Como podemos tornar as portas mais sustentáveis ​​- e por que isso é importante

navio com muitos contêineres

Pode demorar vários dias para um navio grande descarregar sua carga. Se o porto não fornecer uma fonte de energia limpa, a poluição dos navios poderá ser prejudicial para as comunidades próximas. Foto: Pixabay

Por Isabela Brown

Dê uma olhada nos objetos ao seu redor. O laptop ou telefone que você está usando para ler este artigo, as roupas que está vestindo, o copo de suco que pode estar bebendo … quase todos esses itens provavelmente chegaram à sua porta em parte por navio. Seja o transporte das matérias-primas que criam produtos ou o próprio produto, o transporte é responsável por 90% do comércio mundial. A jornada que esses navios fazem é marcada por inúmeras paradas em portos ao redor do mundo.

Você pode pensar nos portos como algo do passado, mas o sucesso da economia global de hoje significa que confiamos nos navios e, portanto, nos portos, mais do que nunca, para obter mercadorias do ponto A ao ponto B. Essa crescente dependência de produtos internacionais ajudou tornar o transporte a causa que mais cresce nas emissões de gases de efeito estufa. Prevê-se que as emissões dos navios aumentem entre 50 e 250% até 2050. Como os portos são pontos críticos de conexão onde a carga é passada entre navios, ferrovias e caminhões, o aprimoramento de sua sustentabilidade chegará a todos os elementos da cadeia de suprimentos global. Da mesma forma, avaliando a sustentabilidade do porto, podemos identificar quais partes da cadeia precisam ser consertadas.

Mas, para fazer isso, precisamos primeiro identificar como é um porto sustentável. Em um mundo onde o rótulo de sustentabilidade pode ser colocado em tudo, desde marcas de roupas à agricultura e fontes de energia, definir e concordar com práticas sustentáveis ​​pode ser complicado. É aqui que dados e estatísticas desempenham um papel necessário. Para chegar a um consenso sobre objetivos de sustentabilidade em larga escala, como os Objetivos de Desenvolvimento Sustentável da ONU, os cientistas geralmente criam um índice reunindo estatísticas relevantes para sua área de interesse e escolhendo dados que possam indicar desempenho sustentável. Para o meu projeto final no Indicadores de Sustentabilidade Ambiental: Construção e Uso classe que fiz na primavera passada, elaborei um índice mostrando uma maneira de quantificar a sustentabilidade dos portos.

índice de sustentabilidade para portos

Um índice para medir a sustentabilidade dos portos de embarque, proposto por Isabela Brown, uma estudante do M.S. Programa Ciência da Sustentabilidade. Imagem cedida por Isabela Brown

Os navios contribuem com uma quantidade significativa de resíduos para o oceano. O setor de navegação é responsável por 20% de todo o lixo marinho, enquanto 34% do lixo de navios acaba sendo descarregado no mar. Além do lixo, os navios descarregam esgoto, resíduos oleosos e produtos químicos, o que pode prejudicar os ecossistemas. Eles liberam água de lastro, que pode espalhar espécies invasoras. Quando os serviços de recepção de resíduos portuários são inadequados ou estão faltando, as tripulações dos navios têm mais probabilidade de despejar resíduos ao mar para reduzir o peso, prejudicando assim os ecossistemas marinhos.

A quantidade e variedade de instalações de resíduos oferecidas por um determinado porto é um bom primeiro indicador de sustentabilidade. Ao analisar esse tipo de dados “indicadores” sobre instalações de resíduos portuários, podemos começar a definir como é a sustentabilidade portuária. Em vez de dizermos “os portos devem lidar melhor com os resíduos”, podemos dizer “os portos devem oferecer instalações de resíduos para lixo, esgoto, resíduos oleosos, produtos químicos e água de lastro” e, depois, classificar os portos de acordo. Agora, temos uma meta e uma métrica para determinar quanto tempo estamos alcançando para atingir essa meta.

