Aves e furacões sempre tiveram uma luta anual de vida ou morte. A sobrevivência nunca foi fácil para os pássaros, sejam eles aves terrestres migratórias, aves costeiras ou aves que passam a maior parte do tempo em águas abertas. Mas alguns anos são especialmente traiçoeiros,
especialmente para
aves terrestres migratórias em sua jornada, desde criadouros na América do Norte até casas de inverno nos trópicos.

Em 2017, por exemplo, duas das tempestades mais poderosas já registradas impactaram a passagem leste das aves, o caminho que as leva através da Flórida e a passagem central através do Alabama, Louisiana, Mississippi e Texas. Este ano, o furacão Dorian não apenas sentou-se nas Bahamas como uma tempestade de categoria 5, mas também continuou a empurrar os pássaros na via leste mais para o interior.

Os efeitos desses furacões nos padrões de migração estão sendo observados de perto por um grupo de pesquisadores que, há vários anos, lançou um projeto chamado BirdCast para entender como as aves terrestres migratórias usam habitat de parada na costa norte do Golfo do México. É uma maneira dos pesquisadores avaliarem onde as aves terrestres migratórias estão parando no caminho para os trópicos e como as tempestades estão modificando os movimentos migratórios das aves.

Apesar da destruição, furacões poderosos como esses oferecem uma oportunidade única de estudar os movimentos dos pássaros.

"Poderemos dizer algo sobre o impacto da Irma à medida que ela se desloca pela Flórida", disse Jeff Buler, professor associado de ecologia da vida selvagem no Departamento de Entomologia e Ecologia da Vida Selvagem da Universidade de Delaware, na época. O radar meteorológico Doppler atualizado oferece a eles essa capacidade porque revela o que ele chama de bioscatter, animais que o radar detecta e distingue
precipitação. Mesmo com essa tecnologia avançada, eles não conseguem determinar quantos pássaros foram mortos pela força dos ventos ou foram levados para o mar e se afogaram. Esse tipo de informação exigiria tags de telemetria em populações específicas de aves.

Com as informações substanciais que eles conseguiram acumular,
no entanto, além de dados de furacões anteriores, eles podem avaliar o impacto de um furacão na migração de outono.

A passagem do furacão Dorian

barco encalhado movido pelos ventos do furacão Dorian.
Os ventos e as ondas do furacão Dorian encalharam este barco em Marsh Harbour, Great Abaco, nas Bahamas. Essas forças da natureza também movem os pássaros, suas fontes de alimento e seus habitats. (Foto: BRENDAN SMIALOWSKI / AFP / Getty Images)

Quando uma tempestade desse tamanho chega perto da costa e permanece perto da costa por um período tão longo, ela afeta seriamente as comunidades de aves locais e transitórias, de acordo com BirdCast.

Assim como o furacão Irma, os pássaros afetados por esse furacão estavam percorrendo a via leste por uma rota que os levou pela Flórida e depois pelo Caribe e pelas Américas Central e do Sul.

"Esses pássaros geralmente são tordos, toutinegra, papa-moscas e pardais", disse Buler sobre o furacão Irma, mas também se aplica a qualquer furacão que siga esse caminho. A rota de migração aproveita os ventos de queda do oeste para essas espécies. Outros grupos de aves também migram ao longo desta via aérea, incluindo aves de rapina, aves aquáticas, aves marinhas e aves pernaltas, disse Buler. A migração é chamada de migração em loop, porque é uma rota que levará os pássaros de volta aos Estados Unidos na primavera, através do Golfo, na zona central de passagem e para o Alabama, Louisiana, Mississippi e Texas.

Mas os pássaros enfrentaram uma dupla ameaça durante o auge da migração de outono, em setembro, devido à força brutal dos ventos da força do furacão, disse Buler. Uma ameaça era a perda de recursos alimentares, como insetos ou flores frutíferas de outono que foram despidas de vegetação. A outra era a possibilidade de os pássaros serem desviados pela tempestade, talvez até de volta ao ponto de partida de sua migração!

Os pássaros podem ser desviados do curso através de um fenômeno que Buler chama de "arrastamento" no olho do furacão. Isso acontece quando aves marinhas, como andorinhas-do-mar, gansos, fragatas e petréis, ficam presas no olho do furacão enquanto ele está sobre a água. Enquanto um furacão está no mar, os pássaros que vivem no oceano procuram abrigo nos olhos e continuam voando dentro dos olhos até que a tempestade passe pela costa, onde se refugiarão em terra. Esse fenômeno é o motivo pelo qual os observadores de aves migram para áreas atingidas por furacões. As tempestades oferecem a oportunidade de identificar espécies de aves em locais onde não deveriam estar.

"Ainda não entendemos completamente muitos dos mecanismos envolvidos no" arrastamento "das aves e eventual deposição por tempestades, que é a principal razão de nosso interesse em observações de espécies associadas a essas tempestades", explicou o site da BirdCast.

