Publicado originalmente no NRDC Expert Blog.
Por Arjun Krishnaswami

O custo do armazenamento de energia está caindo à medida que o desempenho está melhorando, e o Congresso está se movendo para ajudar as tecnologias de armazenamento a continuarem avançando. Incentivar a inovação está longe de ser o necessário para lidar com a crise climática que enfrentamos, mas é um componente necessário e um começo para o desenvolvimento de soluções abrangentes.

Depois de anos em que muitos no Congresso fizeram todo o possível para negar a ciência da mudança climática ou evitar tomar medidas para resolvê-la, é reconfortante ver legisladores de ambos os partidos políticos reconhecendo os fatos e dando os primeiros passos para lidar com isso. A implantação de tecnologias para salvar o aumento da energia solar em uma tarde ensolarada ou a energia eólica de uma noite tempestuosa é uma parte de tornar nossa rede elétrica mais limpa e ecológica.

O armazenamento de energia é cada vez mais reconhecido pelos republicanos e democratas como uma ferramenta necessária para liberar mais energia limpa, como a eólica e a solar, aumentar a flexibilidade para atender aos padrões variáveis ​​de demanda de eletricidade, fornecer serviços essenciais de rede e fornecer energia de emergência em tempos de desastre.

o Lei de Melhor Tecnologia de Armazenamento de Energia (BEST), que foi apresentada pelos senadores Collins, Heinrich, Smith, Gardner, Coons, McSally e King, contribui para o crescente conjunto de projetos de lei de armazenamento de energia introduzidos neste Congresso com o objetivo de acelerar o desenvolvimento e a implantação de soluções para enfrentar os desafios emergentes de uma eletricidade mais limpa grade.

A lei BEST:

  • Autorizar o programa de pesquisa, desenvolvimento e demonstração de armazenamento de energia no Gabinete de Eletricidade (OE) do Departamento de Energia (DOE) em US $ 60 milhões por ano, um aumento em relação ao atual nível de financiamento de US $ 46 milhões (esses níveis de financiamento são adicionais a outros partes do DOE que trabalham em tecnologias específicas de armazenamento de energia, como os escritórios de tecnologia solar e de veículos);
  • Direcionar a DOE para desenvolver um plano estratégico de 10 anos para inovação em armazenamento de energia;
  • Exigir que o DOE defina metas de custo para tecnologias de armazenamento de energia adequadas para três escalas de tempo: 6 horas para necessidades diárias, 10 a 100 horas para flutuações semanais na demanda e vários meses para o equilíbrio entre estações da oferta e demanda; e
  • Crie um programa para financiar projetos de demonstração para tecnologias inovadoras de armazenamento de energia.

A proposta foi divulgada juntamente com o Promovendo a Lei de Armazenamento de Grade de 2019, um projeto bipartidário bicameral, liderado pelo senador Smith e pelo representante Casten, que facilitaria um programa mais coordenado de inovação em armazenamento de energia no DOE e forneceria subsídios e assistência técnica para expandir a implantação do armazenamento de energia.

Essas propostas se baseiam em vários projetos de lei bipartidários apresentados em março pelos representantes Takano e Collins. o Lei de Armazenamento de Grade Avançada de 2019 (H.R.1743) autorizaria os programas de pesquisa e desenvolvimento (P&D) da OE em US $ 50 milhões por ano e autorizaria a DOE a conceder empréstimos para financiar projetos de demonstração de armazenamento de energia e programas de implantação, o Lei de inovação sobre armazenamento de baterias (H.R.1742) permitiria garantias de empréstimos do Título XVII para financiar tecnologias de armazenamento de baterias para aplicações residenciais, industriais e de transporte, e Lei de Tecnologia de Armazenamento para Prontidão Operacional e Geração de Energia (ARMAZENAMENTO) (H.R.1744) incentivaria os estados a exigir que as empresas de serviços públicos considerassem o armazenamento de energia em seus processos de planejamento.

Programas federais de inovação são necessários para catalisar e expandir o desenvolvimento de armazenamento

O governo federal tem um papel fundamental para remover barreiras à implantação dos tipos de armazenamento existentes e apoiar o desenvolvimento de tecnologias menos maduras para atender às necessidades emergentes de nossos sistemas de energia.

O mercado de novas tecnologias de armazenamento de energia é dominado por baterias de íon de lítio (Li-ion), o mesmo tipo de bateria existente em nossos telefones e veículos elétricos. Essas baterias diminuíram rapidamente em custo Nos últimos anos, em grande parte graças aos programas de inovação do DOE, aumento da implantação de carros elétricos e aumento da demanda das políticas estaduais de energia limpa e dos requisitos de armazenamento de energia. Como resultado, as baterias de íon de lítio estão se conectando à rede a custos cada vez mais baixos, com vários projetos recentes de energia solar e bateria sendo oferecidos em recorde de preços baixos entre 3 e 4 centavos / kilowatt-hora.

Apesar de seu sucesso até agora, ainda restam desafios para realizar plenamente o potencial das baterias de íon de lítio. As baterias existentes dependem fortemente de cobalto, mais de 60% dos quais são extraídos no Congo. A dependência do cobalto apresenta preocupações com direitos humanos e pode impedir a expansão da produção de baterias para atender às necessidades globais de armazenamento. São necessários programas federais de inovação para desenvolver e testar baterias livres de cobalto e mitigar outros riscos relacionados às cadeias de suprimento de baterias. E os programas federais podem garantir que aproveitemos outras oportunidades, como melhor fabricação e reciclagem de baterias, reutilização de baterias de veículos para uso em escala de grade e operação de baterias para maximizar os benefícios ambientais.