Quando temos vários indicadores que representam coletivamente a sustentabilidade, podemos ver o desempenho dos portos em relação a cada objetivo de sustentabilidade. Em seguida, podemos combinar estatisticamente esses resultados em um índice composto para classificar sua sustentabilidade de forma holística, como fiz no meu projeto. Dessa forma, podemos usar os dados para comparar com precisão as portas para muitos objetivos de sustentabilidade diferentes, porém concretos.

Por exemplo, existem várias maneiras pelas quais os portos podem oferecer alternativas mais limpas de energia para reduzir a pegada de carbono e as emissões dos navios. Devido à sua grande capacidade, os navios são, em última análise, o método de transporte de carga mais econômico em termos de combustível. Mas não há como evitar o fato de que eles ainda queimam grandes quantidades de combustível. As regulamentações internacionais há muito tempo permitem que os navios usem o combustível que quiserem. Não é de surpreender que a maioria opte por usar o combustível mais barato disponível, que também é o mais sujo. Eles costumam usar óleo residual pesado com alto teor de enxofre, às vezes chamado de combustível de bancas, que resta depois que a gasolina, o diesel e outros combustíveis mais leves são extraídos durante o processo de refino. Esse combustível sujo é carregado com partículas e seus poluentes associados, como NOx e PM2.5, que podem levar a doenças respiratórias e cardíacas e produzir chuva ácida.

A boa notícia é que, em 2020, entrará em vigor uma regulamentação internacional histórica que determinará o uso de combustíveis mais limpos e com baixo teor de enxofre. No entanto, até agora, esses combustíveis mais limpos foram mandatados apenas em áreas de controle de emissões estabelecidas nos últimos 20 anos na América do Norte, Caribe, Mar do Norte e Mar Báltico. Mesmo nessas áreas regulamentadas, quando os navios ficam ociosos no porto por longos períodos de tempo, as concentrações de suas emissões podem prejudicar a saúde humana e do ecossistema. Embora os navios desliguem seus motores principais, que eles usam para se mover pela água, quando estão ociosos, ainda precisam de energia para aquecimento, refrigeração, ventilação, guindastes e outras funções. Os navios costumam passar de um a três dias ancorados e a poluição que emitem durante esse período pode ser incrivelmente prejudicial para as comunidades próximas ao porto. E um navio de cruzeiro típico é muito pior do que outros navios marítimos. Por ser essencialmente um hotel alimentado a óleo sujo, é possível combinar cerca de 20 toneladas de combustível no porto, o que pode produzir a mesma quantidade de emissões que 35.000 caminhões em marcha lenta por 10 horas. Foi demonstrado que essa atividade nas docas causa aproximadamente 400.000 mortes prematuras por câncer de pulmão e doenças cardíacas e cerca de 14 milhões de casos de asma na infância a cada ano.

Ao oferecer alternativas de energia limpa, os portos podem ser administradores ambientais e proteger suas comunidades portuárias próximas. Uma dessas alternativas é o fornecimento de energia em terra (OPS), que permite que os navios efetivamente se conectem a uma rede elétrica terrestre enquanto estiverem nas docas dos portos. Ao fazer isso, os navios podem usar energia elétrica, que pode ser obtida de fontes renováveis ​​ou limpas, para atender às necessidades das docas. Estudos recentes mostraram que, para certos tipos de navios que visitam frequentemente portos, o OPS reduziria as emissões de NOx e PM2,5 entre 62-90 por cento por visita portuária. Portanto, a quantidade de OPS que um porto oferece é um bom indicador de sua administração e sustentabilidade ambiental.

porto ocupado

Quando os portos estão ocupados, sistemas automatizados que dizem aos outros navios que estão desacelerando podem economizar tempo e dinheiro e reduzir a poluição. Foto: Pixabay

