Q. Dear Umbra,

Ensino Ciências da Terra e meus alunos sempre me perguntam em quem devem acreditar quando se trata de questões climáticas. O que eu digo a eles?

– Tentando educar à medida que o clima esquenta

UMA. Caro professor,

As boas notícias sobre os cérebros jovens – como qualquer pessoa que tenha absorvido passivamente as notícias climáticas sobre o ano passado provavelmente sabem – são que os adolescentes estão bem. A ativista climática Jamie Margolin, com sede em Seattle, lançou a Zero Hour, sem fins lucrativos, quando ainda não havia atingido a idade de votar. A greve internacional do clima juvenil, realizada em mais de 130 países em março passado, foi organizada por um grupo de estudantes do ensino médio e médio, alguns dos quais com 13 anos. E a ativista sueca Greta Thunberg, que se tornou uma espécie de patrona santo do movimento climático, apenas navegou pelo Oceano Atlântico em um iate de carbono zero para ensinar as Nações Unidas sobre ação climática na tenra idade de 16 anos.

É fácil ler esse parágrafo como professor e pensar: "Estou bem aqui! A próxima safra de crianças já está em todo o lado do clima. ”Mas apenas porque certos membros da Geração Z estão super motivados para agir sobre o aquecimento global não significa que muitos deles não precisam de um pouco mais de educação sobre o assunto. UMA Pew poll deste outono passado mostrou que a porcentagem da coorte de nascimentos pós-1995 que acredita que as mudanças climáticas estão ligadas às atividades humanas é ligeiramente Menos do que a dos meus colegas millennials. (Deve-se dizer que minha geração inclui Tomi Lahren, então dificilmente somos perfeitos.)

Hoje, as crianças podem ser "nativas digitais", que recebem a atualização mais recente do TikTok diretamente em seus cérebros, mas também tiveram que crescer vadeando pela fossa crescente que é a desinformação on-line. UMA 2017 report publicado na American Educator descobriu que mais de 80% dos alunos do ensino médio não sabiam a diferença entre um anúncio e uma notícia.

Quando você adiciona à mistura que muitos meios de comunicação continuam apresentando destacados negadores do clima (apesar da grande maioria dos cientistas afirmar que a mudança climática causada pelo homem é real) e o fato de estarmos falando de coisas científicas complicadas e Se existem ameaças existenciais à vida humana na Terra, você tem uma receita para um completo desconcerto. Quero dizer, os Gen Zers mais jovens estão apenas começando a entender suas tabelas de multiplicação, sem falar na física planetária.

Buscar a verdade sobre as mudanças climáticas requer uma abordagem dupla. Há verdade sobre a mecânica, que é naturalmente ditada pela ciência, e há verdade sobre os impactos – que estão sendo experimentados por pessoas reais, agora.

Vamos começar com a primeira … ponta, se você quiser. Tanto quanto possível, direcionar alguém a ler as últimas Relatório do Painel Intergovernamental sobre Mudanças Climáticas para obter as informações mais abrangentes sobre os mecanismos, não é exatamente fácil encontrar um documento de pesquisa de 2.000 páginas. (É difícil para mim e sou jornalista de clima.)

Esse é o ponto em que Jerome Foster II, ativista da justiça climática de 17 anos e fundador da organização eleitoral jovem sem fins lucrativos Um milhão de nós, contribui para a escolha de fontes climáticas confiáveis ​​e apropriadas para segundo plano para adolescentes. "Eu diria que não mergulhe muito na ciência", ele aconselhou, pelo menos não de imediato. "Se você está ensinando uma turma do ensino médio, o relatório do IPCC é muito técnico e cheio de jargões." Em vez disso, ele sugeriu que os alunos se voltassem para organizações de notícias explicativas, como Inside Climate News ou Climate Central ou, ouso dizer, Grist.

Mas como tenho certeza de que você sabe, não é suficiente que seus alunos marquem alguns bons sites de notícias. É absolutamente crucial que eles desenvolvam habilidades básicas de alfabetização de mídia: em outras palavras, regras para saber em quem acreditar e em quem não acreditar. Como mencionei, existem muitos estabelecimentos, empresas e indivíduos por aí que estão trabalhando ativamente para minimizar a urgência das mudanças climáticas.

Uma coisa que você pode fazer é conscientizar seus alunos sobre suas possíveis motivações: uma saída pode ser paga diretamente pela indústria de combustíveis fósseis ou por outros interesses comerciais, ou eles estão tentando promover uma agenda política. Detectar os sinais de notícias falsas não significa apenas procurar gramática ruim, carimbos antigos ou escolhas inflamatórias de palavras. A pesquisa de fontes de financiamento de sites (e de indivíduos) pode ser igualmente, se não mais, reveladora no que diz respeito ao viés da mídia.

