois que descobri isso, comecei a cavar mais fundo. Em julho deste ano, três adolescentes franceses, Amel Talha, Jason Prince e Christian Musitu Swamu, começaram uma campanha contra bitucas de cigarro. Jason pegou bitucas de cigarro em uma garrafa e postou a foto no Twitter, enquanto Amel lançou #FillTheBottle. Desde então, a hashtag se tornou viral, fazendo com que centenas de pessoas se limpassem como um protesto contra a enchente de lixo de bitucas de cigarro.

Pedi quatro amigos para passear comigo para verificar quantas bitucas de cigarro podemos coletar em Cracóvia, Polônia. Estabelecemos um período de tempo – apenas 30 minutos – e marchamos pelas ruas da cidade, armados com potes de vidro e luvas de borracha. Achamos que seria impossível encher cinco potes, um por pessoa, em apenas meia hora.

Enchemos nove.

Com 1.000 bitucas de cigarro. Mil. Imagine o cheiro.

Como podemos fazer uma mudança?

Esse curto passeio de coleta de bitucas de cigarro me deu uma idéia. E se não estivéssemos sozinhos? E se, em vez de cinco pessoas, houvesse 500 de nós? Ou 5.000? E se, em vez de fazê-lo apenas uma vez, nos comprometemos a limpezas mais regulares? Qual seria o nosso impacto?

Esse pensamento levou à criação do Calculadora de limpeza de pontas de cigarro. É uma ferramenta que construí em conjunto com o Projeto Omni Calculator. Ele mostra quais serão os efeitos tangíveis da sua limpeza, seja uma coisa pontual ou um compromisso regular.

Minha ferramenta diz não apenas quantas bitucas de cigarro você pode pegar em um determinado momento, mas também quantos litros de água do oceano você economizará da contaminação e quantos quilos de lixo plástico não acabarão em nossas praias . Também informa quantas crianças ou animais de estimação podem sofrer intoxicação severa se consumirem as bitucas de cigarro que você coletou. Pequenas contribuições somam grandes números; por exemplo, comprometendo-se a coletar butts apenas 20 minutos por semana, você economiza 5.000 litros de água em um ano.

Então, pegue uma garrafa ou jarra, ligue para alguns amigos e familiares e organize sua própria limpeza. Quanto mais andamos pelas ruas de nossas cidades com potes de vidro nas mãos, mais conscientização vamos espalhar. Já tornamos os canudos de plástico socialmente inaceitáveis. Agora, é hora de proibir bitucas de cigarro de nossas ruas!

Imagem de destaque por cortesia de Bogna Haponiuk

Sobre o autor

Bogna HaponiukBogna Haponiuk é uma estranha mistura de escritor, engenheiro e empresário. Ela escreve para Omni Calculator aumentar a conscientização sobre temas ambientais. Em seu tempo livre, ela dança, a menos que seja novembro, quando desaparece por um mês para escrever um romance NaNoWriMo.

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Esta matéria foi traduzida e republicada. Clique aqui para acessar o site original.