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Mais da metade do lixo gerado nos Estados Unidos acaba no aterro sanitário – e hoje em dia, mais de um pouco da reciclagem é redirecionada para lá também.

Pensar em todo esse lixo que chega ao lixão pode ser deprimente, mas esse não é o pesadelo ambiental que muitos ambientalistas pensam. Aqui estão algumas informações sobre o moderno aterro sanitário e como ele funciona.

The Dump

Os seres humanos despejam o lixo há tanto tempo quanto o geram.

Pré-histórico middens são importantes fontes de informação para arqueólogos e antropólogos. Roma antiga possuía coleta de lixo municipal. Mas o primeiro aterro sanitário municipal foi construído em Fresno no final da década de 1930.

Lixões proliferou nos EUA em meados dos anos 20º século. Alguns deles, como o de Fresno, eram verdadeiros aterros sanitários – ou seja, colocavam camadas de lixo e sujeira em trincheiras, compactavam os dois e depois cobriam as áreas cheias todos os dias para minimizar os problemas de roedores e detritos. Alguns deles cobriram os buracos ou valas com argila antes de enchê-los, a fim de minimizar a lixiviação. No entanto, muitos deles não passavam de um buraco aberto no chão, coberto de terra somente quando cheio – eram lixões de verdade.

Aterros Sanitários

Em 1965, o governo federal estabeleceu um escritório para gerenciar o lixo com a Lei de Disposição de Resíduos Sólidos. Esse ato, com muitas alterações subsequentes, ainda governa a disposição de resíduos nos EUA.

Em meados da década de 1970, os estados eram obrigados a estabelecer regulamentos de gerenciamento de resíduos. Hoje, os Lei de Conservação e Recuperação de Recursos (RCRA) cria a estrutura para o gerenciamento adequado de todos os tipos de resíduos sólidos. Legendado do RCRA estabelece os rigorosos requisitos de projeto, operação e fechamento para aterros sanitários. A legenda D não permite que novos aterros sejam construídos em áreas ambientalmente sensíveis.

Um aterro sanitário moderno é um estrutura complexa que isola o lixo do ambiente circundante até que se torne inerte. Os aterros sanitários compreendem um revestimento inferior de argila e plástico sintético durável; um sistema de coleta de lixiviados para remover líquidos; um sistema de gerenciamento de águas pluviais que evita que as águas superficiais fluam para o lixo; e um sistema de coleta de metano que take away o gás do aterro à medida que é gerado.

Os sistemas de lixiviados, águas pluviais e de coleta de gás são constantemente monitorados. Os aterros sanitários devem orçamentar o monitoramento e a manutenção por décadas após o fechamento para garantir que nenhum produto químico prejudicial escape.

Como funcionam os aterros

Os aterros são divididos em seções, chamadas células, que são preenchidas e fechadas sequencialmente. As células podem estar entre 2.500 pés quadrados e até 20 acres ou mais, dependendo do tamanho do aterro. Atualmente, a tendência é de células e aterros maiores.

Quando uma nova célula é construída, o buraco é revestido com 2 pés de argila compactada, um revestimento plástico durável e uma membrana geotêxtil não porosa. Esse revestimento externo é coberto com uma camada de supplies granular que ajuda a canalizar líquidos para um sistema de coleta de lixiviados. Até dois pés de solo são cobertos por camadas antes que o lixo seja adicionado. Freqüentemente, a primeira camada de lixo incluirá materiais especiais, como colchões velhos, para proteger ainda mais o revestimento.

Uma vez construída a célula, os resíduos sólidos urbanos são despejados no inside e atropelados por tratores compactadores. No final de cada dia, o lixo deve ser completamente coberto para minimizar odores, impedir pragas, limitar o escoamento da água da chuva, evitar incêndios e desencorajar a limpeza. Cobertura diária na maioria das vezes consiste em seis polegadas de solo. Isso pode encher uma célula mais rapidamente; portanto, coberturas diárias alternativas, como tecidos geotêxteis ou mesmo certos tipos de resíduos, como cinzas ou pneus, às vezes são usadas para maximizar a eficiência. Poços e valas para coleta de gás de aterro são instalados em intervalos regulares à medida que o aterro é preenchido.

Este diagrama de Eliminação avançada ilustra os elementos de um aterro sanitário moderno:

elementos de um aterro sanitário moderno

Crédito da imagem: Eliminação avançada

Quando a célula está completamente cheia, ela recebe uma cobertura ou tampa final, semelhante ao revestimento inferior. A cobertura será ainda coberta pelo solo superficial, que será semeado com vegetação durante o período de monitoramento de décadas após o fechamento.

Gás de aterro sanitário

De longe, o maior impacto ambiental do aterro é a produção de gás de aterro sanitário (LFG).

Embora os aterros sejam projetados para minimizar a decomposição, os materiais orgânicos acabam quebrando em um aterro. Quando o fazem, o LFG é o subproduto. O LFG é aproximadamente metade do metano e meio dióxido de carbono e, como tal, é um poderoso gás de efeito estufa. Todos os aterros sanitários são necessários para coletar LFG. Na maioria dos aterros, o gás coletado é queimado nas estações de queima, tornando os aterros a terceira maior fonte de emissões de metano relacionadas aos seres humanos nos Estados Unidos.

No entanto, o LFG pode ser utilizado para tornar os aterros mais verdes. Em vez de queimar, alguns aterros sanitários estão convertendo o LFG que coletam em energia utilizável. Às vezes, o gás coletado é usado para alimentar caldeiras ou fornos, ou pode ser refinado em gás pure renovável. Na maioria das vezes, é usado para gerar eletricidade.

Qualquer que seja o uso final, Projetos de LFG para energia pode capturar 60% a 90% do LFG gerado em um aterro sanitário e deslocar a mesma quantidade de energia de fontes não renováveis.

Limitações do aterro

Os aterros antigos, sem revestimento ou revestidos com argila, que poderiam rachar, também não reservaram dinheiro para o monitoramento pós-fechamento. Como resultado, muitos proceed a lixiviar químicos no solo e nas águas subterrâneas próximos. Os aterros sanitários atuais são muito melhores para conter e monitorar seu conteúdo. Mas sempre existe o risco de falhas futuras, e há algumas evidências de que todos os aterros sanitários vazam.

Os aterros modernos são enormes e estão constantemente aprimorando sua capacidade de compactar resíduos, mas, eventualmente, até os maiores e mais eficientes aterros estarão cheios. Quando os aterros existentes ficam sem espaço, pode ser impossível encontrar espaço para novos.

Aterros sanitários deve estar situado em áreas com características hidrogeológicas seguras – ou seja, longe de falhas, zonas úmidas, planícies alagadas e outras áreas sensíveis. Eles exigem vastos locais rurais e poucas comunidades são anfitriões entusiastas de qualquer tipo de depósito de lixo.

Quando se trata de disposição de resíduos, é difícil vencer o moderno aterro sanitário. Mas ainda tem impactos ambientais. Nenhum método de descarte pode ser perfeito, porque, por mais que descartemos de maneira limpa, todo descarte é desperdício.

O lixão pode não ser o lugar sujo que imaginamos, mas ainda é impossível realmente jogar algo fora.

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Esta matéria foi traduzida e republicada. Clique aqui para acessar o website original.