O melhor presente deste feriado veio em um pequeno pacote, lançado de paraquedas no deserto australiano de longe do nosso sistema solar, em 5 de dezembro de 2020.

Lá dentro, os astrônomos ficaram maravilhados ao desvendar as primeiras amostras significativas de uma rocha asteróide que é atualmente 9 milhões de quilômetros (5,6 milhões de milhas) e retornou à terreno em “perfeito“Formato.

Eles têm fotos das pedras virgens ele finalmente foi libertadoe, embora os pequenos grãos pretos dentro não sejam zero parecidos com zero além de carvão bruto, este presente galáctico dificilmente é uma reprovação. É o culminar de uma jornada de cinco anos que requer planejamento e realização cuidadosos.

As amostras foram coletadas originalmente por Missão Hayabusa2 do Japão, que foi enviado ao círculo e à réplica do asteróide em forma de diamante chamado Ryugu, depois o sucesso de sua primeira missão.

A espaçonave Hayabusa inicial retornou do asteróide Itokawa em 2010 com a primeira réplica direta de um objeto próximo à terreno. No totalidade, o material da superfície pesou menos de um miligrama, e ainda assim foi o suficiente para fornecer informações cruciais sobre o asteróide idade e história geológica.

Novos samples de Ryugu – coletado ano pretérito – eles são ainda mais antigos e contêm mais material do que os astrônomos ousaram esperar, muro de 5,4 gramas.

O nome de Ryugu se refere a um mágico “palácio do dragão” subaquático do folclore nipónico, no qual um pescador encontra uma caixa misteriosa para voltar para lar, uma vez que as cápsulas seladas de Hayabusa.

Neste caso, acredita-se que o tesouro tenha mais de 4,5 bilhões de anos, uma relíquia de nosso primeiro sistema solar, contendo material potencialmente macróbio que formou o Sol e seus planetas em trajectória.

Ao transfixar as câmaras cuidadosamente seladas, os astrônomos encontraram muitas partículas maiores do que um milímetro. Aqueles na Câmara C eram um pouco maiores do que o resto e foram apanhados no segundo touchdown da missão.

Câmara de conquista de réplica A, capturada com um microscópio óptico. (JAXA)

uma vez que esse pouso ocorreu um pouco ao setentrião de uma cratera criada propositadamente antes da missão, os pesquisadores esperavam que a réplica contivesse pedaços de material subterrâneo. Isso seria um grande sucesso, já que todas as outras amostras de asteróides coletadas no espaço vêm somente da superfície.

Antes dessas amostras diretas, a maior segmento de nosso conhecimento sobre o material de asteróides vinha de meteoritos, que são asteróides ou cometas encontrados esmagando-se na superfície da terreno.

Infelizmente, sem a proteção de uma envoltório de fabricação humana, muito desse material é destruído ou contaminado pela atmosfera de nosso planeta na ingresso, sem falar em todo o desgaste que ocorre quando essas rochas repousam no solo. .

Ryugu é um asteróide do tipo C, o que significa que sua rocha é muito porosa e contém muito carbono e chuva. Os astrônomos suspeitam que esta rima pessoal de detritos escuros se formou bilhões de anos detrás, quando quebrou outro grande corpo de rocha em qualquer lugar no cinturão de asteróides entre Mart e Júpiter.

uma vez que a superfície de Ryugu parece estranhamente seca e tem uma coloração vermelha, alguns especialistas pensar uma vez voou mais perto do sol.

No entanto, nem todo o material coletado nesses recipientes é tão precípuo. Uma das cápsulas contém um anacronismo óbvio (mostrado aquém).

fig7Câmara de conquista de réplica C, capturada com microscópio óptico. (JAZA)

“Parece possuir material sintético na câmara C,” um enviado de prelo do projeto Hayabusa2.

“A origem está sendo investigada, mas uma manadeira provável é que o alumínio foi arrancado do tubo de amostragem da espaçonave enquanto o projétil foi disparado para remover o material durante o contato.”

Mais tarde atualizar do Twitter disse que o objeto ainda não foi confirmado, mas que poderia ter sido separado do chifre de amostragem usado durante a coleta.

Os cientistas já estão começando a explorar essas novas amostras, incluindo qualquer gás recluso dentro das cápsulas, que se acredita também ter sido coletado na superfície de Ryugu.

Se os pesquisadores estiverem certos, será a primeira réplica de gás do mundo retornada do espaço profundo.

Todo o presente, na verdade.

Este item foi reescrito, traduzido de uma publicação em inglês. Clique cá para acessar a material original (em inglês)!