Como não sou professora de sala de aula (admiro o que você faz, mas acho que a pressão de ajudar os cérebros jovens a se tornarem paralisantes), perguntei à minha sábia e confiável amiga educadora Sophie Date alguns conselhos sobre esse assunto. "Na minha aula de história, faço das perspectivas e da análise um centro de todos os cursos que ensino", disse ela. "Infelizmente, não é tão simples como dizer: 'essa fonte tem viés, essa fonte não tem.' Eu trabalho muito para ajudar as crianças a descobrir a área cinzenta de quem é crível, por meio de fontes primárias, debate e discussão."

Para ser claro, Sophie não está sugerindo que as mudanças climáticas estejam em debate, pois mais de 97 por cento de publicar ativamente os cientistas climáticos confirmam. Ela está defendendo a capacidade de defender a veracidade de suas fontes!

Mas, embora seja inteligente olhar para a pesquisa traduzida de cientistas que estudam física e ecologia planetária e oceanos e qualquer outra coisa que contribua para o nosso crescente corpo de conhecimento climático, acredito que também é importante comunicar aos seus alunos que a confiança não é tão importante. tanto nos indivíduos como na prática da ciência como um todo. Como aclamado historiador da ciência Naomi Oreskes disse em um 2014 TED talk, “Ciência… não se baseia em nenhum indivíduo, por mais inteligente que seja. É baseado na sabedoria coletiva, no conhecimento coletivo, no trabalho coletivo de todos os cientistas que trabalharam em um problema específico ".

E, diferentemente de outros tópicos científicos de interesse, como extraterrestres ou teoria das cordas, a mudança climática não é teórica – já é uma ameaça muito significativa para suas comunidades. Ajudar os adolescentes a reconhecer como isso está afetando sua esfera pessoal pode ser a maneira mais eficaz de fazer com que eles se conectem e confiem nela.

“Acho que quando os jovens questionam as mudanças climáticas, eles estão navegando em torno de muito barulho e fazendo perguntas realmente relevantes: 'Como isso aparece para mim na minha vida, o que isso significa para mim?'”, Disse Heidi Roop. , cientista principal em comunicações científicas no Grupo de Impacto Climático da Universidade de Washington. Roop, que aconselha a iniciativa do estado de treinar seus professores nessa pergunta exata, diz que uma excelente maneira de abordar o desejo de foco das crianças é atrair um especialista local, como alguém do serviço florestal local, pescador ou engenheiro civil.

Os alunos tendem a acreditar nas pessoas de sua própria comunidade, porque compartilham o mesmo lar e a mesma experiência. Ouvir pessoas que estão se preparando e lidando com os impactos climáticos , agora mesmo, em sua cidade natal é uma maneira bastante certa de fazê-los entender sua importância.

"É menos sobre o efeito estufa, que é fundamental, mas mais:" O que esse grande problema significa? Como isso aparece em sua casa? '', Perguntou Roop.

Mas, às vezes, o fator doméstico pode funcionar contra a compreensão de um jovem sobre as mudanças climáticas. Enquanto a maioria dos pais Se eles querem que as escolas de seus filhos lidem com o aquecimento global, você pode ser sensível a possíveis conflitos decorrentes do ensino do assunto a crianças que, por qualquer motivo, sejam expostas a alguma negação climática em casa.

Felizmente, tenho boas notícias sobre que frente também! A relação criança-pai não é necessariamente uma rota unidirecional de confiança ou conhecimento. Quando os jovens aprendem sobre ciência do clima, ou mais importante, sobre os impactos das mudanças climáticas e transmitem essas informações aos pais, estudos mostram que esses adultos têm maior probabilidade de apreciar os riscos e a urgência de toda a crise.

"Os jovens não apenas lideram conversas internacionais sobre o clima, mas as evidências sugerem que eles têm uma forte influência sobre os pais", disse Roop. "Isso é verdade mesmo em lugares onde há uma descrença percebida nas informações climáticas e falta de preocupação".

Então saiba que você está lutando a boa luta, professor. Pode parecer isolado e desafiador tentar induzir as crianças sobre a terrível natureza de seu futuro – confie em mim, eu sei! – mas você dificilmente está sozinho nisso. Continue apontando seus alunos para fontes adultas confiáveis. E, é claro, considere dar um grito aos colegas que estão gritando sobre isso todos os dias.

Escolástico,

Umbra



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