Dr. Varsha Jain no Centro Espacial Johnson

Legenda da imagem

A Dra. Varsha Jain está na frente de um módulo da equipe Orion no Johnson dwelling coronary heart da Nasa

Cerca de 564 pessoas estiveram no espaço – 65 delas mulheres. Isso apesar do fato de que a primeira mulher no espaço, a cosmonauta soviética Valentina Tereshkova, entrou em órbita já em 1963.

A Nasa levou 20 anos para se atualizar e, em 1983, Sally journey se tornou a terceira mulher e a primeira americana a entrar no espaço. Antes de sua viagem, a mídia perguntou a ela se ela estava se maquiando e se chorou quando houve problemas no simulador de vôo.

Na sexta-feira, 18 de outubro, a Nasa realizou sua primeira caminhada espacial feminina, depois que os planos no início deste ano foram abandonados por causa da falta de roupas espaciais de tamanho médio para caber em um dos astronautas.

Durante a última década, a Dra. Varsha Jain vem trabalhando meio período como ginecologista espacial. Ela combina seu trabalho de doutorado no Centro MRC de Saúde Reprodutiva da Universidade de Edimburgo com pesquisas junto à Nasa sobre saúde da mulher no espaço.

Ela está falando com Emma Barnett na BBC Radio 5 dwell.

Direitos autorais da imagem
NASA

Legenda da imagem

Seis das primeiras astronautas da Nasa em janeiro de 1978, Sally journey é a segunda da direita

O espaço afeta homens e mulheres de maneira diferente?

VJ: A adaptação geral ao ambiente espacial é aproximadamente a mesma para homens e mulheres, mas existem algumas diferenças.

As mulheres são mais propensas a sentir-se doentes quando vão para o espaço, os homens são mais propensos a sofrer de reentrada quando voltam à Terra.

Os homens têm mais problemas de visão e audição quando voltam do espaço que as mulheres não recebem. Quando as mulheres retornam, elas têm problemas para controlar a pressão arterial, para que se sintam bastante fracas.

Portanto, existem algumas diferenças sutis e não sabemos se isso tem a ver com diferenças hormonais ou mais alterações fisiológicas que estão ocorrendo. E, a longo prazo, entender essas diferenças nos ajudará a entender mais sobre a saúde humana na Terra.

Direitos autorais da imagem
NASA

Legenda da imagem

Jessica Meir (E) e Christina Koch realizaram a primeira caminhada espacial feminina em 18 de outubro

E quanto aos períodos no espaço?

VJ: Quando os americanos enviaram Sally journey para o espaço, as perguntas da Nasa eram sobre o que aconteceria com o período das mulheres e como explicar isso.

As astronautas disseram na época: "Vamos considerar não-problema até que se torne um problema". Mas as viagens espaciais são um pouco como um acampamento e os engenheiros tiveram que planejar coisas como quantos produtos sanitários eram necessários.

Por ser um mundo dominado por homens, os números que eles pensavam que precisavam eram de 100 ou 200 tampões por uma semana! emblem chegaram à conclusão de que muitos não eram necessários.

A maioria das astronautas do sexo feminino agora usa a pílula anticoncepcional para interromper a menstruação e é seguro fazê-lo porque são mulheres saudáveis.

Uma das partes do meu trabalho foi pesquisar outras maneiras de as mulheres pararem de menstruar para ver se coisas como a bobina contraceptiva poderiam ser mais eficazes.

Direitos autorais da imagem
NASA

Legenda da imagem

O banheiro no módulo de Tranquilidade da Estação Espacial Internacional

Por que os banheiros no espaço às vezes são um desafio para as mulheres?

VJ: Existem dois banheiros na Estação Espacial Internacional, mas os engenheiros não haviam contabilizado sangue originalmente.

No espaço, a urina não é desperdiçada, é reciclada e a água potável é recuperada. O período menstrual é considerado um supplies sólido e nenhum dos sanitários da estação espacial consegue diferenciar o supplies sólido do líquido; portanto, a água é perdida e não é reciclada.

