Não está na sua cabeça – esses tempos políticos difíceis estão deixando todos nós um pouco doentes. De perder o sono a sentir-se deprimido a discutir com a família e amigos, a democracia em ação de hoje não é exatamente inspiradora para qualquer um de nós.

Nova pesquisa da Universidade de Nebraska – Lincoln publicado na revista PLOS ONE revela que muitos americanos "estão sofrendo algumas conseqüências bastante negativas por causa de sua atenção e engajamento na política", autor e cientista político Kevin Smith diz à NPR.

A pesquisa é a primeira do gênero a analisar o número físico e emocional da participação política, sem dúvida mais difícil de medir do que os custos econômicos, que é o foco das pesquisas anteriores. Estudos anteriores se concentraram em custos mais mensuráveis, como tirar uma folga do trabalho para votar ou apoiar monetariamente uma campanha política.

Esse novo ângulo sobre a participação política foi alcançado ao fazer aos entrevistados uma série de perguntas para avaliar seu nível de atividade política e como isso afetava seu humor e bem-estar emocional. Os resultados? Quase 40% dos participantes disseram que a política criou estresse em suas vidas. Cerca de 1 em cada 5 disseram que perderam o sono, se sentiram cansados ​​ou até deprimidos devido à política. Cerca de 20% disseram que a política prejudicou suas amizades.

Smith não ficou exatamente surpreso com o fato de a política estar estressando os participantes, mas ele diz: "O que eu senti foi meio que arregalar os olhos simplesmente pelo número de pessoas dizendo que experimentaram isso".

A política é um dever cívico, não um esporte

mão segura o controle remoto e aponta na tv
Resista ao desejo de ser um "zagueiro de poltrona" quando se trata de notícias políticas. (Foto: Victor Semionov Segue (CC por 2.0)/ Flickr)

Esse tipo de montanha-russa emocional com a política não é nova. Em um Edição de 2017 do The New York Times, O professor de ciências políticas da Tufts, Eitan D. Hersh, chamou esse tipo de envolvimento emocional de "hobbyismo político". Ele lamenta que ser um participante da democracia tenha se tornado um esporte de espectador, alimentado por posts sarcásticos do Facebook e vídeos virais de gafes de políticos. Esse tipo de "participação barata" substituiu as formas cotidianas e mais mundanas de ativismo: organização comunitária, participação em eleições locais e votação no meio do período.

Hersh argumenta que, quando vemos a política como um reality show, esperando entretenimento em vez de cumprir nosso dever cívico, estamos fadados a perder o interesse – na melhor das hipóteses, estamos entediados, na pior das hipóteses, não comparecemos nas urnas. . Isso não quer dizer que você não deve twittar seu apoio ao candidato político mais recente, mas certifique-se de que o tweet seja seguido por ações reais e concretas. Discutir com seu tio no Facebook não vai salvar a democracia, muito menos sua sanidade.

Obviamente, a maioria de nós não deseja desligar completamente as mídias sociais. Isso não apenas nos ajuda a ficar conectados com amigos e familiares em outros lugares, mas também se tornou cada vez mais uma fonte de notícias e informações, locais e globais. No entanto, bombardeios constantes das mídias sociais, alertas de texto e notificações de notícias podem estar contribuindo para o "transtorno do estresse", um termo criado pelo terapeuta Steven Stosny em um artigo para o Washington Post.

Saiba quando sintonizar e quando sintonizar

mulher olha para más notícias no telefone à noite na cama
É bom manter-se informado, mas saiba quando é hora de fazer uma pausa digital. (Foto: Antonio Guillem / Shutterstock)

Stosny escreve que desde a eleição de 2016, sua prática tem visto muitos casais lutando para encontrar a paz quando as manchetes das notícias são qualquer coisa menos isso. Ele escreve: "Para muitas pessoas, alertas contínuos de fontes de notícias, blogs, mídias sociais e fatos alternativos parecem explosões de mísseis em um cerco sem fim". As mulheres, em particular, sentem-se vulneráveis ​​hoje em dia, graças à diferença de gênero em questões tão amplas quanto a representação em cargos políticos, salário e trabalho doméstico.

No entanto, Stosny pede que "o que torna as mulheres particularmente vulneráveis ​​aos tremores secundários dessa eleição sem precedentes também é sua maior força: o desejo de conectar, afiliar, nutrir, crescer e proteger". São esses tipos exatos de conexões que podem ajudar a todos nós a superar esses tempos políticos difíceis: participar de uma greve climática, fazer entrevistas de porta em porta em sua vizinhança ou simplesmente encontrar-se pessoalmente com um amigo, em vez de através de uma tela.

Depois que a pesquisa "Stress in America" ​​de 2016 revelou que 66% das pessoas dizem que o futuro de nossa nação é uma fonte significativa de estresse, o Associação Americana de Psicologia etapas liberadas que você pode executar para gerenciar esse tipo de tensão emocional. Se você se observar obsessivamente ao longo do dia, faça "intervalos digitais", o que pode significar afastar-se da tela e levar o cão para correr, ou não interromper o consumo de notícias em um horário definitivo todas as noites.

Tente também procurar consolo quando estiver estressado. Pode ser tão simples quanto um passeio pela floresta, práticas de meditação e atenção plena, ou encontrar-se com amigos que pensam da mesma forma. Procure pontos em comum nos outros, em vez de entrar em uma discussão acalorada com alguém cujas crenças diferem das suas. O mundo é um lugar diverso, e nem sempre vamos concordar com todos que encontramos. Se você achar impossível ter uma conversa civilizada, on-line ou pessoalmente, talvez seja melhor desconectar e deixar assim.

Canalize sentimentos de impotência em ação direta, seja escrevendo cartas para o representante do estado ou pressionando o Congresso pessoalmente. O velho ditado, "Seja a mudança que você deseja ver no mundo", nunca foi tão verdadeiro. Concentre-se no quadro geral, olhando para trás como nosso país lutou e perseverou em outros tempos difíceis do passado e permaneça fiel à sua própria bússola moral. Nas palavras de Stosny, "para uma saúde psicológica ideal, assuma o alto nível moral e resista ao desejo de reagir a um idiota como um idiota".

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