Além disso, as baterias de íon de lítio representam apenas parte da oportunidade que a tecnologia de armazenamento pode servir. Essas baterias normalmente podem fornecer sua produção máxima por menos de 4 horas. Essa duração pode funcionar bem em alguns casos de uso importantes, como atender à demanda nos horários de pico do dia. Também precisamos de soluções para atender a requisitos de maior duração, como armazenar energia eólica à noite para fornecer durante o dia, fornecer eletricidade durante uma série de dias nublados em que a produção solar diminui, garantindo que as luzes permaneçam acesas por semanas quando o vento se acalmar, ou equilibrar diferenças sazonais na oferta e na demanda. Para enfrentar esses desafios, que as baterias de íon de lítio não são adequadas para atender, precisaremos de outras tecnologias e soluções criativas, como novas químicas de baterias ou outras configurações de armazenamento químico e mecânico. O armazenamento de energia hidrelétrica bombeada, que envolve a movimentação de água entre reservatórios de diferentes elevações, é a maior fonte existente de armazenamento de energia e pode atender a algumas necessidades de maior duração, mas o desenvolvimento de novos recursos de armazenamento bombeado cessou amplamente nos Estados Unidos. Olhando para o futuro, novos tipos de bateria, pilhas de blocos de concreto, configurações inovadoras de energia hidrelétrica bombeadae o hidrogênio produzido com eletricidade limpa são apenas alguns exemplos de recursos que podem armazenar energia em vários dias, semanas ou meses.

Muitos desses tecnologias de duração mais longa estão em estágios iniciais de desenvolvimento do que seus equivalentes de íons de lítio. O desenvolvimento de armazenamento de maior duração e custo-benefício exigirá pesquisa federal para melhorar o desempenho e reduzir custos, financiamento de demonstração para testar e aperfeiçoar as tecnologias e créditos tributários, garantias de empréstimos ou outros mecanismos de financiamento para comercializar as tecnologias.

O armazenamento de energia tem alto potencial com suporte bipartidário e bicameral

A atividade bipartidária que acontece nas duas câmaras do Congresso em torno do armazenamento de energia marca um passo promissor em direção à implantação em larga escala de tecnologias de armazenamento de energia necessárias para atender às crescentes necessidades de uma rede elétrica mais limpa e inteligente.

Essas propostas avançam na conversa sobre políticas sobre armazenamento de energia, e o Congresso deve procurar uma combinação desses mecanismos, incluindo financiamento consistente em P&D, subsídios para projetos de demonstração, assistência técnica para reduzir barreiras à implantação e empréstimos e financiamentos para tecnologias mais avançadas.

E ainda há espaço para elevar os níveis de ambição nesses programas de inovação. Por exemplo, as oportunidades de armazenamento de energia merecem uma soma ainda maior de dinheiro em projetos de desenvolvimento e demonstração. Agência de Projetos de Pesquisa Avançada – Energia (ARPA-E) gastou mais de US $ 27 milhões no ano passado, em uma única rodada de financiamento para tecnologias de armazenamento de longa duração, e essas tecnologias exigirão muito mais investimento para comercializar.

Incentivos à implantação e mercados de eletricidade adequadamente projetados também impulsionarão o desenvolvimento de novos armazenamentos de energia e reduzirão os custos. O armazenamento de energia deve poder se qualificar totalmente para o Crédito de imposto sobre investimentos, conforme proposto por uma lei bicameral bipartidária que já foi introduzida: a Lei de incentivo e implantação de imposto sobre armazenamento de energia de 2019 (H.R.2096/S.1142) E o governo federal também deve garantir que os operadores da rede elétrica sejam avaliar adequadamente os serviços que o armazenamento de energia fornece ao sistema.

Programas de inovação são necessários, mas não o suficiente para enfrentar a crise climática sozinha

As políticas de inovação são um elemento essencial alicerce para uma forte política climática, mas eles não resolverão a crise climática sozinhos. Os programas de inovação bem-sucedidos tornarão as políticas de transição para energia limpa mais efetivas e menos dispendiosas e, se bem executadas, trarão os benefícios de uma economia baseada em tecnologias melhores e mais limpas para mais pessoas. Deveríamos apoiar essas políticas e aumentar os investimentos em desenvolvimento de tecnologia para colher essas recompensas.

Mas a crise climática é terrível demais para contarmos com melhorias tecnológicas para limpar nossa rede por conta própria. Sabemos que a combinação de políticas de carbono, avanços da tecnologia de energia limpa e programas de implantação pode gerar maiores reduções de emissões do que a soma de cada abordagem sozinha. Além disso, o armazenamento não é uma solução isolada; seu valor depende de sua capacidade de carregar eletricidade limpa, deslocar recursos geradores sujos, permitir a implantação de energia limpa adicional e aumentar a confiabilidade e a resiliência da rede. Devemos associar programas de inovação a fortes incentivos, códigos e normas de implantação de energia limpa para tornar nossos prédios e sistemas de transporte mais eficientes, limites à poluição de carbono para garantir que reduzimos rapidamente as emissões e investimentos robustos do governo federal para garantir que a transição energia limpa é justa e equitativa.



Esta matéria foi traduzida e republicada. Clique aqui para acessar o site original.