Casal mãe-filhote de baleia franca do sul em águas clarasDireitos autorais da imagem
Fredrik Christiansen

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Mãe e filhote de baleia franca do sul em águas claras da Argentina

Como você pesa os maiores animais do planeta?

Até agora, só foi possível pesar baleias depois de terem desaparecido mortas nas praias.

Agora, os cientistas resolveram o enigma, com a ajuda de fotografias aéreas tiradas por drones.

Seu modelo calculou com precisão o volume corporal e a massa de baleias francas do sul selvagens. Já sendo usado para avaliar a sobrevivência de bezerros, possui muitos usos em potencial na conservação.

A massa corporal é um fator chave no sucesso das baleias como um grupo, determinando o uso de energia, as necessidades alimentares e as taxas de crescimento.

No entanto, a maior parte do que sabemos sobre o tamanho do corpo das baleias vem da literatura antiga sobre baleias ou de animais que acabam presos na praia ou apanhados em equipamentos de pesca.

"É muito difícil medir uma baleia em uma escala – quero dizer, você precisa matá-la para fazê-la e é exatamente isso que estamos evitando aqui", disse Fredrik Christiansen, pesquisador do Instituto Aarhus de Estudos Avançados, na Dinamarca.

Os pesquisadores estudaram as baleias francas do sul, que se reúnem em grande número em seus criadouros de inverno na costa da Argentina.

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Christiansen e cols.

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Um modelo 3D interativo de uma baleia franca do sul criada pelos pesquisadores

Clique aqui para ver um modelo 3D da baleia.

Eles voaram com um drone sobre baleias nadando em águas claras, capturando fotografias quando os adultos e os bezerros chegaram à superfície para respirar, incluindo as costas e os lados quando rolaram.

Destas, foram obtidas medidas de comprimento, largura e altura para 86 indivíduos.

Eles descobriram que podiam obter uma boa representação da forma corporal das baleias, que eles ligaram à antiga literatura baleeira que registrava o comprimento, a circunferência e a massa corporal. Eles foram capazes de converter formas corporais, ou volumes, em massa.

"A capacidade de prever a massa corporal de baleias de vida livre abre a oportunidade para olharmos os animais ao longo do tempo e ver como eles mudam, como crescem", diz Christiansen.

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Fredrik Christiansen

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Drones voadores na costa da Península Valdés, Argentina

Os estudos com drones podem ajudar na conservação, monitorando a saúde de diferentes populações de baleias nos oceanos.

A abordagem também pode ser usada para estimar o tamanho de outros mamíferos marinhos, ajustando os parâmetros do modelo.

As baleias são os maiores animais do planeta, desde a baleia franca de 3.500 kg aos pigmeus até a baleia azul de 190.000 kg.

Sua massa corporal é fundamental para o seu sucesso como um grupo de animais.

A pesquisa foi realizada em colaboração com o Programa de Monitoramento da Saúde de Baleias Francas do Sul na Argentina e a Instituição Oceanográfica de Woods Hole nos EUA.

O trabalho está descrito na revista Métodos em Ecologia e Evolução da Sociedade Britânica da Ecologia (MEE).

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