O que aprendemos com o furacão Irma

O vento do furacão Irma dobra palmeiras
Os ventos do furacão Irma são tão fortes que os pássaros enfrentam a possibilidade de serem desviados pela tempestade, talvez até de volta ao ponto de partida de sua migração. (Foto: Chip Somodevilla / Getty Images)

Outro impacto de Irma que Buler e sua colega pesquisadora Wylie Barrow, bióloga de vida selvagem do US Geological Survey no Wetland and Aquatic Research Center em Lafayette, Louisiana, monitoraram é quais pássaros ficam presos nas faixas da tempestade e para onde os ventos levam.
eles. "Essas bandas são como uma correnteza que te leva embora", diz Buler. Somente
como um nadador não pode lutar contra a corrente da correnteza, os pássaros que são pegos
nas bandas não podem sair facilmente deles. Como resultado, eles podem ser transportados 100 milhas ou mais fora do curso pretendido.

"Isso aconteceu em Super Storm Sandy", diz Buler. "Temos evidências de que algumas aves terrestres que estavam migrando pela Flórida
durante Sandy pode ter sido varrido e depois depositado de volta na Terra Nova
e Maine. "O projeto BirdCast do Cornell Lab cobriu intensamente o impacto do Super Storm Sandy em pássaros
e colaborou com Buler na análise de alguns dados sobre movimentos de aves
resultante do furacão. Aqui está um
relatório sobre algumas das conclusões.

BirdCast também rastreia o furacão impacto nas aves migratórias, aves marinhas e aves marinhas.
"Eu penso isso
compreender como os animais respondem a situações extremas é uma ferramenta valiosa
área de pesquisa, especialmente dado o atual caminho da humanidade em termos de nossa
clima em rápida mudança ", diz Andrew Farnsworth, pesquisador associado da
Cornell Lab of Ornithology. "Furacões, embora devastadores de uma economia e
perspectiva humanitária, oferecem uma chance única de monitorar como
os pássaros, em particular, respondem a tais extremos. Ainda estamos na infância de
compreender os mecanismos e os meios pelos quais tais tempestades e
o transporte de pássaros por eles opera, mas toda tempestade que passa fornece
oportunidade de aprender um pouco mais. "

Para o
aves terrestres migratórias na via leste que sobrevivem aos ventos e chuvas de Irma
na Flórida e continuar sua migração para o Caribe e além, seus
os problemas estão longe de terminar. Inúmeras ilhas no norte do Caribe foram reduzidas
escombros quando o furacão,
uma categoria 5 na época, espalhada sobre eles.
"Vários migrantes usarão as ilhas do Caribe como ponto de parada
a caminho do norte da América do Sul ", diz Barrow. Mas ele acrescenta:" Muitos
outros migrantes de aves terrestres param e passam o inverno nas ilhas do Caribe. Eles são
será atingido com recursos alimentares reduzidos durante a migração de outono
Na Flórida e novamente quando chegarem ao local de inverno ".

Por que o furacão Harvey era diferente

Árvores derrubadas no Texas após o furacão Harvey
A força dos ventos do furacão Harvey retirou a folhagem e os recursos alimentares – frutas e insetos – de árvores como estas em Bayside, Texas. (Foto: Daniel Kramer / AFP / Getty Images)

Como com
outras tempestades, o furacão Harvey afetou as aves migratórias terrestres de duas maneiras. A força dos ventos de Harvey despojou folhagem e comida
recursos – frutas e insetos – das árvores. Mas porque Harvey era um movimento lento
tempestade e dobrou de volta em áreas devastadas pela tempestade, produziu extensas
inundações que cobriam o lixo da folha usado para forragear pássaros.

"Nós sabemos
de nossos estudos anteriores que mais
migrantes, cerca de 55% dos 70 ou mais
espécies de aves migratórias que nós
estudados, pouco mais da metade do substrato primário de forrageamento é vivo
", disse Barrow." Então, com o vento afastando a folhagem, epífitas e emaranhados de videira onde eles estão procurando comida invertebrada, haverá
ser menos comida.

"Mas, para cerca de 20% desses migrantes, sua alimentação primária
a localização está na serapilheira no chão da floresta ", acrescentou." Se você pensar na ampla
paisagem coberta de água de Harvey – que alguns dizem estar tão
grande como um dos Grandes Lagos – você perdeu muito substrato de forrageamento
as espécies de migrantes que necessitam de serapilheira ".

Alguns dos forrageadores
e aqueles que dependem de vegetação nos arvoredos do sub-bosque afetados por
as inundações incluem o ave do forno, a toutinegra de Swainson, a toutinegra de Kentucky e
alguns dos sapinhos. (A toutinegra de Kentucky está no estado da América do Norte
Lista de observação Birds 2016, e a toutinegra de Swainson estão no National Audubon
Lista de observação de 2007 da Sociedade.)

