É absolutamente vitoriano, mas, infelizmente, nosso arroz é repleto de arsênico – eis como aproveitar os grãos sem o veneno.

As mulheres vitorianas gostavam de poções feitas de amônia, mercúrio e levavam a alcançar seu brilho pálido de alabastro. E embora assassinato por veneno era a raiva e o temor de muitos, também não havia escassez de produtos como o Wafers de Complexion de Arsênico, confecções "simplesmente mágicas" consumidas para melhorar "mesmo a pele e a tez mais grosseiras e repulsivas".

arsênicoDomínio Público / Domínio Público

Felizmente, não estamos mais sendo atraídos a comer biscoitos com arsênico. Mas arroz com arsênico? Essa é uma história diferente. Não é novidade que nosso arroz é cravado com esse elemento tóxico, nem é um mito urbano. Mesmo os <a target = "_ blank" href = "https://www.fda.gov/food/metals/fda-statement-testing-and-analysis-arsenic-rice-and-rice-products
"> FDA fala sobre o assunto, observando que o arsênico é um elemento da crosta terrestre e está presente na água, no ar e no solo. A agência explica:

O arroz tem níveis mais altos de arsênico inorgânico do que outros alimentos, em parte porque, à medida que as plantas crescem, as plantas e os grãos tendem a absorver o arsênico mais rapidamente do que outras culturas alimentares. Em abril de 2016, o FDA propôs um nível de ação, ou limite, de 100 partes por bilhão (ppb) para o arsênico inorgânico no cereal de arroz infantil. Esse nível, baseado na avaliação da FDA de um grande corpo de informações científicas, procura reduzir a exposição infantil ao arsênico inorgânico. A agência também desenvolveu conselhos sobre o consumo de arroz para mulheres grávidas e cuidadores de bebês.

Mas, como a popularidade do arroz e seus produtos (bolos de arroz, leite de arroz etc.) está aumentando, o mesmo deve acontecer com as pessoas além de bebês e mulheres grávidas que comem arroz regularmente. Pode ser bastante tóxico e, na União Europeia, o arsênico é classificado como cancerígeno de categoria 1, o que significa que é conhecido por causar câncer em humanos.

O arroz tem cerca de 10 a 20 vezes mais arsênico do que outras culturas de cereais, porque é cultivado em campos alagados, o que facilita muito o arsênico sair do solo e entrar no arroz, observa um artigo do programa da BBC Confie em mim, eu sou um médico. Para o programa, Michael Mosley conheceu o professor Andy Meharg, da Queen's University, em Belfast, especialista no assunto de arroz e produtos à base de arroz.

Onde o arsênico é alto e baixo

• O arroz basmati é mais baixo em arsênico do que outros tipos de arroz.
• O arroz integral geralmente contém mais arsênico do que o branco porque é encontrado na casca, que não é removida no arroz integral. (Dito isto, lembre-se de que o arroz integral tem mais nutrientes.)
• O cultivo orgânico ou convencional do arroz não afeta os níveis de arsênico.
• Bolinhos e bolachas de arroz podem conter níveis mais altos do que no arroz cozido.
• Os níveis de arsênico encontrados no leite de arroz são muito maiores do que as quantidades geralmente permitidas na água potável.

Mosley e Meharg fizeram um trabalho de pés sofisticado para testar vários níveis de arsênico, conforme determinado pelos métodos de cozimento. O arsênico deixa o arroz para a água durante o cozimento – mas se você cozinhar o arroz até ele não nadar ou usar uma panela de arroz, o arsênico volta ao arroz quando tudo estiver dito e feito. A solução? Use mais água do que o necessário para cozinhar o arroz, para que haja um reservatório restante onde o arsênico possa permanecer. A equipe explica que, quando usavam 5 vezes mais água que o arroz ao cozinhar, apenas 43% do arsênico permanecia no arroz. Quando eles também embeberam o arroz durante a noite antes de cozinhar e depois usaram a proporção de 5: 1, apenas 18% do arsênico permaneceu no arroz.

Aqui está como cozinhar arroz para remover o mais arsênico

  • Mergulhe o arroz durante a noite – isso abre o grão e permite que o arsênico escape.
  • Escorra o arroz e enxágüe bem com água fresca.
  • Para cada parte do arroz, adicione 5 partes de água e cozinhe até o arroz ficar macio – não deixe ferver.
  • Escorra o arroz e enxágüe novamente com água quente para se livrar do restante da água do cozimento.

E ei, quando estiver pronto, você pode até usar a água de arsênico drenada para respingar em seu rosto a palidez vitoriana perfeita para pétalas. Ou não.

Atualizado: 16 de setembro de 2019

É absolutamente vitoriano, mas, infelizmente, nosso arroz é repleto de arsênico – eis como aproveitá-lo sem o veneno.

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