As portas também podem diminuir drasticamente o uso de combustível do navio, tornando-se mais eficiente. Um desenvolvimento recente e proeminente é o uso do software automatizado “Chegada virtual”, que permite que os portos transmitam informações de congestionamento aos navios que planejam atracar lá. Nesse processo, o porto e o navio concordam que o navio pode operar em velocidade lenta e chegar depois do seu ETA pré-determinado para diminuir o congestionamento. Os navios precisam exponencialmente de mais combustível para ir mais rápido do que para ir devagar. Por isso, simplesmente diminuindo a velocidade, os navios podem reduzir a quantidade total de combustível que normalmente usariam durante uma viagem, economizando dinheiro e reduzindo sua pegada de carbono. Da mesma forma, os portos que melhoram sua eficiência dessa maneira também têm menor probabilidade de os navios ficarem ociosos perto do porto por longos períodos de tempo, consumindo energia e prejudicando a qualidade do ar e os ecossistemas do porto próximo. Programas de eficiência como o Virtual Arrival mostraram reduzir drasticamente as emissões no exterior, às vezes pela metade.

Melhorias nas instalações de resíduos portuários, suas ofertas de energia limpa e sua eficiência são etapas críticas para a sustentabilidade. Por esse motivo, as estatísticas que mostram o progresso portuário nessas áreas precisam ser consideradas ao desenvolver um ranking composto de sustentabilidade portuária. Uma análise como essa é necessária para agrupar os dados em uma história que seja significativa para os afetados pela sustentabilidade do porto e, portanto, instale mudanças. Tais classificações seriam ferramentas importantes para as comunidades próximas aos portos, que geralmente são marginalizadas socioeconômica e politicamente, para entender melhor os impactos dos portos na qualidade do ar local. As empresas poderiam usar esses rankings para considerar a pegada de carbono de seus produtos. Os reguladores poderiam usar os dados para avaliar melhor os impactos de seus regulamentos nas comunidades portuárias.

Ainda assim, não existem rankings de sustentabilidade de portos públicos. E embora os portos provavelmente monitorem outros indicadores importantes, como consumo de energia e água, ruído e sedimentos e qualidade do solo, nenhuma dessas informações está disponível ao público.

A história da sustentabilidade portuária é comum. Não podemos definir, defender e avaliar com precisão as metas de sustentabilidade sem utilizar dados para nos ajudar ao longo do caminho. E não podemos progredir em direção a esses objetivos sem tornar esses dados públicos. Mas também devemos trabalhar para divulgar a história nos dados, para encontrar as peças relevantes para os membros da comunidade, empresas associadas e outras partes interessadas que possam ajudar a instigar mudanças. Com esse equilíbrio entre dados, história, métricas e partes interessadas, o caminho para a sustentabilidade nos portos e em outras áreas se torna muito mais claro.

Isabela Brown é uma estudante de pós-graduação cursando seu Mestrado em Ciências em Sustentabilidade na Escola de Estudos Profissionais da Columbia. Com um diploma de bacharel em matemática, Isabela passou os últimos três anos trabalhando como modeladora de emissões para a Agência de Proteção Ambiental dos EUA, anteriormente como pesquisadora e atualmente como consultora do Eastern Research Group. Seu trabalho principal foi o desenvolvimento de um modelo nacional de emissões de navios de alta resolução, baseado em AIS, para fins de modelagem da qualidade do ar da EPA, análise regulatória e trabalho de inventário nacional de emissões. Ela procura usar suas habilidades de modelagem e ciência de dados para desenvolver ferramentas holísticas de sustentabilidade de código aberto que ofereçam agenciamento a comunidades marginalizadas e abram conversas entre indústrias e campos acadêmicos para combater as mudanças climáticas.

O M.S. no Ciência da Sustentabilidade, co-patrocinado pela Instituto da Terra e Escola de Estudos Profissionais da Columbia, concentra-se nos métodos e ferramentas científicos que podem ser usados ​​para observar, monitorar e responder a impactos ambientais. O prazo de inscrição para a inscrição na primavera é 1 de novembro.


Esta matéria foi traduzida e republicada. Clique aqui para acessar o site original.