Menos de 24 horas depois que os jovens saíram às ruas para qual foi provavelmente o maior protesto climático da história, centenas de jovens organizadores e jovens líderes ambientais de todo o mundo estavam brilhantes e no início da manhã de sábado na sede da ONU em Nova York para a primeira Cúpula do Clima da Juventude.

Alguns nomes notáveis ​​como Greta Thunberg, Jamie Margolin, Alexandria Villaseñor e Isra Hirsi foram levados a tribunal em corredores e salas da ONU, dando entrevistas na mídia e exigindo que os líderes mundiais adotassem medidas climáticas. Mas nos cantos mais tranquilos do complexo das Nações Unidas, onde as pessoas não estavam reunidas, Grist falou com um punhado de Gretas desconhecidos que estão lutando não menos vigorosamente do que Thunberg por ação climática.

Manal Bidar, 16 anos, uma ativista climática do Marrocos, disse que luta pelo clima desde pequena. Em 2016, ela organizou sua primeira greve climática, mas nem a mídia nem os líderes marroquinos prestaram atenção nela. Agora, ela trabalha com outros jovens marroquinos, organizando greves climáticas e liderando oficinas de reciclagem.

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"Gosto de me chamar de ativista climático, um combatente do clima, porque acredito que é nosso dever, como jovens, lutar pelo clima", disse Bidar. "Se não lutarmos pelo clima, quem lutará?"

Nem todas as crianças da Youth Climate Summit eram ativistas – algumas delas eram empreendedores. Melati Wijsen, 18 anos, da ilha de Bali, na Indonésia, está trabalhando com sua irmã para reduzir o uso de plástico em sua ilha natal.

"Percebemos que não tínhamos que esperar até ficarmos mais velhos para começar a fazer a diferença", disse Wijsen. As irmãs tiveram a ideia para os negócios quando eram pequenas: juntam lençóis velhos de hotéis como o Hilton e os transformam em sacolas para reduzir o uso de sacolas plásticas.

"Uma coisa que eu diria aos nossos políticos é que precisamos investir em nosso povo", disse ela. "Vindo da geração mais jovem, vi tantos jovens empreendedores brilhantes que estão apenas esperando para serem conectados, e precisamos da atenção do governo em um nível mais sério para investir em nós".

Após um dia de palestras e workshops, a cúpula culminou na Prefeitura Intergeracional, um evento lotado que deveria ser uma plataforma para jovens de mais de 140 municípios fazerem perguntas não filtradas a autoridades de alto nível. E garoto, eles tinham perguntas.

Um jovem ativista do Chade perguntou aos líderes das Nações Unidas sobre o lago em fuga do país, o Lago Chade, uma fonte de comida, água e renda para as comunidades vizinhas. Outrora um dos maiores lagos da África, o Lago Chade encolheu cerca de 90% desde a década de 1960. Amina J. Mohammed, vice-secretária geral da ONU, disse que existem soluções – como um milhão de dólares fundo para restringir grupos militantes como o Boko Haram, que exacerbar efeitos da mudança climática no rio – mas o progresso tem sido lento. "Obrigado por colocar o lago Chade de volta no mapa – estava chorando por isso", acrescentou.

Alguns dos participantes da cúpula não estavam com disposição para esse tipo de tapinha nas costas. Swetha Saseedhar, uma adolescente ativista do grupo de advocacia SustainUS, com sede em Nova York, perguntou às autoridades da ONU se a cúpula dos jovens representava lavagem verde. “Qual é o objetivo desta Cúpula da Juventude se, daqui a dois dias, você deixar as empresas de combustíveis fósseis subirem ao palco junto com os países membros e permitir que eles influenciem a política climática quando foram eles que criaram essa crise?” (Executivos de combustíveis fósseis jantou com funcionários do governo no Gramercy Park Hotel, em Nova York, no domingo à noite.) Saseedhar acrescentou que os eventos do dia pareciam uma "operação fotográfica".

Em seguida, outros participantes da delegação do SustainUS começaram a cantar: “A emergência é agora; hora de expulsar os poluidores! ”O governador de Washington e ex-candidato à presidência Jay Inslee, que participou da prefeitura intergeracional, o auto-descrito“ mais antigo atacante climático infantil da América ”, concordou com os ativistas. O homem de 68 anos disse à platéia que precisamos "cortar a indústria de combustíveis fósseis e sua capacidade de influenciar nossa democracia".

Em suma, a cúpula deixou claro que o movimento climático juvenil não se resume apenas a marchas e greves. Os participantes da Cúpula do Clima da Juventude estão interessados ​​em agir sobre a mudança climática por todos os meios possíveis – como Thunberg e 15 outros ativistas da juventude deixaram claro na segunda-feira de manhã, quando entrou com um processo histórico contra cinco países em nome dos direitos da criança. Os jovens ativistas de hoje não estão apenas pedindo poder; eles estão exigindo isso.

"Estou aqui para dizer aos líderes do governo que confiem em nós", disse Bidar. "Nós, como jovens líderes, temos o poder de fazer uma mudança, o poder de tomar decisões e o poder de decidir para o nosso futuro, então, por favor, nos dê uma chance e confie em nosso potencial".



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