Para a maioria das pessoas, os morangos capturam o sabor do verão. Para a professora de ciências sociais Julie Guthman, seu sabor a faz pensar em como os produtores tiveram que se adaptar às novas restrições de pesticidas.

Em uma tarde recente, Guthman estava em um mercado de produtos, considerando um monte de morangos com cheiro doce – Albions, ela adivinhou, uma variedade cônica de um vermelho escuro inventada por um criador de plantas da Universidade da Califórnia. "Eles também não enviam, mas foram projetados para serem saborosos", disse ela. "Então, quando você pode cobrar um prêmio, como no mercado de agricultores, é uma variedade que faz sentido".

Quando você morde um morango perfumado, provavelmente não está pensando nos produtos químicos usados ​​para cultivá-lo. Mas, para proteger as frutas frágeis das doenças, os agricultores injetam gases no solo, na tentativa de matar tudo no solo antes de plantar. Até os agricultores orgânicos usam fumigantes do solo nos viveiros antes de enviar as plantas jovens de morango aos campos para plantio.

Até recentemente, o brometo de metila era o mais importante desses fumigantes do solo. A partir da década de 1960, o crescimento da indústria de morangos foi impulsionado por esse gás altamente inodoro e incolor. Então, os cientistas descobriram que ela destrói a camada de ozônio e, em 2005, a EPA começou a eliminar o produto químico. Seu uso agora é restrito principalmente a viveiros.

Guthman queria saber como os cultivadores de morango conseguiram se adaptar. O livro dela, Murcha: Patógenos, produtos químicos e o futuro frágil da indústria de morangos, conta a história dessa transição. Grist perguntou a Guthman como a história do morango prenuncia o que pode acontecer se eliminarmos outros produtos químicos críticos, mas perigosos, como o petróleo. Nossa entrevista foi editada e condensada para maior clareza.

Quão comum era o brometo de metila no cultivo de morangos?

Ah, acho que quase todo mundo usou. Eu nunca ouvi falar de alguém que não o usou. Eles o usaram com pequenas quantidades de cloropicrina. A cloropicrina é um gás lacrimogêneo isso deixa as pessoas doentes. Ele atua como um agente de alerta, porque o brometo de metila é indetectável (da mesma forma, os utilitários adicionam perfume ao gás natural, que também é indetectável, para evitar que ele mate pessoas).

Por que se tornou tão difundido?

Na década de 1920, a indústria do morango começou a experimentar a murcha generalizada de fungos no solo. A Universidade da Califórnia iniciou seu programa de criação na década de 1940 para resolvê-lo, mas nada funcionou até que começaram a experimentar a fumigação subterrânea no final dos anos 50. Eles começaram com cloropicrina, mas isso era mais caro. Depois, tentaram o brometo de metila, que era mais barato, e conseguiu penetrar muito bem no solo e também matar ervas daninhas. Os dois produtos químicos funcionaram muito bem em conjunto e, nos anos 60, eles se espalharam.

Os funcionários da Tri-Cal Inc. administram brometo de metila em um campo de East Ventura, onde os morangos serão cultivados. Foto por Steve Osman / Los Angeles Times via Getty Images

O brometo de metila deu aos produtores de morango um incrível aumento na produtividade. Então, por que foi proibido?

É uma substância que destrói a camada de ozônio, então era extinto sob o Protocolo de Montreal. Os Estados Unidos lutaram arduamente em nome da indústria de morangos para adiar a eliminação e conseguiram parcialmente. Eles ainda usam (brometo de metila) nos viveiros, até onde eu sei. Os agricultores precisam de um estoque limpo que não comece com essas doenças.

O que aconteceu com os produtores de morango sem esse produto químico?

Bem, houve um abalo. Muitos produtores faliram, não apenas por causa dos produtos químicos, mas por causa dessa tempestade perfeita de eventos. Nossa louca política de fronteiras elevou os custos trabalhistas. Os preços da terra subiram muito. A melhor terra fica perto da costa. Se você vai para o interior, tem mais problemas de doenças, mas os preços dos imóveis ao longo da costa da Califórnia continuam subindo. Portanto, houve consolidação entre os produtores e os carregadores.

Julie Guthman foto por Nathanael Johnson

E as mudanças climáticas? Isso também tornou mais difícil para os cultivadores de morango?

A maioria dos morangos é cultivada na Califórnia, principalmente a alguns quilômetros da costa. O ar condicionado natural do Oceano Pacífico mantém a costa fresca e enevoada, permitindo uma eterna primavera onde os morangos podem crescer quase o ano todo. Houve temperaturas mais quentes nos últimos anos e um novo patógeno, a macrofomina, se dá particularmente bem em condições que estressam o morango, como calor e seca.

Você escreve que algumas pessoas esperavam que a eliminação do brometo de metila nos forçaria a voltar a colher bagas do chão da floresta. Mas isso não aconteceu

Não. Quero dizer, ainda não vimos o pior, mas os produtores que estão hospedados são os mais inovadores. Não voltou a um ideal agroecológico. Apenas mudou o perfil de quem está crescendo.

O que os produtores usam em vez do brometo de metila?

Eles usam muita cloropicrina (que não destrói o ozônio e não é tão perigosa para os trabalhadores agrícolas) como brometo de metila) alguns dizem que é eficaz e outros dizem que não. Eles usam desinfestação anaeróbica do solo, que foi desenvolvida na Universidade da Califórnia em Santa Cruz e envolve a injeção de uma fonte de carbono – como melaço ou farelo de arroz – no solo e a inundação com água, criando uma falta de oxigênio (isso não libera produtos químicos que destroem a camada de ozônio e podem acabar sendo uma boa solução se os agricultores puderem fazê-lo funcionar de maneira consistente).

Então, para colocar em linguagem simples, todos os pequenos micróbios enlouquecem ao consumir esse carbono e, ao fazê-lo, sugam todo o oxigênio do solo para que tudo que precise de oxigênio morra.

Certo. Muitas pessoas estão tentando isso agora. Eles tentaram vapor, mas o vapor é muito lento e caro; leva uma eternidade para cozinhar um campo inteiro. Eles estão fazendo mais rotação de culturas para que as populações de pragas não se acumulem nos campos de morangos ano após ano. E eles estão criando morangos para resistência a patógenos.

Você vê uma analogia aqui? Existe uma lição dos cultivadores de morango tentando passar sem esse produto químico que poderia ser aplicado ao mundo inteiro tentando evitar os combustíveis fósseis?

Eu acho que há uma lição. A proibição de uma substância impulsiona a inovação. Quando as pessoas pensam que suas ferramentas serão retiradas, elas começam a experimentar coisas diferentes. A regulamentação que força a tecnologia é muito valiosa na criação de novas ferramentas.



Esta matéria foi traduzida e republicada. Clique aqui para acessar o site original.

DEIXE UMA RESPOSTA

Por favor digite seu comentário!
Por favor, digite seu nome aqui