Toutinegra de Kentucky
A toutinegra do Kentucky é uma das forrageiras do solo que depende da vegetação nos matagais do sub-bosque, afetados pelas inundações dos furacões. (Foto: Ed Schneider / Shutterstock)

Estes
os migrantes são muito adaptáveis, disse Barrow, apontando que
migração de longa distância, eles encontram habitats diferentes o tempo todo. "Em
De fato, acrescenta Farnsworth, "a razão pela qual a migração existe é porque os pássaros são
adaptando-se às mudanças de ambientes e atmosfera em várias escalas de tempo,
incluindo a escala de tempo evolutiva ".

"A maioria das espécies é bastante flexível em
estratégias de forrageamento e capacidade de procurar e encontrar alimento
locais diferentes porque fazem isso o tempo todo durante esses movimentos ",
Disse Barrow. "Normalmente, se um migrante estiver em um site de escala que não
possuir recursos adequados, passará para um site de parada com melhor
Recursos. Isso será difícil na parte ocidental do Golfo para eles. "

"Eu sou
principalmente curioso sobre as espécies especializadas em forragear a serapilheira
do chão da floresta em relação à grande área que foi inundada ", disse Barrow." Milhões de árvores foram derrubadas no fundo do rio pelo Katrina, e
os que não foram derrubados foram despidos de suas folhas. Harvey é mais um
inundações em larga escala, de modo que os migrantes, dependendo da folhagem dos
procurar insetos pode não ser afetado tanto por Harvey, pelo menos no
maior área de Houston ".

Enquanto um
Muitos desses migrantes são insetívoros, muitas espécies
mudar sua dieta para frutas
antes de atravessar o Golfo porque a fruta é mais lipídica do que os insetos e os ajuda a repor melhor a gordura. Alguns
os frutos em que os pássaros normalmente confiam têm cores roxas escuras que têm
propriedades antioxidantes e ajuda no estresse oxidativo durante a migração.
"Portanto, há uma perda em termos de nutrição", acrescentou Barrow.

Nutrição
é importante para o vôo através do Golfo aberto, chamado trans-Golfo
migração, porque pode ser longa. Dependendo da rota que os pássaros seguem, seus
os vôos podem cobrir até 500 a 600 milhas e levar de 18 a 24 horas, disse Buler.
"Houve um estudo realizado há vários anos atrás, rastreando catbirds cinzas e baleias índigo,
e eles tentaram rastrear beija-flores e outras espécies ", disse Buler." Um pássaro-gato-cinzento levou nove horas. Foi o mais rápido que um dos pássaros voou
Alabama até a península de Yucatán no outono ".

Como os humanos podem ajudar na migração de pássaros

Um sapinho come frutas em uma árvore
As pessoas que vivem ao longo do caminho percorrido pelas aves migratórias podem ajudá-las adicionando plantas que produzem frutas no outono a jardins e paisagens. (Foto: Bachkova Natalia / Shutterstock)

No
a curto prazo, os pesquisadores disseram que haverá alguma mortalidade devido ao furacão mais recente, além de danos causados ​​pela redução de alimentos que podem afetar
criação no próximo ano. Mas o que eles realmente temem com estes cada vez mais intensos
tempestades é uma mudança no habitat do
os pássaros precisam se ajustar ao longo do tempo.

Mas
Disse Barrow
os proprietários podem impactar esse habitat em mutação paisagístico com os migrantes em mente.

"De
em 1900, tivemos um recrutamento incrível de espécies invasoras em espécies selvagens
urbanos ", disse Barrow, citando a proliferação do sebo chinês
árvore no Golfo Ocidental e espécies não-nativas que proliferaram em
Florida. Muitas dessas espécies invasoras não fornecem a base alimentar que
os nativos sim, porque são novos, os insetos não os encontraram ou por
outras razões. Além disso, espécies invasoras como essas perturbam os habitats.

"Nós
vi apenas nos últimos 15 anos uma mudança na costa da Louisiana de nativos
plantas a espécies dominadas invasoras por causa da perturbação desses
tempestades.

"Mas porque
sabemos por observações de radar que essas aves estão usando áreas urbanas em
parques, espaços verdes residenciais e jardins ao longo da costa, as pessoas que
morar lá pode contribuir para a jornada das aves usando plantas nativas
jardins e paisagem ", diz Barrow." Seria especialmente útil para os pássaros
proprietários de casas para escolher plantas que produzam frutas no outono ou plantas com flores
que atraem muitos insetos na primavera ".

Nota do editor: esta história foi atualizada desde que foi publicada em setembro de 2017.

Como os furacões afetam os pássaros?

O projeto de pesquisa acompanhará como os furacões estão modificando as migrações de aves sobre o Atlântico.



Esta matéria foi traduzida e republicada. Clique aqui para acessar o site original.