Quando eu period criança, period o bilhete do almoço vermelho. Hoje é o sanduíche simples de queijo. Nos dois casos, a mensagem é alta, clara e humilhante: "Essa criança não tem dinheiro suficiente para o almoço".

Em todo o país, as escolas públicas servem almoços quentes subsidiados pelo governo federal para crianças em uma escala variável, com base nas necessidades financeiras. Quando eu estava na escola, as crianças que recebiam almoços grátis ou com taxas reduzidas "pagavam" por esses almoços com um ingresso vermelho em vez do ingresso azul concedido a crianças cujos pais pagavam a tarifa completa.

Tenho certeza de que esses ingressos faziam parte de algum plano bem-intencionado de contar o número de crianças que utilizam o programa subsidiado, mas para as crianças no refeitório, esses ingressos gritavam mais alto do que qualquer palavra jamais poderia ter.

Até onde eu sei, esses ingressos vermelhos foram o caminho dos protetores de bolso e dos salões para fumantes, mas foram simplesmente substituídos pela última carta escarlate da lanchonete da escola, o sanduíche simples de queijo.

Em muitos distritos escolares de todo o país, foram adotadas políticas que negam almoços quentes a estudantes que têm um saldo negativo em suas contas de merenda escolar. Vi várias histórias sobre almoços quentes sendo tirados dos alunos enquanto eles estavam na fila, apenas para serem substituídos por um sanduíche de queijo. Freqüentemente, a criança é ensinada sobre seu saldo negativo (uma situação financeira sobre a qual não tem controle) e informa – na frente de seus colegas – que não será permitido almoçar até que o saldo seja pago. E eu pensei que os bilhetes vermelhos eram duros.

Em um caso recente de alto perfil, um funcionário de cafeteria da Pensilvânia renunciou em protesto da política de "envergonhar o almoço" de sua escola depois que ela foi informada, pela segunda vez em um ano escolar, de tirar um almoço quente de uma criança.

Não é segredo que os orçamentos são apertados nas escolas de todo o país. Para muitos, os saldos não pagos nas contas de merenda escolar somam centenas de milhares de dólares. Certamente, há uma maneira melhor de recuperar esses fundos do que envergonhar as crianças na frente de outros alunos.

Entre no Anjo do Almoço

Kenny Thompson (também conhecido como Anjo do Almoço) criou sua própria solução para esse problema. Thompson, tutor e mentor de uma escola primária de Houston, estava almoçando com um de seus mentores quando o almoço dessa criança foi retirado e substituído por um sanduíche de queijo. Quando Thompson perguntou, ele descobriu que isso estava acontecendo com os alunos em toda a escola. Depois de conversar com os alunos, ele também aprendeu que muitos evitavam a cafeteria em vez de enfrentar tanta humilhação pública.

Thompson foi até o carro e chorou. Então ele voltou para a escola e falou com os administradores.

"Conversei com o diretor da escola e fiz com que soubesse que nunca mais voltaria a ver isso", disse Thompson. Sem fins lucrativos trimestral.

"Foi horrível; partiu meu coração", acrescentou. "São crianças do ensino elementary. Eles não são banqueiros e não são responsáveis ​​pelas questões financeiras da casa".

Thompson pagou os saldos pendentes restantes na conta de qualquer aluno do próprio bolso. E ele adicionou um pequeno buffer a cada um para que as crianças tivessem alguns dias antes de voltarem para o vermelho. Então ele lançou sua própria organização sem fins lucrativos, Alimente o futuro, com a missão específica de ajudar os alunos a pagar pelos almoços escolares e encerrar a política de envergonhar o almoço.

O Feed the future forward arrecada fundos organizando eventos de caridade e coletando doações. O grupo usa todos os recursos para pagar saldos pendentes em lanchonetes escolares na área de Houston. Desde o seu lançamento no ano passado, o programa expandiu de uma escola para quase 141 escolas e 150.000 estudantes em sete distritos escolares.

Um mandato federal

É uma solução que abriu as portas para outras abordagens. Em 2017, o Departamento de Agricultura definiu o dia 1º de julho como o prazo remaining para todos os estados estabelecerem políticas sobre como respeitar as crianças em idade escolar que não podem pagar por seus almoços.

o Relatórios do ny occasions:

"Não estamos dizendo às escolas o que colocar em sua política, mas queremos que elas pensem sobre o assunto", disse Tina Namian, que supervisiona o ramo da política de alimentação escolar. O departamento não proíbe práticas que estigmatizam crianças com dívidas de refeições, mas oferece uma lista de "alternativas preferidas", como elaborar planos de pagamento e permitir que crianças com saldos não pagos façam refeições quentes regulares.

A Lei de Crianças Saudáveis ​​e Sem Fome de 2010 exigiu que o Departamento de Agricultura dos EUA (USDA) estudasse a questão. Em resposta, o USDA solicitou às escolas a implementação de uma política, mas permitiu a discrição native quanto ao conteúdo da política, de acordo com o meals evaluation & movement coronary heart. (De fato, o USDA tem um seção útil de perguntas e respostas, bem como orientações políticas para quem ainda não instituiu novas regras.)

Algumas cidades e estados já trataram disso. Califórnia proibição de almoço envergonhado em outubro de 2019, garantindo que mesmo um aluno com uma conta não paga receba um almoço quente. Novo México aprovou uma lei em março de 2017, que instrui as escolas a falar apenas com os pais sobre questões financeiras e proíbe a abordagem "sanduíche de queijo frio". Minnesota, San Francisco e Houston também adotaram recentemente políticas anti-vergonhosas para almoçar, para citar apenas algumas.

Nota do editor: Esta história foi atualizada com novas informações desde que foi publicada em setembro de 2016.

Como uma organização sem fins lucrativos está silenciando 'shamers de almoço'

Muitas escolas tiram almoços quentes de crianças que têm um saldo negativo em suas contas de almoço.



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