Quando o grupo iniciou seu primeiro incêndio, em uma quinta no setentrião da Califórnia, não havia bombeiros disparando e nenhum profissional contratado foi visto. Havia exclusivamente vizinhos locais se preparando para si mesmos: envelhecendo com cabelos longos para trás, os trabalhadores trabalharam ombro a ombro com os vaqueiros com cabeça de Stetson enquanto pingavam óleo em chamas em um campo e quicavam as chamas quando ameaçavam espalhar muito.

“Havia fazendeiros conservadores e hippies da Liga Save the Redwoods e estudantes universitários, todos trabalhando juntos no mesmo projeto, provavelmente pela primeira vez, usando o queimada para erigir uma comunidade”, disse Lenya Quinn-Davidson, conselheira de incêndio no Universidade da Califórnia Extensão cooperativa, o sistema governamental para disseminar pesquisas entre agricultores e administradores de terras.

Dois terços das florestas da Califórnia são propriedade do governo federalista, e é uma história semelhante ao resto do poente. O outro terço é dirigido por madeireiras, fazendeiros, proprietários de cabanas de férias e residentes de comunidades florestais porquê Paradise, onde as casas estão espalhadas sob as árvores. É particularmente difícil e particularmente importante se preparar para o incêndio nesta superfície onde as pessoas e o deserto se encontram.

Há um consenso universal de que o poente precisa de mais queimadas prescritas para tornar a temporada de incêndios menos apocalíptica. muro de 7.900 incêndios florestais consumiram mais de 3,3 milhões de acres na Califórnia até agora este ano, ultrapassando os recordes estabelecidos na última dezena. Mas se os administradores de terras queimarem uma categoria de agulhas, folhas e galhos secos que se amontoam no solo, é muito menos provável que o próximo incêndio aqueça o suficiente para transformar florestas inteiras em nuvens de fumaça e dióxido de carbono. Há até novas evidências para mostrar que a luz a fumaça das queimaduras prescritas é muito menos prejudicial do que a fumaça de incêndios florestais intensos.

Até agora, muito mais foi dito do que ação. Cientistas e ambientalistas têm sido pedindo incêndios mais controlados por décadas. E todos concordariam que as queimaduras prescritas soavam porquê uma boa teoria, e portanto acrescentariam que as pessoas tinham que ter desvelo com o queimada: isso exigia análises ambientais e profissionais e muita regulamentação.

Agora isso está mudando. Conforme os incêndios em tamanho se espalham pelo poente ano em seguida ano, as pessoas estão começando a perceber que movimentar-se com muito desvelo tem seus próprios riscos. Joes e Janes geralmente causam queimaduras prescritas em seus jardins e a tendência se espalha porquê … um pouco que se espalha muito rapidamente em todas as direções.

Tudo começou com pessoas comuns exigindo respostas alguns anos detrás. Eles bateram na porta do escritório de Quinn-Davidson em Humboldt County, Califórnia, e perguntaram porquê eles poderiam iniciar a fazer queimaduras prescritas. “Nunca tive uma boa resposta para eles”, disse ele. “E em 2017 cansei de não ter soluções”.

portanto ele foi para Nebraska para estudar porquê as associações de queimadas prescritas, coleções de bairros em todo o estado, gerenciam incêndios controlados de muro de 50.000 acres por ano. Essas associações são grupos informais que reúnem recursos e mão de obra: alguém se oferece porquê voluntário em sua caixa d’chuva, outro membro tem um trailer para transportá-lo, outros simplesmente aparecem para ajudar a controlar as chamas.

Quando Quinn-Davidson trouxe a teoria do DIY associações na Califórnia no ano seguinte, ele decolou. “Foi mais muito-sucedido do que poderíamos ter previsto”, disse ele. “Todos estão exaustos com a forma porquê se tornaram incêndios florestais devastadores e terríveis e querem ser troço da solução.”

No ano pretérito eu escrevi sobre porquê esquadrões de queimados de bairro estava começando a fluir onde eu cresci, perto de Grass Valley, Califórnia. Desde portanto, eles vêm crescendo e se espalhando.

Susie Kocher, consultora florestal do sistema de extensão cooperativa, também tem ensinado as pessoas porquê fazer suas próprias queimaduras prescritas. conduzindo workshops para cima e para reles na Califórnia. Ele disse que não há zero proibitivamente perigoso ou difícil em usar o queimada para limpar a floresta. As pessoas rotineiramente queimam pilhas de galhos, uma prática que pode realmente ser mais arriscada porque gera calor concentrado. movimentar o queimada pelo solo da floresta é relativamente seguro, disse ele.

“Não defendo o fornecimento de tochas de gotejamento a pessoas que não sabem o que estão fazendo. Eu só gostaria de nos ver um pouco mais dispostos a mudar a cultura de supressão de incêndio ”, disse Kocher. “Há pessoas que se sentem confortáveis ​​porque cresceram fazendo isso e são californianos nativos. Se começarmos a fazer queimaduras prescritas em crianças agora, elas se sentirão muito mais confortáveis ​​com isso. ”

É evidente que existe um risco inerente em permitir que uma pessoa universal faça queimadas controladas em sua propriedade, disse Kocher, mas há um risco ainda maior em permitir que o status quo persista. É melhor capacitar as pessoas para comandar suas próprias terras, em vez de permitir que façam isso por elas, disse ele. Isso não é uma projéctil de prata: grande troço da floresta no oeste é propriedade do governo. No entanto, os proprietários individuais podem fazer uma grande diferença porque controlam as florestas ao volta das comunidades: os lugares onde as pessoas freqüentemente ateiam queimada acidentalmente e onde os incêndios são mais caros e mortais.

“O que me dá mais esperança é o potencial de pequenos proprietários privados para fazer queimaduras prescritas”, disse Kocher.

Este item foi reescrito, traduzido de uma publicação em inglês. Clique cá para acessar a material original (em inglês)!