Ele Caverna traste no sudeste da Romênia não seria a primeira de suas listas de destinos de férias: nenhuma luz chega, o ar está denso com gases tóxicos e foi só do mundo por tapume de 5,5 milhões de anos antes de seu invenção acidental em 1986.

No entanto, existe vida em Movile e os cientistas identificaram a maior pessoa que encontraram até agora. É um troglobionte (ou subterrâneo) centopéia a que o nome foi oferecido Cryptops speleorex, e cresce até 52 mm (2 polegadas) de comprimento.

A invenção leva o número de espécies endémicas único na caverna até a idade de 35 anos, e é provável que haja muitos mais nesta fascinante rede subterrânea, mesmo que os exploradores só possam suportar tapume de 5 a 6 horas nas cavernas de cada vez.

O “rei da caverna” examina seu domínio. (Mihai Baciu, GESS LAB, Mangalia)

“A centopéia que descrevemos é um predador venenoso, de longe o maior dos animais descritos supra nesta caverna,” dizem os pesquisadores. “Pensando em sua posição superior neste sistema subterrâneo, decidimos nomear a linhagem Cryptops speleorex, que pode ser traduzido uma vez que “rei da caverna”. “

Outras criaturas que foram encontradas até agora nas profundezas do Mobile incluem escorpiões aquáticos, sanguessugas e pequenas aranhas. Todos eles dependem dos nutrientes fornecidos pela oxidação de gases, incluindo metano e súlfur por bactérias.

É o único ecossistema do mundo que depende desse tipo de quimiossíntese, mas a caverna também é incomum de outras maneiras. Depois de estar na negrume totalidade por milhões de anos, muitas das criaturas aquém estão cegas e completamente incolores.

Algumas das espécies da Caverna Movile também podem ser encontradas fora de seus limites, no entanto C. speleorex ele não é um deles. A equipe internacional de cientistas usou análises de DNA para confirmar que a centopéia era realmente uma que nunca havia sido vista antes.

“Nossos resultados confirmaram nossas dúvidas e revelaram que a centopéia traste é morfológica e geneticamente dissemelhante, sugerindo que ela tem evoluído de seu parente mais próximo à superfície ao longo de milhões de anos para um táxon completamente dissemelhante. novo que melhor se adapta à vida de negrume sem termo ” dizem os pesquisadores.

3 centavosExplorando a caverna. (Mihai Baciu, GESS LAB, Mangalia)

Com tapume de metade do nível normal de oxigênio no ar e sulfetos abundantes de hidrogênio, metano, amônia e dióxido de carbono, as viagens à Caverna Movile devem ser breves para os pesquisadores. Também é extremamente úmido na caverna.

unicamente um pequeno número de pesquisadores visitante a rede subterrânea: envolve uma descida de corda de 20 metros (66 pés) e, em seguida, muitas escaladas por pequenos espaços para chegar à caverna medial e nadar por canais submersos para ver alguma coisa além.

A viagem definitivamente vale a pena do ponto de vista científico. Organismos chamados cavernas podem nos ensinar muito sobre uma vez que a vida sobrevive nas condições mais adversas, uma vez que evolui de forma isolada e até mesmo uma vez que começou na terreno.

Por enquanto, C. speleorex ele é o rei da caverna, mas pode não demorar muito para que uma pessoa maior seja vista nas profundezas da negrume.

enfim, sempre há uma centopéia maior.

A pesquisa foi publicada em ZooKeys.

Este item foi reescrito, traduzido de uma publicação em inglês. Clique cá para acessar a material original (em inglês)!