Também existem limitações sobre como a água pode ser usada para lavar, portanto, os aspectos práticos da higiene pessoal durante a menstruação durante o voo espacial podem ser desafiadores.

Direitos autorais da imagem
NASA

Legenda da imagem

Astronauta dos EUA Sally journey a bordo da sétima missão do ônibus espacial

Direitos autorais da imagem
SPL

Legenda da imagem

Valentina Tereshkova se tornou a primeira mulher a voar no espaço em 1963

As viagens espaciais afetam sua capacidade de ter filhos?

VJ: Não há efeito demonstrável óbvio que ir ao espaço tenha a capacidade de um astronauta de ter filhos. É importante lembrar que tanto os astronautas masculinos quanto os femininos tiveram filhos após as missões espaciais.

No entanto, as astronautas têm, em média, 38 anos de idade durante sua primeira missão.

Essa é uma área em que acho que a Nasa está liderando o caminho para ser um ambiente de trabalho favorável. Por fim, o congelamento de óvulos ou espermatozóides é uma escolha totalmente pessoal e, até onde sei, a Nasa não possui nenhum protocolo sobre o que seus astronautas devem fazer antes das missões de voos espaciais.

Sabemos que os astronautas correm risco de radiação no espaço e não temos idéia de como isso afetará a fertilidade das mulheres.

A qualidade do esperma e da contagem de espermatozóides diminui após a viagem espacial, mas depois o esperma se regenera de volta à Terra, de modo que não há danos conhecidos a longo prazo. As mulheres nascem com todos os ovos de que precisam para a vida inteira, então a Nasa apoia muito as astronautas congelando seus ovos antes de suas missões.

Como você se tornou um ginecologista espacial?

VJ: Meu interesse no espaço veio antes do meu fascínio pela medicina. Quando criança, meus irmãos estavam juntos em Star Trek e vendo fortes personagens femininas como Beverly Crusher e a capitão Kathryn Janeway realmente me inspiraram e moldaram meus objetivos.

Eu sabia que queria trabalhar na área de medicina espacial e, porque estava praticando ginecologia, na época, encontrei uma enorme lacuna de conhecimento em termos de saúde da mulher que achava que merecia uma plataforma.

No meu primeiro dia na Nasa, eu period como uma criança em uma loja de doces. Dirigindo até o Centro Espacial Nasa Johnson, a primeira vez que vi o sinal, lembro-me de gritar porque estava muito animado. Todos os dias, lembro-me de acordar às 05:00, porque mal podia esperar para começar a trabalhar.

A reprodução de mídia não é suportada no seu dispositivo

Legenda da mídiaA astronauta da NASA, Karen Nyberg, foi para o espaço quando seu filho tinha 3 anos.

Você mesmo entraria no espaço?

VJ: Não por uma missão de longa duração! Eu sei muito sobre as mudanças fisiológicas e isso me deixa de fora.

As mudanças que acontecem no corpo humano são como um processo de envelhecimento acelerado. Se fizermos alterações ósseas, os astronautas perdem massa óssea quando entram no espaço e partes dessa massa óssea nunca são recuperadas, apesar das excelentes medidas e programas que os astronautas têm quando voltam.

Obviamente, eu adoraria ver como é a Terra no espaço, mas a longo prazo, como objetivo, acho que sei que já estou fazendo o meu trabalho dos sonhos.

A Dra. Varsha Jain foi um dos primeiros médicos acadêmicos a se concentrar em pesquisar a saúde da mulher em relação ao espaço. Atualmente, é bolsista de treinamento de pesquisa em bem-estar das mulheres em 2019 no MRC coronary heart for Reproductive well being da college of Edinburgh. investigando por que as mulheres sofrem de sangramento menstrual intenso.

O current de Emma Barnett está na BBC Radio 5 dwell, de segunda a quinta-feira, das 10h às 13h (horário de Brasília). Clique aqui para ouvir um especial de 5 notícias ao vivo na BBC Sounds: the ladies of Nasa.

Esta matéria foi traduzida e republicada. Clique aqui para acessar o web site original.